Diferencias en las visitas a la sala de emergencias entre EE. UU. y el Reino Unido de una madre estadounidense

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  • Cuando visitábamos a unos amigos en Londres, mi hija tuvo un ataque de asma causado por alergias.
  • Mis amigos me ayudaron a navegar por el sistema de salud del Reino Unido y terminamos en la sala de emergencias.
  • Nuestra visita fue amistosa e increíblemente eficiente.

Mi hija tiene asma inducida por alergia. Eso significa que a veces, cuando está cerca de un alérgeno, cada respiración está marcada por un silbido.

Tiene un inhalador de rescate para estos episodios. Dos bocanadas rápidas y su respiración vuelve a la normalidad.

Poco antes de nuestro viaje a Londres para visitar a unos amigos, su inhalador se rompió. Le pedí al pediatra uno nuevo. El pediatra dijo que tendría que llevarla a la oficina la próxima vez que tuviera sibilancias si quería una recarga. No quería esperar un episodio. Dije que lo que necesitaba no era una recarga porque el inhalador roto todavía tenía dosis. El argumento dio vueltas en círculos inútiles.

Fuimos a Londres sin un inhalador. Mi hija tiene muy pocos ataques de asma en un año determinado y el riesgo parecía casi inexistente.

Por supuesto, no lo fue.

Los amigos que visitábamos tenían un perro y una pastilla para la alergia no era suficiente para controlar sus síntomas. Mi hija tuvo un ataque de asma inducido por una alergia en Londres, el domingo de Pascua.

Llamé a su pediatra en los EE. UU.

Mi primer paso fue llamar a mi pediatra en Estados Unidos. Dejé un mensaje en el servicio de contestador y nunca me devolvieron la llamada.

Nuestros amigos en Londres nos ayudaron a navegar por el sistema médico del Reino Unido, que inicialmente parecía más complicado que el sistema de EE. UU. Los médicos son médicos generales, los farmacéuticos son químicos y los centros de atención de urgencia no son tan fáciles de encontrar.

Llamamos al único centro de atención de urgencia pediátrica en el área, cerrado por vacaciones. Llamamos a todos los médicos privados que completaron nuestra búsqueda en Google, también cerrados. La única opción era la que esperaba evitar: la sala de emergencias.

Estoy familiarizado con las salas de emergencia en los Estados Unidos. Durante la batalla de mi esposo contra el cáncer cerebral, los visitábamos con frecuencia. Hay algunas constantes: los formularios interminables, las largas horas de espera de las pruebas, los resultados y el tratamiento, y los gastos.

Terminamos en urgencias

Mi hija y yo tomamos un taxi hasta la sala de emergencias, conocida en Londres como “accidentes y emergencias” o A&E. La recepcionista anotó nuestros nombres, preguntó la edad de mi hija y me hizo escribir la dirección de mi casa en una hoja de papel que arrancó de un cuaderno.

Después de unos minutos de espera en una sala de colores brillantes, nos llevaron a una sala de examen. Una enfermera nos hizo preguntas y examinó a mi hija. El médico miró la foto que le había tomado al inhalador de mi hija, que tenía el nombre del medicamento y cuántas dosis le quedaban cuando dejó de funcionar.

En este punto, su respiración había vuelto a la normalidad. Sabía que este alivio sería de corta duración y que en el momento en que volviéramos con el perro, volvería a jadear. Me preparé para otra discusión con profesionales médicos. No llegó ningún argumento. Aunque no escucharon sibilancias, nos creyeron a mí ya mi hija y acordaron que necesitaba un inhalador.

La vigilan. En algún momento, una enfermera le trajo un huevo de Pascua de chocolate en caso de que tuviera hambre.

Salimos de A&E, inhalador en mano, después de una hora. Solo una vez que estuvimos parados en la acera me di cuenta de lo diferente que era la experiencia. No había portapapeles lleno de formularios, ni pruebas innecesarias. Incluso le habían dado un bocadillo.

Cada momento de nuestra visita a la sala de emergencias fue eficiente, amigable para el paciente y marcadamente diferente de cualquier otra experiencia que haya tenido en la sala de emergencias.

Durante el resto del viaje, mi hija usó el inhalador como se le indicó, evitó al perro tanto como pudo y disfrutó del viaje de su vida.

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