Cuando los costos de los medicamentos recetados aumentan, MedAssist ayuda a los residentes del condado de Santa Clara a pagar la insulina, los inhaladores y los Epi-Pens | Noticias

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Henry, residente del condado de Santa Clara, ha sido diabético durante casi toda su vida adulta y comenzó a tomar insulina hace unos tres años para tratar su enfermedad. Pero entre él y su esposa, Mary, quienes juntos luchan contra varias enfermedades crónicas, los gastos médicos comenzaron a acumularse.

La pareja escuchó sobre MedAssist, un programa del condado de Santa Clara que ayuda a los residentes del condado con el costo de algunos tipos específicos de medicamentos: insulina, inhaladores para el asma y autoinyectores de epinefrina, también Epi-Pens, que entrega medicamentos que salvan vidas en caso de de una reacción alérgica severa.

Según los datos del condado, 118,900 adultos tienen diabetes mellitus en el condado de Santa Clara, 257,000 adultos y niños tienen asma y a 21,600 personas se les recetan autoinyectores de epinefrina.

“Entonces pensamos, bueno, veamos si calificamos”, dijo Mary. La Voz accedió a identificarla a ella y a su esposo por sus segundos nombres para proteger su privacidad. “Creo que estuvimos entre los primeros inscritos, por lo que el proceso fue muy, muy rápido”.

Henry fue aceptado en el año del programa inaugural 2021-22 y acaba de volver a inscribirse para 2022-23, para el cual el condado está aceptando solicitudes actualmente. Los pacientes pueden presentar su solicitud hasta el 30 de abril, mientras dure la financiación. Una vez que se agoten los fondos, el condado abrirá una lista de espera.

La calificación y el monto de la asistencia financiera para el programa se basan en el nivel de ingresos del paciente y los gastos de atención médica, según Joy Alexiou, oficial de comunicaciones del Sistema de Salud y Hospitales del Valle de Santa Clara.

“Las personas con altos gastos de bolsillo reciben subvenciones mensuales que se correlacionan inversamente con sus niveles de ingresos”, dijo Alexiou, lo que significa que cuanto más bajo es el ingreso de alguien, mayor es la subvención.

Mary dijo que el proceso de inscripción fue simple: la pareja tuvo que cargar una declaración de impuestos, prueba de compra de la insulina de Henry y prueba de residencia en el condado.

“Eso es realmente todo lo que había”, dijo Mary. “Nos respondieron en 24 horas. Nos acabamos de inscribir para el segundo año y el proceso fue más lento, pero creo que probablemente hay muchas más personas haciendo cola frente a su puerta. Una vez que recibimos la aprobación, el proceso fue rápido”.

Cada mes, dijo Mary, ella y Henry envían al programa una prueba de la compra de su insulina.

“Su uso de insulina es variable, por lo que tenemos que pensar un poco para tratar de asegurarnos de hacer una compra todos los meses”, dijo Mary. “O, por el contrario, hay momentos en los que la farmacia nos dispensó mucho más de lo que esperábamos. Resulta que podemos subir eso, y si cuando lo subimos lo marcamos como un suministro de tres meses, entonces acreditarían los tres meses”.

El costo creciente de los medicamentos en los Estados Unidos es una barrera importante para el acceso, lo que hace que algunas personas tomen sus medicamentos con menos frecuencia de lo recetado, dijo Alexiou. El tratamiento insuficiente de la diabetes puede acelerar la pérdida de la visión, la enfermedad renal terminal y la muerte. Para ayudar a los residentes del condado con el costo de estos medicamentos vitales, el supervisor Joe Simitian propuso el programa, que la Junta de Supervisores del condado aprobó y luego lanzó en octubre de 2021.

“El programa está diseñado específicamente para apoyar a la población ‘intermedia perdida’ que reside en el condado de Santa Clara”, dijo Alexiou. “Estas son las personas que pueden inscribirse en un programa de seguro médico, sin embargo, (ellos) se ven obligados a pagar altos costos de bolsillo por medicamentos que salvan vidas, como insulina, inhaladores para el asma y/o autoinyectores de epinefrina. ”

Para Mary y Henry, ser beneficiarios de MedAssist significa más tranquilidad y un gasto médico menos por el que preocuparse.

“Es maravilloso tener este beneficio, dado que tenemos una gran cantidad de gastos médicos de bolsillo”, dijo Mary. “Esto es algo agradable de tener. Es muy fácil, y ellos son absolutamente encantadores allí. … Tienes la sensación de que están encantados de ayudarte”.

Para solicitar MedAssist, los beneficiarios deben tener 18 años o más, residir en el condado de Santa Clara, tener una receta válida para un inhalador para el asma, un autoinyector de insulina o epinefrina y cumplir con los requisitos de gasto de bolsillo en atención médica e ingresos brutos anuales del hogar . Puede encontrar más información y un enlace para aplicar aquí.

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