¡Demasiado calor para jugar! La obesidad infantil y la inactividad aumentan debido al cambio climático

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LJUBLJANA, Eslovenia — Los niños de hoy tienen casi un tercio menos de aptitud aeróbica que sus padres a la misma edad y un investigador dice que podría deberse al cambio climático.

Los científicos dicen que los niveles récord de obesidad e inactividad física entre los niños hacen que muchos luchen por regular la temperatura de su cuerpo en el calor, lo que los lleva a hacer menos ejercicio. El fisiólogo ambiental Dr. Shawnda Morrison está haciendo sonar la alarma en una revisión exhaustiva de los estudios sobre este tema.

Ella dice que la aptitud física es la clave para tolerar temperaturas más altas y que los niños que no están en forma podrían enfrentar problemas de salud relacionados con el calor, como deshidratación, calambres por calor, agotamiento por calor o golpe de calor a medida que continúa el calentamiento global.

Según el Dr. El estudio de Morrison, publicado en la revista La temperaturalos niños tienen un 30 por ciento menos de aptitud aeróbica que sus padres a su edad, y menos niños alcanzan la recomendación de la Organización Mundial de la Salud de 60 minutos de ejercicio al día.

Dr. Morrison criticó las fallas en priorizar suficientemente las necesidades de salud de los niños en la política de cambio climático, argumentando que se necesita más acción para que los niños hagan ejercicio para que puedan hacer frente a un mundo más cálido.

Los niños reaccionan a los días calurosos de manera diferente a los adultos

El fisiólogo, que trabaja en la Facultad de Deportes de la Universidad de Ljubljana, destacó un estudio de 457 niños pequeños entre cinco y 12 años en Tailandia que encontró que los niños con sobrepeso tenían el doble de probabilidades de tener dificultades para regular su temperatura corporal cuando hacían ejercicio al aire libre.

Otro estudio encontró que más niños visitaban la sala de emergencias en los días más calurosos, y que los niños pequeños tenían más probabilidades de necesitar atención de emergencia. La pandemia de COVID-19 hizo que los niños fueran menos propensos a hacer ejercicio, particularmente cuando las escuelas cerraron, y el Dr. Morrison teme que el aumento del calor pueda obstaculizar de manera similar la actividad física de los niños.

Los padres pueden decirles a sus hijos que hace demasiado calor para jugar, lo que impide que los jóvenes no aptos mantengan incluso los requisitos mínimos de actividad física para estar saludables. Las estimaciones predicen que las temperaturas más altas y los cambios en los patrones climáticos darán lugar a brotes de nuevas enfermedades, lo que también podría restringir el movimiento de los niños y devastar aún más su salud.

Dr. Morrison señala que los niños regulan el calor de manera diferente y agrega que no son solo adultos más pequeños. Sudan menos, aumentan el flujo de sangre a la piel para refrescarse, y esto hace que sus corazones trabajen más que los adultos.

A pesar de esto, la investigación previa sobre el impacto del calentamiento global en la salud fisiológica se ha centrado en los adultos. Además, se realizaron pocas investigaciones sobre los niños y el calor hace 15 o 30 años, cuando los niños estaban mucho más en forma que hoy.

“Los adultos más en forma son más capaces de tolerar temperaturas más altas, debido a una combinación de factores fisiológicos, conductuales y psicológicos”, dice el Dr. Morrison dice en un comunicado de prensa.

“Sin embargo, a medida que el mundo se calienta, los niños son los menos aptos que jamás hayan estado. Es imperativo que se aliente a los niños a realizar actividad física diaria para desarrollar y mantener su estado físico, de modo que disfruten moviendo sus cuerpos y no se sientan como ‘trabajo’ o ‘una tarea’ para ellos”.

¿Cómo pueden los niños combatir el calor y mantenerse en forma?

El autor del estudio recomienda actividades al aire libre, combinando deportes como el fútbol o el baloncesto, con juegos activos entre amigos y familiares. La educación física (PE, por sus siglas en inglés) es la forma mejor y más rentable de aumentar el estado físico e impulsar a los niños a hacer ejercicio durante toda su vida. Las familias son importantes para garantizar que se produzca esta mejora, especialmente si las escuelas ofrecen poca educación física.

“Haz lo que te gusta hacer, ya sea un paseo familiar en bicicleta o patinar, un paseo por el bosque o pasear al perro”, dice el Dr. Morrison dice.

“Asegúrese de que la actividad aumente el ritmo cardíaco, el entusiasmo y la energía positiva de todos y, lo que es más importante, trate de no evitar por completo el calor, pero elija momentos del día que sean menos calurosos (mañanas/noches) para mantenerse activo, ya que necesitamos mantenernos moviéndose en este nuevo mundo que se calienta”.

Durante este estudio, la Dra. Morrison, quien también es el fundador de Active Healthy Kids Slovenia, revisó más de 150 estudios médicos y científicos sobre cómo los niños mantienen la actividad física, hacen ejercicio y toleran el calor, y cómo esto podría cambiar con el aumento de las temperaturas globales.

El escritor de South West News Service, Pol Allingham, contribuyó a este informe.

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