Cuándo es y cómo prepararse – Cleveland Clinic

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Los perezosos días de finales de verano pronto darán paso a las frescas noches de otoño. Esto significa que la temporada de gripe también está a la vuelta de la esquina. La gripe, o influenza, es una infección viral que ataca la nariz, la garganta y los pulmones.

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¿Cuándo es la temporada de gripe?

En los EE. UU., la temporada de gripe puede comenzar en octubre; sin embargo, a veces no asoma la cabeza hasta enero o febrero.

Para tener una idea de qué tan fuerte o ligera será nuestra temporada de gripe, a veces podemos observar patrones en el hemisferio sur, dice la especialista en enfermedades infecciosas Kristin Englund, MD. Por eso también los expertos prevén una temporada de gripe con más casos este año.

“A menudo usamos Australia como una forma de predecir lo que vamos a tener porque están como una temporada por delante de nosotros”, dice el Dr. explica Englund. “Este año, han visto un aumento en el número de casos de influenza. Y ciertamente vamos a ver un aumento significativo en el número de casos de influenza este año también”.

¿Será mala la temporada de gripe este año?

La temporada de gripe 2020-2021 fue históricamente ligera. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informaron que solo se informaron 2038 casos de gripe entre septiembre de 2020 y abril de 2021. Por el contrario, los CDC estimaron que la cantidad de casos de gripe aumentó entre 8 y 13 millones entre octubre de 2021 y junio de 2022.

¿En cuanto a qué esperar este año? Dr. Englund dice que la temporada de gripe no será tan ligera como hace unos años.

La diferencia se reduce a los cambios de comportamiento relacionados con COVID-19. “Hace unos años, todo el mundo usaba máscaras y practicaba la higiene de las manos”, dice el Dr. Englund. “Estábamos distanciados socialmente y no salíamos, debido a COVID. La influenza se transmite de la misma manera, por lo que también nos estábamos protegiendo de la influenza”.

Con la introducción de las vacunas COVID-19 y el levantamiento de los requisitos de máscaras, la gente comenzó a salir más. Esto cambió la temporada de gripe del año siguiente, y también la próxima. “La gente sale más al mundo”, dice el Dr. Englund. “Están cansados ​​de estar encerrados, ciertamente lo entiendo. Pero de la misma manera, nos estamos poniendo en mayor riesgo no solo por el COVID, sino también por la influenza”.

Cómo prepararse para la temporada de gripe

Tanto la gripe como el COVID-19 pueden ser enfermedades graves. Los virus de la influenza y el coronavirus se propagan de manera similar, por lo que es probable que el enmascaramiento, el distanciamiento físico y otras acciones que las personas están tomando para contener el coronavirus también reduzcan la propagación de la gripe.

Para complicar aún más las cosas, la gripe y el COVID-19 a menudo tienen síntomas superpuestos. “La influenza puede ser mortal por sí sola”, dice el Dr. Estados Englund. “Pero va a ser muy difícil para las personas entender si tienen COVID o influenza durante este período de tiempo porque más personas tendrán síntomas”.

Aunque estamos lidiando con nuevas cepas de COVID-19 que no circulaban el año pasado, los síntomas siguen siendo similares.

“COVID ciertamente ha pasado por una serie de variaciones diferentes”, señala el Dr. Englund. “Pero cuando se llega a eso, los síntomas centrales de COVID (fiebre, escalofríos, dolores corporales, dificultad para respirar, tos) son muy, muy similares a los de la influenza. Puede ser muy difícil diferenciarlos”.

Pero hay algunos pasos simples que puede tomar para protegerse a sí mismo y a sus seres queridos. Esto es lo que puede hacer para estar preparado para la temporada de gripe:

  1. Obtenga su vacuna contra la gripe. Los estudios muestran que la vacuna contra la gripe reduce el riesgo de contraer la gripe en general y hace que sea menos probable que se enferme gravemente si se infecta. “La vacuna contra la influenza no solo lo protege a usted, sino que también protege a todos los seres queridos que lo rodean”, dice el Dr. Englund.

    El CDC recomienda que todas las personas mayores de 6 meses se vacunen. “Este año, recomendamos que las personas se vacunen contra la influenza en septiembre y octubre para estar preparados para las primeras partes de la temporada de influenza”, continúa. “Hemos visto en los últimos años que la temporada de gripe puede aparecer antes y durar mucho más. Por lo tanto, es muy importante vacunarse contra la influenza tan pronto como esté disponible para usted”.

