¿Cuándo nos tomaremos en serio la obesidad?

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Los números son asombrosos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), dos de cada cinco estadounidenses adultos son obesos. El CDC define la obesidad como tener un índice de masa corporal (IMC) de >30. Para poner esto en perspectiva, un hombre de 5’9″ que pesa 203 libras o una mujer de 5’6″ que pesa 186 libras tiene un IMC superior a 30. El cuarenta por ciento de nosotros superamos este umbral.

Desafortunadamente, esta es una crisis de salud subestimada. La obesidad aumenta la presión arterial y afecta la aterosclerosis, lo que resulta en ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares e insuficiencia cardíaca. Las enfermedades cardíacas siguen siendo la principal causa de muerte en los EE. UU. Pero esto es solo la punta del iceberg. La obesidad puede provocar diabetes tipo 2, que a su vez puede causar enfermedad renal, amputaciones y ceguera. Gracias a la obesidad, la prevalencia de la diabetes tipo 2 en estados como West Virginia, Alabama, Mississippi y Louisiana es ahora un asombroso 15 %.

Si estos efectos metabólicos de la obesidad no fueran suficientes, ahora estamos descubriendo que los pacientes obesos son más vulnerables al covid-19, más propensos a ser hospitalizados debido al covid-19 y más propensos a morir que los pacientes delgados. Además, aumenta el riesgo de contraer cáncer. Trece cánceres diferentes, incluidos los de mama, páncreas, tiroides e hígado, están relacionados con la obesidad.

Se estima que el costo de la obesidad para el sistema de atención médica en los EE. UU. es del orden de $ 260 MIL MILLONES. Aquí hay una enfermedad que ha alcanzado proporciones epidémicas y necesidades urgentes. Pero uno tiene que preguntarse si está siquiera en la pantalla del radar de alguien. Es como si todos simplemente estuviéramos aceptando esta situación a pesar de que la obesidad es la base de muchas enfermedades que son las principales causas de muerte prevenible.

Pero hay cosas que se pueden hacer ahora para atacar este problema. En primer lugar, las aseguradoras deben intensificar y cubrir universalmente el asesoramiento nutricional y la farmacoterapia. En este momento, dicha cobertura es inconsistente en una amplia variedad de pagadores. Incluso cuando existe cobertura, como en el caso de los pacientes de Medicare para quienes se dispone de asesoramiento conductual intensivo, menos del 1 % de los beneficiarios calificados reciben esta intervención. Los proveedores de atención médica deben impulsar dicho asesoramiento mucho más de lo que se hace actualmente.

Además, la obesidad es una enfermedad multifactorial y es necesario realizar más investigaciones para comprender mejor las causas fundamentales de esta enfermedad. El presupuesto de 2022 de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) asigna $1230 millones a la investigación de la obesidad. Esto puede parecer mucho, pero representa solo el 2,7% de sus $ 45 mil millones. Seguramente, una crisis de este alcance merece mucho más dinero para la investigación. Ciertamente se justifica duplicar este presupuesto.

La FDA también puede desempeñar un papel importante. Durante la pandemia de Covid-19, esta agencia ha demostrado una notable flexibilidad al trabajar con la industria biofarmacéutica para proporcionar vacunas y productos terapéuticos lo más rápido posible. Se debe prestar la misma atención al tratamiento de nuevas terapias para la obesidad. Esto no quiere decir que se deban rebajar los estándares de seguridad. Sin embargo, los medicamentos para tratar la obesidad no deben considerarse tratamientos “cosméticos”. Más bien, los nuevos medicamentos tendrán un impacto en las enfermedades cardíacas, el cáncer y la diabetes y, por lo tanto, deben tratarse en consecuencia.

Este no es un problema que desaparecerá pronto. Dentro de la próxima década, es probable que el 50% de los estadounidenses sean obesos y el 20% sean diabéticos. Cada vez más personas serán más susceptibles al cáncer y a cualquier nuevo virus que atraviese el mundo. Necesitamos lidiar con esto ahora y con un sentido de urgencia.

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