Despertó la negación de la ciencia: la justicia social llega para la ‘obesidad’ y otros lenguajes dañinos

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Una vez que el movimiento de justicia social comenzó su alboroto a través de nuestra cultura, era solo cuestión de tiempo antes de que llegara a las ciencias, reemplazando ideas bien establecidas con galimatías posmodernas. Los ejemplos abundan. Charles Darwin no fue un científico pionero, sino un hombre blanco racista y sexista cuyas opiniones problemáticas “socavaron” su trabajo y su legado. Los cultivos biotecnológicos no son una innovación que aumente el rendimiento; Son una herramienta de los “colonizadores” occidentales que buscan explotar el mundo en desarrollo. Las mujeres no son el sexo femenino de nuestra especie; son “cuerpos con vaginas”.

Podría seguir, pero se entiende la idea: el activismo político que rechaza abiertamente nuestra capacidad de recopilar datos objetivos sobre el mundo ha puesto en peligro el discurso científico. El caso en el que me quiero centrar aquí nos llega de un conocido repositorio de sabiduría médica: Buzzfeed.

Como sugiere el titular, el artículo es una crítica del lenguaje que se utiliza a menudo para describir a las personas obesas y con sobrepeso. Estos no son términos médicamente apropiados, según el argumento, son retórica hiriente y opresiva:

No hay nada de malo con ‘grasa’. La palabra en sí es solo un descriptor, pero una sociedad que elogia y exalta la delgadez ha tratado de hacer que ‘gordo’ sea tan negativo que la gente opta por términos basados ​​en la medicina, como creer ‘sobrepeso’ u ‘obeso’. Pero no logran dar un paso más y cuestionar qué hay realmente detrás de esas palabras y qué estigmas perpetúan.

La decencia básica requiere que tratemos a nuestros vecinos con respeto, independientemente de sus características físicas, y la mayoría de los médicos parecen compartir este sentimiento. Dicho esto, la obesidad puede ser una condición de salud muy grave y los médicos deben tener la libertad de comunicar respetuosamente este hecho innegable a sus pacientes. Buzzfeed y otros medios progresistas no luchan contra el estigma; Están mintiendo a sus lectores a expensas de su salud. Analicemos algunas de las afirmaciones específicas de la historia para ilustrar nuestro punto.

‘Sobrepeso’ implica que hay algún peso estándar objetivo por el cual podemos evaluar la salud de cada cuerpo. Y ‘obeso’ viene del latín ‘obesus’, que significa ‘haber comido gordo’, una definición que el activista y escritor Aubrey Gordon describe como ‘culpar inherentemente a las personas gordas por sus cuerpos’…”

Este pensamiento se originó en un campo conocido como “estudios sobre la obesidad”, que sostiene que la definición convencional de “obesidad” se construyó socialmente para oprimir a las personas con sobrepeso. Además del hecho de que alguien llamado Aubrey Gordon lo dice, Buzzfeed no explicó por qué tenemos que aceptar esta conclusión. Las apelaciones a la autoridad no funcionan en la ciencia, a menos que esa autoridad tenga evidencia para justificar sus puntos de vista.

Pero incluso si asumimos que Gordon tiene razón por el bien del argumento, no se puede negar que el riesgo de enfermedades graves aumenta con el IMC. No existe un peso ideal que todos debamos esforzarnos por lograr, pero el peso claramente influye en los resultados de nuestra salud a largo plazo. Buzzfeed ha establecido aquí una falsa dicotomía.

El IMC no mide nada sobre la salud de un individuo, simplemente analiza la altura y el peso y se basa en la idea de un científico belga de “el hombre promedio” hace 200 años. Es racista y sirvió como trampolín para la creación de la eugenesia. Y tanto la ‘obesidad’ como el ‘sobrepeso’ han contribuido al estigma del peso que conduce a la discriminación laboral y problemas de salud física y mental.

El IMC es un instrumento imperfecto para medir la salud metabólica. Algunos investigadores han notado que las personas que se consideran con sobrepeso en realidad tienen un menor riesgo de mortalidad por todas las causas que sus pares de peso normal. Pero incluso estos intrépidos científicos han reconocido los riesgos de la obesidad. Después de revisar 97 estudios en los que participaron casi tres millones de personas y más de 270 000 muertes, los autores de un metanálisis de 2013 concluyeron que:

“En relación con el peso normal, tanto la obesidad (todos los grados) como la obesidad de grados 2 y 3 se asociaron con una mortalidad por todas las causas significativamente mayor”.

A pesar de todas sus fallas, el IMC apunta hacia una relación bien documentada entre la obesidad y los resultados adversos para la salud. Esto tampoco es una mera asociación. Sabemos, por ejemplo, que comer en exceso puede expandir el tamaño de nuestras células grasas y contribuir a la resistencia a la insulina, que a menudo conduce a la diabetes tipo 2 si no se trata adecuadamente. El hecho de que la terminología médica como “obesidad” se haya utilizado indebidamente con fines nefastos a lo largo de los años no refuta estas observaciones científicas básicas.

‘Justicia gorda’” es como Gordon describe el objetivo de su trabajo. “Anhelo más que la neutralidad, la aceptación y la tolerancia… todo lo cual me parece una súplica mansa para que simplemente dejemos de hacernos daño”. Al igual que con cualquier movimiento por la justicia, el idioma es solo una pequeña parte, pero es importante”.

Los defensores de la justicia social enfatizan la experiencia vivida como fuente de conocimiento sobre la opresión en la sociedad, por lo que aquí utilizo algunos de los míos. Después de haber sido obeso durante la mayor parte de mi vida, me comprometí a perder peso a los 20 años. Gran parte de mi motivación para hacerlo provino de amigos y familiares, quienes explicaron por qué necesitaba adelgazar en términos muy claros. “Mira lo que te está haciendo tu estilo de vida”, me dijo una vez mi papá. “Necesitas hacer un cambio”.

Gor sin duda acusaría a mi padre de perpetuar la injusticia fatdon, pero tenía razón. Ahora que tengo un niño pequeño al que quiero enseñar a pescar y verlo crecer, me alegro de que mi papá haya dicho algo. Lo mismo ocurre con mi médico. Aunque profesional y respetuosa, no dudaría en señalar comportamientos que debo cambiar para mejorar mi salud. Y esa es la forma en que debe ser.

Presionar a los médicos para que ignoren los riesgos que enfrentan sus pacientes con el pretexto de promover la “equidad” es una tontería y un peligro. Si nos preocupamos por las personas, les diremos cuando estén en peligro.

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