El asesoramiento de parejas florece en medio de la pandemia de COVID-19

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“La gente llama de izquierda a derecha”, dice james colvin, un terapeuta matrimonial y familiar con licencia en Asheville. “La semana pasada debo haber recibido siete u ocho llamadas. Odio rechazar a alguien, pero tenía que hacer eso”.

Las relaciones siempre han tenido que sortear disputas, tanto grandes como pequeñas. Pero en sus 30 años de asesoramiento de parejas y familias, Colvin dice que “nada se acerca” al trauma y la agitación que experimentan sus clientes.

Si uno pudiera tomar un rastreador de coronavirus para mapear la salud emocional del país, surgirían síntomas; Ansiedad, estrés, aislamiento, depresión, incertidumbre y fatiga por COVID. En medio de esta oscuridad, las asociaciones se ponen a prueba a diestra y siniestra por la pérdida de empleos, las preocupaciones financieras, las enfermedades, la prevención de enfermedades y el aislamiento por confinamiento.

Una encuesta de 1,2000 parejas casadas y comprometidas que están en cuarentena conjunta, realizada por el sitio de bodas The Knot, encontró que el 40% de las parejas informan que pasan más de 20 horas adicionales por semana con sus parejas como resultado de COVID-19. El aumento del tiempo juntos puede generar más conflictos sobre la comunicación, el sexo, el dinero o, en realidad, cualquier cosa. Las dificultades de la nueva normalidad están sangrando en las relaciones.

“El hecho es que, en este momento, todos en el mundo están lidiando con traumas y duelos colectivos relacionados con la pandemia de COVID-19”, dice stacey curnow, un consejero clínico de salud mental con licencia con sede en Asheville. Abrió su práctica privada menos de un año después de la pandemia y ahora hace malabarismos con 20 clientes a la semana y tiene una lista de espera de tres meses.

“La gente está ansiosa, tienen miedo”, dice Curnow. “La gente se enfrenta [uncertainty] sin sus estrategias normales de afrontamiento o sistemas de apoyo, y para empeorar las cosas, las reglas y las pautas siguen cambiando”.

Ansiedad y conflicto

El desempleo y otros cambios en nuestra vida laboral provocados por las consecuencias del coronavirus también han sacudido a las parejas. La tasa de desempleo en Carolina del Norte saltó del 3,9 % al 13,5 % de marzo a abril de 2020, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (La tasa de desempleo ha disminuido constantemente desde ese pico y alcanzó la tasa previa a la pandemia en noviembre de 2021).

El trabajo remoto también se convirtió en un hecho de la vida para algunas familias. La Oficina de Estadísticas Laborales descubrió que, en julio de 2020, 1 de cada 4 personas teletrabajaba o trabajaba desde casa debido a la pandemia de COVID-19. Los trabajadores a tiempo completo, así como los trabajadores con mayores niveles de educación, tenían más probabilidades de teletrabajar.

Las parejas que pueden estar trabajando juntas desde casa recientemente, o donde una persona está desempleada y la otra trabaja desde casa, se están dando cuenta de que tienen que adaptarse. “Cuando las personas están en la casa todo el día escuchándose por teléfono o Zoom, no hay ese descanso y ritmo normales que solían tener las parejas”, explica Colvin. “Genera más estrés. No estamos acostumbrados a vivir así”.

Colvin dice que ha visto a parejas volverse cortas entre sí. “Los pequeños hábitos que podrían haber sido lindos ya no lo son si los ves repetidos como cien veces a la semana”, dice.

Diferencias en la creencia

La ansiedad a menudo conduce al conflicto, dice Curnow. Las formas de mitigar el virus COVID-19, incluido el distanciamiento social, el uso de máscaras y las vacunas, pueden ser fuentes potenciales de ansiedad.

“He trabajado con parejas que han discutido sobre las vacunas”, señala Curnow. “En un ejemplo, el esposo se sintió preocupado por el impacto negativo que podría tener contraer el virus en su salud personal y la salud de la comunidad. La esposa estaba preocupada por el impacto que la vacuna tendría en su propia salud y confiaba en que su sistema inmunológico era lo suficientemente fuerte como para protegerla del virus”.