  2. Usar una máscara. Incluso si está vacunado, contra el COVID-19 y la gripe, aún debe usar una máscara en público, especialmente en interiores o en lugares al aire libre llenos de gente.

    “Estamos viendo a muchas más personas saliendo sin máscaras”, señala el Dr. Englund. “Como resultado, incluso si están protegidos contra el COVID al ser vacunados, no están protegidos contra la influenza a menos que hayan recibido la vacuna contra la influenza”.

    Además, el enmascaramiento puede protegerlo de otras formas de enfermarse. “Los alentaría a usar máscaras durante la temporada de enfermedades respiratorias”, agrega. “Hay muchos virus diferentes que pueden causar daño, no solo el COVID”.

  3. Manténgase alerta con las precauciones de seguridad. Al igual que el COVID-19, los virus de la gripe se propagan a través de gotitas de la nariz o la boca. Muchas de las cosas que ha hecho para prevenir la propagación de la COVID-19, como vacunarse, usar una máscara en público, mantenerse a seis pies de distancia de los demás y lavarse las manos con frecuencia, también podrían reducir sus posibilidades de exposición a la gripe. virus. “Me siento muy cómodo si sigo usando mi máscara y uso la higiene de manos y el distanciamiento social cuando salgo en público, a pesar de que me vacunaron contra el COVID y me vacunarán contra la influenza”, dijo el Dr. dice Englund.
  4. Sepa qué hacer si se enferma. La gripe y el COVID-19 tienen muchos síntomas superpuestos, como fiebre, tos, dificultad para respirar y dolores musculares. Si desarrolla estos síntomas, llame a un proveedor de atención médica. Pueden informarle qué hacer a continuación y si debe hacerse la prueba de la gripe o COVID-19, o obtener una receta para un tratamiento antiviral específico para COVID o un tratamiento antiviral para la gripe.
  5. Abastece tu botiquín. También puede prepararse para la gripe en casa. Dr. Englund sugiere tener algunos artículos a mano en caso de que esto suceda: un reductor de fiebre como acetaminofén (Tylenol®), ibuprofeno para dolores musculares, jarabe para la tos y un termómetro. “Hay muchos medicamentos excelentes de venta libre que puede usar solo para el alivio sintomático”, dice el Dr. dice Englund. “Obtenga un medicamento para la gripe y el resfriado para ayudar a reducir la congestión nasal y la tos que pueda tener”. Si tiene una afección subyacente que lo pone en mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave, también puede ser útil tener un oxímetro de pulso en casa, que mide los niveles de oxígeno en la sangre.
  6. Quédese en casa si está enfermo y hágase la prueba de COVID-19. Si tiene gripe o COVID-19, querrá quedarse en casa hasta que se sienta mejor para evitar contagiar a otros. Aún así, debido a que ambos virus tienen síntomas similares, también querrá hacerse la prueba de COVID-19 tan pronto como pueda. “Cuídate”, Dra. Englund subraya. “Asegúrate de hacerte la prueba. Asegúrese de no ir a trabajar y de aislarse hasta que pueda hacerse la prueba y saber con qué está lidiando y cuál es la mejor manera de tratarse”.

El invierno también es el mejor momento para otras enfermedades virales contagiosas como el virus respiratorio sincitial o RSV (que comúnmente infecta a los niños) y el norovirus (un virus estomacal). Muchas de las recomendaciones para frenar la propagación de la COVID-19 y la gripe también pueden ayudar a mantener a raya a estos virus. Lavarse las manos con frecuencia, desinfectar las superficies de alto contacto con frecuencia, practicar una buena etiqueta al toser y quedarse en casa cuando está enfermo son buenas prácticas durante el invierno, pase lo que pase.

Pero con la capa adicional de COVID-19 todavía en juego, son muy importantes. “Creo que vamos a tener que sentirnos muy cómodos con la práctica de todas estas medidas preventivas”, dijo el Dr. dice Englund. “Las máscaras, por ejemplo, pueden convertirse en una parte rutinaria de nuestras vidas durante estas temporadas de enfermedades respiratorias graves. Y eso está bien, si somos capaces de proteger a las personas y reducir el número de muertes. Con estas medidas preventivas, no solo nos protegemos a nosotros mismos, sino que protegemos a quienes nos rodean”.

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