Eczema y embarazo: síntomas, causas y tratamiento

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¡Ah, las alegrías del embarazo! Mientras que algunas mujeres lo atraviesan, otras soportan náuseas matutinas, venas varicosas y hemorroides, por nombrar solo algunas aflicciones comunes de ese bendito estado. Y un historial de brotes de eczema puede agregar una fuente más de angustia a la mezcla.

El empeoramiento del eczema durante el embarazo tiene que ver con la influencia de las hormonas sexuales femeninas, específicamente el estrógeno, en el sistema inmunitario de la mujer, dijo el Dr. Jenny Murase, dermatóloga de la facultad de la Universidad de California-San Francisco.

“Durante el embarazo, se produce un cambio en el cuerpo de la mujer de la inmunidad dominante Th1 a la dominante Th2”, explicó Murase. “Las células Th1 se especializan en defender nuestros cuerpos contra invasores extraños como bacterias, virus y cualquier cosa reconocida como ‘ajena’ que intente penetrar en nuestras células. La mitad del material genético del feto proviene de la madre y la otra mitad del padre. Entonces, la respuesta dominante Th1, dejada a su suerte, montará un ataque contra la mitad que es del padre y hará que el feto aborte.

“Para proteger al feto en crecimiento”, continuó Murase, “el cuerpo de una mujer embarazada cambia temporalmente a la inmunidad dominante Th2. Las células Th2 tienen que ver con combatir los alérgenos y las toxinas que circulan fuera de nuestras células”.

“Para proteger al feto en crecimiento”, continuó Murase, “el cuerpo de una mujer embarazada cambia temporalmente a la inmunidad dominante Th2. Las células Th2 tienen que ver con combatir los alérgenos y las toxinas que circulan fuera de nuestras células”.

El resultado es que la inmunidad Th2 dominante mantiene al feto seguro pero hace que la madre sea más sensible a los alérgenos, en otras palabras, a los desencadenantes que agravan el asma, las alergias alimentarias y el eczema.

En su investigación, Murase descubrió que los altos niveles de estrógeno que se observan en el embarazo son responsables del cambio de la inmunidad dominante Th1 a Th2. El estrógeno, entonces, es al menos en parte culpable cuando el más feliz de los eventos hace que la piel de una mujer se inflame y pique y sus noches sean insomnes y miserables.

El embarazo afecta el eczema de manera diferente en las mujeres

Carol Kim, una asiática estadounidense de 28 años de Puyallup, Washington, ha tenido eccema atópico toda su vida. De niña, se rascaba los pliegues dentro de los codos y detrás de las rodillas. “Por lo general, una pequeña aplicación de crema con esteroides lo mantendría bajo control”, dijo. “De hecho, mi eccema era solo un problema menor hasta que quedé embarazada de mi primer hijo hace unos dos años”.

Kim estaba “extasiada” por el embarazo. Pero pronto, esta condición de la piel asomó su fea cabeza y estalló con toda su fuerza después del nacimiento de su hijo. “Después de un par de meses de amamantar, me desperté cubierta de eccema de arriba a abajo. La piel de toda mi cara y cuerpo estaba descamada, supurando, picaba y dolía. Tenía cortes en cada comisura de la boca y en los lóbulos de las orejas y los ojos. Mis ojos estaban tan hinchados que no se cerraban.

“En el peor de los casos”, agregó, “no podía dormir, levantarme de la cama, salir en público y, lo peor de todo, no podía ser la madre que quería ser con mi bebé recién nacido”.

Kim hizo varias visitas a un centro de atención de urgencias, donde recibió inyecciones de corticosteroides. Estos proporcionaron alivio, pero cuando sus efectos desaparecieron, su eccema volvió con fuerza. Poco después de que se aprobara una nueva opción de tratamiento, tomó el nuevo biológico y experimentó “cinco gloriosos meses de piel normal”. Pero Kim no podía tolerar los efectos secundarios que experimentaba, por lo que tuvo que dejar de tomarlo.