Ayudó a la pareja a comprender el punto de vista de su pareja y aceptarlo. “Primero tenemos que definir el problema y encontrar una solución colaborativa que funcione para ambos”, explica. “En este caso, la esposa se dio cuenta de que se sentiría muy mal si supiera que, sin saberlo, había infectado a otra persona como sus padres ancianos”.

Al final, la esposa en este escenario decidió vacunarse, dice Curnow.

paula zerfossuna psicoterapeuta licenciada que se especializa en terapia de pareja, dice que la mayoría de sus clientes están en la misma página cuando se trata de vacunas, pero hubo enfrentamientos por el distanciamiento social en la primera parte de la pandemia.

“Cuestiones como si nos reunimos con la familia para las vacaciones, eso normalmente genera estrés pandémico, pero exacerba la situación”, explica. Otra relación estresante de la que Zerfoss será testigo fue una pareja que se lanzó apresuradamente a una relación comprometida para formar su propia burbuja COVID.

“Todo se estaba comprimiendo en un período de tiempo muy apresurado”, explica. “Las parejas tropezaban sobre cómo adaptarse a la personalidad de su pareja. … Este tipo de conflictos están saliendo a la superficie mucho más rápido, particularmente entre las parejas que se mudaron juntas después de solo dos meses”.

Intensidad

Un informe de 2020 de la Kaiser Family Foundation, una organización sin fines de lucro, afirma que 1 de cada 4 adultos estadounidenses dijo que el estrés relacionado con el coronavirus ha tenido un gran impacto en su salud mental. Entre las mujeres, los adultos negros y los adultos de 18 a 29 años, esa proporción aumentó a casi 1 de cada 3.

matt vaughn, un consejero profesional con licencia en Asheville, dice que la depresión, la ansiedad y el abuso de sustancias son problemas que ya ve en su práctica diaria. La pandemia de COVID-19 ha traído esos problemas a la superficie más rápidamente, dice.

“Una cosa que veo es que el virus ha aumentado la intensidad de cualquier cosa con la que estabas luchando”, dice. “Si estás luchando contra el alcoholismo, entonces estos últimos dos años han aumentado la intensidad de esa lucha. COVID está llevando las cosas a un punto crítico y obligando a parejas, familias e individuos a enfrentar sus problemas”.

El impacto de la pandemia de COVID-19 en las familias, particularmente en lo que respecta al trabajo remunerado, ha sido fuerte. Las interrupciones en las guarderías y el aprendizaje remoto han ejercido una presión adicional sobre los cuidadores. Un informe de 2021 compilado por Zogby Analytics sobre los proveedores de cuidado infantil de Carolina del Norte encontró que desde febrero de 2020 casi la mitad de los centros y programas públicos y con fines de lucro encuestados han cerrado en algún momento.

“Lo siento mucho por las familias con dos trabajos y dos hijos en la pandemia y sin el apoyo de la familia extendida”, dice Colvin. “Tengo varias parejas así y el nivel de estrés es increíble”.

Cómo tratar

La decisión de una pareja de recibir asesoramiento debe verse como un compromiso con la relación, en lugar de algo negativo, dicen los consejeros.

Zerfoss dice que ha visto un crecimiento positivo entre las parejas a las que asesora. “Hay un mayor compromiso y aprecio por poder pasar más tiempo juntos”, explica. “Se dan cuenta de la importancia de su relación, lo cual es realmente gratificante de ver. … Todo el asunto de COVID ha puesto la vida en un camino más tenue”.

Vaughn está de acuerdo en que buscar apoyo para la salud mental, ya sea como individuo, pareja o familia, es algo bueno. “La terapia no va a resolver todos sus problemas, pero si está más en paz consigo mismo, entonces, sea lo que sea lo que se nos presente, podremos manejarlo mejor”, explica.

La resiliencia y la gratitud son dos de los efectos positivos que Colvin ha visto entre sus clientes. “La gente dice que aprecia mucho más la vida, los amigos y su comunidad religiosa”, señala.

Pero, agrega, las relaciones aún navegan por las aguas turbulentas de la pandemia sin ningún puerto seguro a la vista. “Es como estar en medio del océano”, dice. “Incluso si te estás acercando al final, todavía estás en 10 pies de agua y no estás en tierra firme. Estamos más cerca de la orilla, pero aún no hemos llegado”.

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