Dos amenazas principales para la salud de los latinos

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Newswise — LOS ÁNGELES — La nueva directora de Medicina de la Obesidad en el Departamento de Cirugía de Cedars-Sinai, Amanda Velazquez, MD, está decidida a ayudar a prevenir y tratar la diabetes tipo 2 y la obesidad en la comunidad latinx.

“Nuestra comunidad se ve afectada de manera desproporcionada por ambas afecciones, que afectan muchos sistemas de órganos y pueden ser difíciles de manejar”, ​​dijo Velázquez. “Pero al dar los primeros pasos hacia un estilo de vida saludable, las personas pueden mejorar su peso y azúcar en la sangre”.

En el condado de Los Ángeles, el 29,4 % de los latinos son obesos, en comparación con el 17,6 % de los blancos, según el Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles. Los latinos en los EE. UU. también tienen más probabilidades de volverse diabéticos. Tienen un 50 % de posibilidades de desarrollar diabetes tipo 2, en comparación con los blancos, que tienen un 40 % de posibilidades, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Pero al hacer cambios en el estilo de vida, muchos pueden tomar medidas para mejorar su salud, dijo Velázquez. Ella quiere crear conciencia y empoderar a los latinos para que puedan evitar las complicaciones de la obesidad y la diabetes.

los culpables

Una dieta deficiente y el ejercicio insuficiente son factores obvios que pueden conducir a un aumento excesivo de peso. Pero el entorno de uno también juega un papel. Es difícil estar activo sin acceso a parques, aceras o entrenamientos asequibles, y es difícil comer bien sin acceso a mercados que venden alimentos saludables y asequibles.

La genética también puede ser culpable. La relación entre los genes de un individuo y su entorno, conocida como epigenética, también es un factor importante.

“Si tienes un familiar, padres o abuelos con antecedentes de diabetes y obesidad, eso puede ponerte en mayor riesgo de desarrollar estas enfermedades”, dijo Velázquez.

Obtener un diagnóstico de prediabetes (niveles anormales de azúcar en la sangre) puede indicar que es hora de buscar ayuda y mejorar la salud. Una persona con prediabetes debe tener especial cuidado y trabajar para evitar que sus niveles de azúcar en la sangre aumenten lo suficiente como para causar diabetes tipo 2. Aunque suene aterrador, Velázquez dice que nunca es demasiado tarde para desarrollar un estilo de vida saludable.

“Es importante saber que cuando intenta comenzar a comer mejor, debe pensar en lo que es realista: ¿qué cree que puede hacer y administrar? ¿Qué es razonable? Dijo Velázquez.

Pasos pequeños

Para evitar frustrarse, Velázquez recomienda establecer metas realistas.

“Si sabes que te encanta comer tortillas y te propones no tener tortillas, eso no es realista”, dijo. “Tal vez si comes tres tortillas en cada comida, puedes intentar reducirlas a dos. Tal vez si le encanta beber refrescos, puede comenzar a intentar cambiar al agua mineral, que es burbujeante pero generalmente no tiene azúcar agregada”.

En la cultura latina, es común comer alimentos ricos en carbohidratos, como bolillo (pan baguette), tortillas, arroz (arroz) y pan dulce (pan dulce). Pero consumir demasiado puede abrumar al cuerpo.

“El cuerpo comienza a tener problemas para bombear suficientes hormonas que controlan y regulan el azúcar en la sangre, lo que hace que el cuerpo sea más propenso a desarrollar prediabetes o diabetes”, dijo Velázquez.

Debido a que eliminar las comidas favoritas podría no ser una solución sostenible, recomienda disfrutarlas en porciones más pequeñas. El control de las porciones es un desafío en los EE. UU., donde los bocadillos, los pasteles y las comidas de gran tamaño se alinean en los estantes de las tiendas de comestibles y en las exhibiciones de las estaciones de servicio y aparecen en muchos menús. Velázquez recomienda formar hábitos más saludables eligiendo alimentos integrales que incluyan vegetales, frutas, granos integrales, legumbres (frijoles) y proteínas magras.

Para aquellos que necesitan ayuda adicional, Cedars-Sinai ofrece programas a través del Centro de pérdida de peso que incluyen opciones quirúrgicas y no quirúrgicas para ayudar a los pacientes a perder libras y mantener un peso saludable. “La obesidad realmente es una enfermedad médica crónica y de por vida, y queremos apoyar a nuestros pacientes en su viaje hacia una mejor salud”, dijo Velázquez.

Lea más en el blog de Cedars-Sinai: Mitos y conceptos erróneos sobre la cirugía bariátrica

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