¿Cuál es la diferencia entre la dermatitis atópica y el eczema?

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Las personas a menudo usan los términos dermatitis atópica y eczema indistintamente para referirse a afecciones que causan sequedad, picazón, erupciones cutáneas y otras lesiones cutáneas. Si bien la dermatitis atópica es un tipo de eccema, el término abarca varios tipos diferentes de inflamación de la piel, como la dermatitis de contacto, el eccema discoide y el eccema dishidrótico.

El eccema se refiere a un grupo de afecciones que provocan picazón, inflamación o una apariencia similar a la de un sarpullido en la piel. La evidencia sugiere que más de 31 millones de personas en los Estados Unidos se ven afectadas por el eczema, siendo la dermatitis atópica el tipo más común.

Este artículo define el eccema y la dermatitis atópica y analiza otros tipos de eccema, incluido cómo identificarlos, tratarlos y prevenirlos.

Tanto la dermatitis como el eczema son términos generales que las personas pueden usar para referirse a afecciones que causan inflamación, irritación y, a menudo, picazón en la piel. Hay muchos tipos diferentes de eccema, como la neurodermatitis, la dermatitis por estasis y la dermatitis atópica (DA).

La DA es una afección que hace que la piel pique y se seque. El término atópico se refiere a ser propenso a desarrollar una reacción de hipersensibilidad alérgica a un desencadenante. AD es el tipo más común de eczema, razón por la cual muchas personas lo llaman simplemente eczema. La evidencia sugiere que afecta aproximadamente del 1 al 3% de los adultos y del 15 al 20% de los niños en todo el mundo.

La EA es una afección crónica de la piel que puede aparecer y desaparecer y actualmente no tiene cura. Tiene asociaciones con otras condiciones atópicas como la fiebre del heno y el asma. En AD, un combinación de factores genéticos, del sistema inmunitario y ambientales que probablemente causen que la piel experimente inflamación contra sustancias típicamente inofensivas en el medio ambiente.

Otros tipos de eccema pueden incluir los siguientes.

Eczema asteatótico

Al igual que la EA, el eccema asteatótico, también conocido como eccema craquelé o eccema xerótico, tiene asociaciones con la piel seca. Sin embargo, la mayoría de las lesiones cutáneas en el eccema asteatótico se encuentran en las piernas y se ven como placas de piel seca separadas por grietas, que muestran una apariencia distintiva de “cauce de río seco”. Este tipo de eczema suele ser más común en adultos mayores, probablemente debido a cambios en la piel asociados con el envejecimiento.

Dermatitis de contacto

La EA y la dermatitis de contacto pasan por las tres etapas del eczema y muestran características similares. Sin embargo, con la dermatitis de contacto, la piel de una persona experimenta irritación o una reacción alérgica después del contacto con un desencadenante, lo que hace que la piel pique, queme e inflame.

Hay muchos irritantes potenciales conocidos, incluidos tintes para el cabello, níquel, ciertos antibióticos, conservantes y productos químicos. Hay dos tipos de dermatitis de contacto: dermatitis de contacto irritante y alérgica.

Obtenga más información sobre los desencadenantes de la dermatitis de contacto.

Dermatitis discoide o numular

Al igual que la EA, la dermatitis discoide o numular es una afección a largo plazo. Se presenta con síntomas similares de parches de piel con picazón que a veces pueden supurar líquido. Sin embargo, en la dermatitis discoide, los parches cutáneos tienen una forma redonda distintiva.

Los desencadenantes comunes pueden incluir piel seca, picaduras de insectos, quemaduras químicas y otros traumatismos en la piel. Las personas con DA y dermatitis alérgica de contacto también son propensas a desarrollar eccema discoide. A estudio 2021 encontraron una relación entre la dermatitis de contacto y la dermatitis discoide.

Eccema dishidrótico

El eczema dishidrótico, que algunos expertos en salud llaman pompholyx, causa que se desarrollen ampollas pequeñas, que pican y duelen en las plantas de los pies y las palmas de las manos.

Similar a AD, esta condición tiende a ser hereditaria. El eczema dishidrótico es más común en adultos menores de 40 años y mujeres. Algunas personas solo tienen un brote, pero la mayoría puede tenerlo a largo plazo. Los desencadenantes comunes pueden incluir alergias, clima cálido, manos húmedas, estrés y exposición a metales.

neurodermatitis

Mientras que la EA y la neurodermatitis pueden provocar lesiones con picazón, engrosamiento de la piel (liquenificación) y decoloración, las lesiones en la neurodermatitis generalmente se limitan a uno o dos parches de piel. Los parches que pican pueden desarrollarse en cualquier lugar, pero comúnmente aparecen en los pies, los tobillos, las muñecas, los codos, el cuero cabelludo, la nuca y el área de la ingle.