Afortunadamente, su eccema no es tan grave ahora como lo era justo después de dar a luz. Todavía lucha con su “rostro lleno de eczema” y brotes aquí y allá en su cuerpo. Los esteroides tópicos la ayudan a mantenerse a flote mientras considera otras opciones, como inmunosupresores y metotrexato. Y no ha perdido la esperanza de que algún día encontrará el camino de regreso a algo parecido a la piel normal.

Meg Waterston* tampoco se ha rendido. La londinense de 24 años dio a luz a un bebé hace poco más de un año. Pero a diferencia de Kim, cuya piel estalló después del parto, el eczema golpeó fuerte durante el segundo trimestre de Waterston por primera vez en su vida. “A veces, me picaba tanto la piel que me rascaba hasta sangrar. También desarrollé una infección por estafilococos y un caso grave de urticaria. En cierto momento, decidí tomar esteroides orales”, dijo.

Fue entonces cuando la ansiedad comenzó a hacerse cargo. Los médicos le dijeron a Waterston que su hijo podría nacer adicto a los esteroides, en cuyo caso necesitaría inyecciones de esteroides inmediatamente después del nacimiento y durante algún tiempo después. Dividida entre su necesidad urgente de alivio y el riesgo de adicción de su bebé, tomó esteroides durante su tercer trimestre y esperaba lo mejor.

Para alivio de Waterston, su hijo recién nacido no necesitaba inyecciones después de todo. Y su piel es “perfecta”, dijo. “En cuanto a mi propia piel, ahora estoy bajo el cuidado de un muy buen dermatólogo. Estoy tomando esteroides orales una vez a la semana o una vez cada dos semanas, y eso parece mantener mi eccema bajo control”.*

*No es su nombre real.

Tratamientos seguros para embarazadas con eczema

Dr. Peter Lio, miembro de la facultad de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, que tiene una práctica clínica en Chicago, estima que alrededor del 50 por ciento de las mujeres embarazadas con antecedentes de eccema experimentan un empeoramiento de los síntomas durante el embarazo. Cualquier persona embarazada con eczema o antecedentes de fiebre del heno u otras alergias tiene un mayor riesgo de una erupción atópica del embarazo.

A menudo prescribe fototerapia a sus pacientes embarazadas con eczema, insistiendo en que también tomen ácido fólico, un nutriente importante que puede agotarse fácilmente con el tratamiento con luz.

Según Murase, los esteroides tópicos son seguros de usar durante el embarazo, especialmente en niveles de potencia bajos a medios. “Hay una incidencia levemente mayor de bajo peso al nacer con el uso de esteroides, pero solo si una mujer se aplicara más de 300 gramos durante todo el embarazo”, dijo. “Eso es más de lo que la mayoría de los pacientes necesitarían”.

Para mantenerse seguro, Murase sugiere diluir un esteroide tópico con humectante para lograr una proporción de cuatro partes de humectante por una parte de esteroide. “Aconsejo a mis pacientes que eviten usarlo en áreas que se expandirán durante el embarazo, como el vientre y los senos. Eso es porque los esteroides tópicos pueden empeorar la apariencia de las estrías”.

Tanto Lio como Murase destacaron la importancia de mantener bajo control el eczema durante el embarazo. Una madre privada de sueño ofrece un entorno menos que favorable para su hijo por nacer, y los efectos negativos del estrés posparto en el feto en desarrollo han sido bien documentados, dijo Murase.

Antes de comenzar una opción de tratamiento, ya sea un suplemento, un esteroide o un producto para el cuidado de la piel, discuta sus opciones con sus proveedores de atención médica. Especialmente si hay cambios en la piel durante el embarazo, vive cerca de irritantes de eccema o tiene antecedentes de picazón o piel seca por eccema, desea que un dermatólogo esté de su lado durante y después del embarazo.

Tener un embarazo saludable está al alcance de la mano, incluso cuando el eczema está en pie de guerra. Durante el embarazo y después del parto, una mujer necesita estar bien alimentada, bien descansada y lo más libre de estrés posible. El cuidado personal excelente, acordaron los médicos, es el mayor regalo que una mujer puede darse a sí misma y a su recién nacido.

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