Cuando el asma ataca

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Puede ser difícil distinguir si su hijo tiene un resfriado común o tos o una afección respiratoria más grave como el asma. Lo explica un neumólogo pediátrico del CBMC.

El asma es la afección crónica más común entre los niños, según la American Lung Association. Pero ningún niño debería tener que sufrir dificultad para respirar, tos, sibilancias y/o dolor en el pecho cuando la afección en sí es tan manejable (aunque no curable).

Anas Al-Turki, MD, neumóloga pediátrica en el Centro de Especialidades Pediátricas del Centro Médico Cooperman Barnabas en West Orange y miembro del RWJBarnabas Health Medical Group, explica por qué es importante ver a un especialista si su hijo presenta síntomas de asma, qué opciones de tratamiento están disponibles, desencadenantes para evitar y más.

Desde una perspectiva fisiológica, ¿qué es el asma?

Es cuando las vías respiratorias son sensibles, por lo que se contraen o se estrechan en respuesta a diversos alérgenos o factores como el polvo, el polen, la caspa de gato, la caspa de perro y el ejercicio. Hay dos tipos principales: asma inducida por virus, que se desencadena por un resfriado y generalmente se presenta en niños pequeños y niños pequeños, y asma alérgica, que se encuentra más en niños mayores y durante la temporada de alergias.

¿Cuáles son los síntomas principales?

Los más importantes son dificultad para respirar, tos, sibilancias, opresión en el pecho, dolor en el pecho y, a veces, poca tolerancia al ejercicio. Cada niño es diferente, pero los síntomas generalmente comienzan en la niñez o en la adolescencia a los 13 o 14 años. La mayoría de las veces, los pacientes superan el asma entre los 20 y los 30 años.

Sabemos que la primavera es una gran época para las alergias, pero ¿cuáles son los desencadenantes del verano?

El calor y la humedad son factores importantes para el asma. Siempre aconsejo a los pacientes [with asthma] Utilizar un deshumidificador en casa y evitar al máximo el calor y la humedad en los meses de verano.

Después del diagnóstico, ¿cómo trabaja con los pacientes y sus padres para mantener el asma bajo control?

Les digo a mis pacientes que usen un inhalador a la primera señal de un resfriado, o si tienen tos, secreción nasal, dolor en el pecho o opresión en el pecho. Además, quienes practican deportes o hacen ejercicio deben usar un inhalador de 15 a 20 minutos antes de la actividad.

Aparte de los inhaladores, ¿cuáles son otras opciones de tratamiento que prescribe?

Existe una gran variedad de inhaladores, así como nebulizadores, pastillas masticables, pastillas líquidas y, para casos graves, inyectables. El plan de tratamiento depende del paciente.

¿Cómo trabaja con el equipo multidisciplinario de CBMC para tratar a estos pacientes?

Somos un equipo muy completo con múltiples neumólogos, terapeutas respiratorios, una enfermera, un trabajador social y alergólogos, así como otros especialistas como otorrinolaringólogos y cardiólogos. [who help treat] el dolor de pecho Realizamos lo que se llama prueba de función pulmonar, donde observamos la función de los pulmones. Es un procedimiento simple y no invasivo en el que usamos una computadora para medir qué tan fuertes son los pulmones.

¿Cuándo un padre debe hacer que un especialista revise a su hijo?

Es muy difícil para los miembros de la familia e incluso para los pediatras distinguir entre la tos y los síntomas del resfriado o el asma. Esta es una de las principales razones por las que deben buscar un especialista, para ayudar a responder esta pregunta. Muchas otras cosas pueden simular el asma, como una infección del tracto respiratorio superior y la aspiración de un cuerpo extraño, especialmente en los niños pequeños si se ponen algo en la boca y entra en el pulmón. Parte de mi trabajo como neumólogo pediátrico es ayudar a los pacientes a descubrir cuáles son sus desencadenantes para que puedan evitarlos y mejorar su salud en general.

Para obtener más información sobre el Centro de especialidades pediátricas en el Centro médico Cooperman Barnabas, llame al 973-322-6900.

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