La neurodermatitis, que los médicos llaman liquen simple crónico, se desarrolla cuando una persona se rasca un parche en la piel que le pica. Estas lesiones a menudo pican mucho, mientras que rascarse puede causar sangrado y cicatrización.

Dermatitis seborreica

La dermatitis seborreica afecta las áreas de la piel que producen mucho aceite, como el cuero cabelludo, la nariz y la parte superior de la espalda. La piel puede aparecer hinchada y grasosa, mientras que pueden aparecer escamas con costras. La condición de la piel se debe a una sobreproducción de Malasezia levadura, que provoca una respuesta inmune hiperreactiva, lo que lleva a la inflamación de la piel.

Puede ocurrir en bebés, conocida como costra láctea, y en adultos. En los bebés, a menudo se resuelve solo y no regresa. Sin embargo, a menudo persiste en adultos y puede aparecer y desaparecer.

Dermatitis varicosa o por estasis

También llamada dermatitis por estasis, eczema venoso y dermatitis gravitacional, esta condición generalmente afecta a personas con circulación reducida. Si bien es más común en adultos mayores y mujeres, también puede ocurrir en personas jóvenes con predisposición a desarrollar venas varicosas. Aparte de las venas varicosas, una persona con este trastorno de la piel puede notar hinchazón en los tobillos y decoloración de la piel debido a la ruptura de los vasos sanguíneos. También puede causar úlceras.

Obtenga más información sobre los diferentes tipos de eczema.

Dado que todos los tipos de eczema comúnmente presentan síntomas, como sequedad e inflamación de la piel, puede ser difícil diferenciarlos. Sin embargo, cada tipo tiene sus diferencias, que se encuentran a continuación.

Años

La EA afecta con mayor frecuencia a niños pequeños y bebés, y la mayoría ocurre entre 1 y 5 años de edad. Por el contrario, otros tipos pueden ocurrir a cualquier edad, pero suelen ser más frecuentes en adultos.

Tipo de lesión

Si bien la mayoría de los tipos tienen características similareslesiones cutáneas, otras tienen características distintas. El eccema discoide tiene una forma redonda distintiva, mientras que el eccema dishidrótico a menudo se presenta con ampollas pequeñas y dolorosas. La dermatitis de contacto generalmente aparece en el área expuesta al irritante y tiene bordes claros y visibles.

Ubicación

En los bebés y niños pequeños, las lesiones de DA suelen estar presentes en las mejillas o en los pliegues de los codos y las rodillas, mientras que los adultos suelen tener EA alrededor de los ojos. Del mismo modo, las lesiones cutáneas de otros tipos se producen en otras zonas. Los eczemas asteatóticos y varicosos tienen lesiones en la parte inferior del cuerpo, el eccema dishidrótico afecta las plantas de los pies y las palmas de las manos, y el eccema seborreico afecta con mayor frecuencia al cuero cabelludo.

Prueba

Los análisis de sangre pueden revelar niveles de inmunoglobulina E atípicos en personas con EA extrínseca, mientras que estos niveles pueden ser estándar en otros tipos de eczema. Las pruebas de parche pueden identificar irritantes en la dermatitis de contacto y los médicos pueden detectar una reducción del flujo sanguíneo en personas con eccema varicoso.

comorbilidades

AD a menudo ocurre con otras condiciones atópicas. Una revisión de 2021 establece que el asma es una comorbilidad común en personas con EA. Además, las personas con eccema varicoso tienen circulación reducida y pueden indicar problemas cardíacos y renales.

Si bien el eczema actualmente no tiene cura, existen varias formas de prevenir o reducir los brotes. Éstos incluyen:

  • Hidratar y seguir el cuidado adecuado de la piel.
  • usando ropa suelta
  • evitando irritantes conocidos
  • evitando temperaturas extremas
  • tomando baños tibios regulares

Por lo general, la mayoría de los casos de eccema leve son manejables. Sin embargo, las personas que noten lo siguiente deben hablar con un médico:

  • empeoramiento de los síntomas
  • el dolor y la picazón están afectando el sueño y otras actividades
  • lesiones en nuevas áreas

Además, las personas deben estar atentas a los signos de infección, que incluyen:

  • escalofríos y fiebre
  • piel llorosa con líquido claro o amarillo
  • costras o manchas de costras en la piel o eccema
  • Sentirse mal

Eczema es un término común para un grupo de condiciones que causan irritación e inflamación de la piel. La dermatitis atópica es el tipo más común de eczema; muchas personas a menudo simplemente se refieren a ella como eczema. Sin embargo, hay varios otros tipos de eczema.

Si bien tienen síntomas y características similares, cada tipo difiere en sus causas y progresión. Ser capaz de identificar qué tipo de eczema tiene una persona es crucial para su prevención y tratamiento.

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