¿Despertarse para fumar es un lastre para la capacidad de las personas para dejar de fumar?

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Despertar para fumar puede ocurrir entre la mitad de todos los fumadores regulares de cigarrillos. Branstetter dijo que es importante entender por qué la gente fuma cuando se despierta.

“Si las personas se despiertan para fumar porque son tan adictas a la nicotina que no pueden hacerlo desde que se acuestan hasta que se despiertan, entonces debemos tratar su dependencia de la nicotina con productos como chicles de nicotina o parches de nicotina”. explicó Brastetter. “Si las personas se despiertan porque están deprimidas o ansiosas y fuman porque así es como se calman, entonces debemos tratar su salud mental para ayudarlos a dejar de fumar”.

Fumar para calmar

En este estudio, los autores encontraron que los niveles de estrés y angustia psicológica de una persona eran más importantes que la dependencia de la nicotina para comprender quién se despertaría por la noche y fumaría. Las suposiciones anteriores de que fumar a mitad del sueño era un indicador de adicción severa a la nicotina pueden no ser correctas.

Esta investigación demuestra que las personas están despiertas y fumar, no despertar a humo como la literatura de investigación a menudo ha caracterizado el fenómeno. En su trabajo futuro, los autores quieren establecer exactamente qué factores están impulsando el despertar y el tabaquismo para que se puedan desarrollar tratamientos que ayuden a estos fumadores a dejar de fumar.

Mirando más allá de la adicción

Los autores explicaron que, aunque muchas personas piensan que la adicción es la única razón por la que fuman, todas las personas que fuman lo hacen por una variedad de razones.

Investigaciones previas han demostrado que los adolescentes fumadores frecuentemente incorporan el tabaquismo como una parte importante de sus relaciones sociales. Para ayudar a los adolescentes a dejar de fumar, las intervenciones les enseñan a negociar sus relaciones sociales sin fumar.

Para muchas de las personas que se despiertan por la noche y fuman, el ritual de fumar puede ayudarlas a calmarse y/o lidiar con el estrés. Estos fumadores tienen más probabilidades de fracasar al intentar dejar de fumar. Los autores creen que ayudar a los fumadores a mitad del sueño a abordar su estrés o angustia psicológica podría ser necesario para ayudarlos a dejar de fumar.

“Los investigadores saben que el hábito de fumar está motivado por algo más que la adicción a la nicotina. No es solo la droga o la sustancia”, dijo Branstetter. “Hay razones secundarias para fumar, y sabemos que el tratamiento para las personas debe abordar esas razones secundarias para que la mayoría de las personas dejen de fumar con éxito”.

Apoyo para dejar de fumar

Según los investigadores, los fumadores con altos niveles de angustia psicológica o estrés percibido podrían recibir apoyo adicional con respecto a la salud mental, la reducción del estrés y la salud general del sueño para ayudarlos a dejar de fumar.

“Medir cosas como la adicción es realmente complicado”, dijo Branstetter. “Josh (Muscat), mi colaborador en este artículo y gran parte de este trabajo, descubrió que las personas que fuman inmediatamente después de levantarse por la mañana tienen más probabilidades de contraer cáncer de cabeza y cuello, fracasan cuando intentan dejar de fumar y están en riesgo de más problemas de salud. Esto se debe a que las personas que se apresuran a fumar cuando se levantan suelen ser muy adictas a la nicotina, y dan caladas más largas a los cigarrillos y fuman más de cada cigarrillo. Entonces, a pesar de lo que la gente podría esperar, ‘qué tan pronto fuma después de despertarse’ es en realidad una medida de adicción más útil que ‘la cantidad de cigarrillos que fuma cada día’.

“Este trabajo es parte de nuestro esfuerzo por medir y comprender la adicción a la nicotina. Cuanto mejor entendamos a qué se enfrentan las personas, mejor equipados estaremos para ayudarlos”.

Branstetter, Krebs y Muscat están todos afiliados al Instituto del Cáncer de Penn State.

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