Dejar caer las máscaras podría tener un efecto secundario no deseado: el regreso de los resfriados y los virus estomacales

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Las medidas sociales para prevenir la propagación del coronavirus han interrumpido la transmisión de muchos patógenos comunes en todo el mundo, sobre todo la gripe. la gripe El virus apenas apareció el invierno pasado y todavía es notablemente más bajo de lo normal esta temporada. Los virus que causan resfriados comunes y gastroenteritis también se han reducido, en diversos grados.

Pero a medida que las personas reanudan sus actividades sociales, los médicos y científicos no esperan que el respiro dure.

“No me sorprendería si vemos un aumento en las infecciones por virus respiratorios a medida que levantamos nuestras medidas de mitigación”, dijo el Dr. Sabrina Assoumou, médica de enfermedades infecciosas del Centro Médico de Boston y profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston.

Estudios de otros estados y los países ilustran qué tan rápido regresan los patógenos comunes cuando se levantan las restricciones de COVID. Por ejemplo, los investigadores del Hospital Metodista de Houston en Texas descubrieron que las infecciones por el virus sincitial respiratorio y algunos virus del resfriado común se dispararon después de que el gobernador de Texas, Greg Abbott, en marzo de 2021, abriera los negocios a plena capacidad y prohibiera los mandatos gubernamentales de mascarillas en el estado.

A principios de este mes, investigadores en Israel informaron que las infecciones respiratorias no relacionadas con COVID y las infecciones por gases eran 2,6 veces más probables en niños pequeños en los pocos meses posteriores a la finalización de los mandatos de máscara y las restricciones sociales en la primavera de 2021, en comparación con antes de la pandemia. Las infecciones respiratorias fueron 1,7 veces más probables para todos los grupos de edad.

En la mayoría de los casos, dicen los médicos, el regreso de enfermedades comunes probablemente presentará más una molestia que una crisis. “No creo que sea motivo de preocupación”, dijo el Dr. Philip J. Landrigan, pediatra y epidemiólogo del Boston College. “Regresamos a la desagradable situación con la que teníamos que lidiar todos los inviernos antes de la COVID-19”.

Los pediatras dicen que es normal que los niños contraigan infecciones a diferentes ritmos. Los que no van a la guardería pueden encontrarse con menos gérmenes en los primeros años de vida, pero sus sistemas inmunológicos pueden ponerse al día cuando ingresan al jardín de infantes, dijo Hermos.

“Hay muchas enfermedades que son ritos de paso en la infancia”, agregó. “No hay razón para pensar que las enfermedades rutinarias de la infancia serían más graves solo porque se hayan retrasado”.

Hermos tampoco lo es Preocupado por el debilitamiento del sistema inmunitario de los adultos después de dos años de refugio. “No hay razón para pensar que nuestro sistema inmunológico se ha desgastado y que las enfermedades menores de repente serán más difíciles de tratar”, dijo.

Con la posible excepción de la gripe, donde se recomiendan refuerzos anuales, los científicos dicen que las personas no deberían preocuparse por perder la inmunidad de las vacunas que recibieron antes de la pandemia.

“La mayoría de las vacunas que tenemos no necesariamente necesitan infecciones de refuerzo para mantener la inmunidad”, dijo el Dr. Walter Orenstein, director asociado del Centro de Vacunas de Emory en Atlanta.

Una preocupación mayor es asegurarse de que los niños se pongan al día con sus vacunas infantiles, ya que muchos se retrasaron durante la pandemia, agregó.

Las personas pueden haber perdido algo de inmunidad a los virus del resfriado común, pero los médicos de enfermedades infecciosas no están preocupados ya que la inmunidad a esos virus es de corta duración y las reinfecciones son comunes.

La inmunidad también es de corta duración para los insectos que causan infecciones intestinales, como el norovirus o la salmonella, dijo el Dr. Dean Blumberg, jefe de la división de enfermedades infecciosas pediátricas de UC Davis Health en California. Él no está anticipando un pico pospandémico en esos patógenos. “Si la gente sube a más cruceros, habrá más norovirus, pero no creo que sea el doble que antes de la pandemia”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que ha habido hasta 3,8 millones de casos de influenza y hasta 3700 muertes por influenza en lo que va de temporada, una fracción del promedio de 30 millones de casos de enfermedad y 36 000 muertes por temporada en la década anterior a la pandemia. A partir de febrero El 18 de diciembre, los CDC calificaron a todos los estados con actividad de influenza “baja” o “mínima”, y el Departamento de Salud Pública de Massachusetts dijo que los casos de influenza alcanzaron su punto máximo a fines de diciembre de 2021 y desde entonces han caído a niveles bajos.

