Denver usa datos para crear conciencia sobre la calidad del aire en las escuelas

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Escrito por Lindsay McKenzie

La ciudad de Denver, Colorado, tiene un problema. El aumento de las temperaturas, los incendios forestales y el aumento de las emisiones del tráfico y la industria están afectando la calidad del aire, lo que provoca tasas de asma en los niños superiores a la media.

Para abordar esto, la ciudad está utilizando datos para aumentar la conciencia sobre la contaminación del aire en las escuelas e impulsar un cambio de comportamiento.

El programa Love My Air de Denver comenzó en 2018 con una subvención de Mayors Challenge de $1 millón de Bloomberg Philanthropies. Esta financiación ha permitido a la ciudad instalar sensores de aire en docenas de escuelas públicas. Recientemente, la ciudad también lanzó una aplicación para que las familias puedan rastrear datos de calidad del aire en tiempo real.

El programa Love My Air aborda problemas ambientales y de salud pública a través de programas educativos, dijo Aubrey Burgess, gerente del programa.

Usando datos locales, las enfermeras escolares pueden educar a los estudiantes sobre el asma y crear un plan para ellos en los días en que su asma puede desencadenarse particularmente. Los maestros también pueden usar los datos para enseñar a los estudiantes sobre su impacto ambiental, el cambio climático y por qué las partículas de menos de 2,5 micrones de diámetro son particularmente malas para nuestros pulmones.

Burgess dijo que los niños pueden ayudar haciendo cosas como alentar a sus padres a que no dejen sus motores encendidos mientras esperan en el estacionamiento de la escuela.

Ahora, con casi cuatro años de datos sobre la calidad del aire en su haber, la ciudad está trabajando con universidades para comprender mejor cómo el medio ambiente y el comportamiento humano afectan la calidad del aire. La ciudad también está evaluando el programa Love My Air para comprender la eficacia de varios enfoques de mensajería, dijo Burgess.

Actualmente, muchas ciudades están analizando cómo pueden mejorar la calidad del aire, y varias están replicando el programa Love My Air, dijo Burgess. En 2021, la Agencia de Protección Ambiental anunció que pondría a disposición $50 millones para proyectos de monitoreo de la calidad del aire como parte del Plan de Rescate Estadounidense.

Si bien la pandemia de COVID-19 ralentizó el progreso del programa Love My Air, con el personal del programa apoyando temporalmente la respuesta a la crisis de la ciudad y las escuelas trasladando la instrucción en línea, la pandemia ha agregado una nueva importancia al problema de la contaminación del aire.

“La calidad del aire es una conversación más fácil de abordar ahora porque todos están muy conscientes de los problemas respiratorios y de salud pública”, dijo Burgess.

Las conversaciones sobre la modificación de actividades, como jugar cuatro cuadrados en lugar de fútbol en un día caluroso cuando es probable que la calidad del aire empeore, o pedirles a los niños que usen máscaras, son mucho más fáciles ahora debido a la pandemia, dijo.

“A largo plazo, nos encantaría ver si podemos influir en el cambio de políticas a nivel local”, dijo Burgess, “ya ​​sea trabajando con nuestro Departamento de Transporte para implementar algunas de las mejores prácticas para los patrones de tráfico alrededor de las escuelas, o creando más refugios de aire limpio para que tengamos un lugar para que la gente vaya y se refugie en los días de mala calidad del aire”.

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