Podría ser una historia diferente el próximo invierno. Debido a que muy pocas personas han desarrollado inmunidad natural a la cepa circulante actual, H3N2, y menos personas recibieron vacunas contra la gripe este año, la próxima temporada de gripe podría ser más grave si las personas no usan máscaras, dijo el Dr. Stanley Plotkin, profesor emérito de pediatría de la Universidad de Pensilvania.

“Si se infecta con H3N2 este invierno, es probable que sea inmune durante un par de años, pero eventualmente volverá a ser susceptible”, dijo Plotkin. Y para las personas que no han sido infectadas o vacunadas en un par de años, “esa puede ser la situación ahora”.

Los médicos también están atentos a un aumento del virus respiratorio sincitial, o RSV, que infecta a la mayoría de los niños en sus primeros tres años de vida. Los casos de RSV han sido bajos durante la pandemia, aunque hubo un aumento no estacional a fines del verano y principios del otoño. de 2021. H. Cody Meissner, jefe de la división de enfermedades infecciosas pediátricas del Tufts Children’s Hospital, dijo que las infecciones por RSV podrían aumentar a medida que se reduzcan las restricciones por la COVID, pero no está preocupado.

RSV es más peligroso y causa la mayoría de las hospitalizaciones en los primeros seis meses de vida, dijo Meissner. Esto se debe a que la inflamación de las vías respiratorias de un bebé, que son del tamaño de un hilo, puede enfermarlo gravemente. Una vez que las vías respiratorias de sus pulmones se agrandan después de los 12 meses de edad, la inflamación es menos peligrosa para la vida. Los bebés que no estuvieron expuestos al RSV durante la pandemia probablemente aún se infecten, pero a una edad en la que la enfermedad suele ser menos grave, dijo Meissner.

Pero más personas infectadas con RSV a la vez podrían ser malas noticias para los bebés más pequeños, los más vulnerables al virus, y para los adultos mayores cuyos sistemas inmunológicos a veces no pueden defenderse del virus. Todavía no existe una vacuna para el virus, aunque varias empresas están desarrollando una.

Algunas infecciones comunes ya han comenzado a regresar a Massachusetts este invierno. Dr. Jonathan Hatoun, pediatra de atención primaria en el Boston Children’s Hospital, y sus colegas analizaron los registros electrónicos de atención médica de niños en Massachusetts para rastrear cómo cambiaron los diagnósticos de 12 infecciones comunes después de que comenzó el distanciamiento social y el uso de máscaras en marzo de 2020.

Los datos no publicados que Hatoun compartió con el Globe muestran que la bronquiolitis, el resfriado común, el crup, la influenza, las infecciones del oído medio, la neumonía, las infecciones de los senos paranasales, la gastroenteritis y la faringitis estreptocócica se mantuvieron bajos, y casi inexistentes en algunos casos, durante todo el 2020 en comparación con el año anterior.

Eso ha comenzado a cambiar esto invierno. Algunas infecciones virales, incluidos los resfriados comunes y la gastroenteritis viral, aumentaron a niveles previos a la pandemia. Las infecciones bacterianas, incluidas las infecciones de los oídos y los senos nasales, fueron un poco más frecuentes esta temporada, pero aún más bajas que los niveles previos a la pandemia, y los casos de faringitis estreptocócica aún eran casi “inexistentes”, dijo Hatoun. Coincide con lo que ve en la clínica. “Estamos escribiendo menos recetas de antibióticos”.

“El uso de máscaras, el distanciamiento social, el lavado intenso de manos y la filtración de aire en las escuelas definitivamente han reducido las infecciones pediátricas comunes y cualquier retroceso de aquellos que probablemente aumenten la frecuencia de que regresen esas mismas infecciones”, agregó Hatoun.

Advirtió que los datos podrían estar sesgados, ya que es más probable que algunos padres vayan al médico para asegurarse de que sus hijos no tengan COVID o, por el contrario, eviten visitar por completo por temor a contagiarse.

Dr. Kristin Moffitt, pediatra del Boston Children’s Hospital que se especializa en enfermedades infecciosas, señaló que antes de la pandemia, a la mayoría de las personas con infecciones respiratorias leves no se les hacían pruebas para determinar qué patógeno estaba causando su enfermedad. Ahora, cuando estos pacientes se presentan en los hospitales, generalmente se les hace la prueba del coronavirus, lo que podría revelar sin darse cuenta si otros las enfermedades respiratorias van en aumento.

“Es posible que obtengamos más detalles de los que hemos tenido históricamente”, dijo Moffitt. “Así que los números por sí solos no contarán toda la historia”. Las visitas a la sala de emergencias y las hospitalizaciones, dijo, serán más importantes de monitorear que las infecciones por sí solas.


Se puede contactar a Ryan Cross en ryan.cross@globe.com. Síguelo en Twitter @RLCscienceboss.

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