¿COVID-19 se convertirá en una enfermedad infantil común en el futuro?

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  • Nueva investigación sugiere que COVID-19 podría volverse tan frecuente como el resfriado común y afectaría principalmente a los niños en el futuro.
  • Esto se debe a que los niños no tendrían inmunidad ni a través de la vacunación ni de la exposición al virus.
  • La enfermedad viral podría volverse estacional y afectar principalmente a los niños más pequeños de manera similar a otras enfermedades infantiles comunes.

Hasta hace poco, el COVID-19 afectaba principalmente a los adultos en comparación con los niños. Pero nueva investigación sugiere que a medida que el virus SARS-CoV-2 se vuelve endémico en todo el mundo, el COVID-19 podría volverse tan frecuente como el resfriado común y afectaría principalmente a los niños que aún no han sido vacunados o expuestos al virus.

Si bien esto suena aterrador, los investigadores aclaran que es mucho menos probable que los niños presenten síntomas graves relacionados con la COVID-19. Como resultado, los efectos generales de la enfermedad se reducirán.

El estudio fue publicado en la revista Avances de la ciencia este mes.

Investigadores de Estados Unidos y Noruega desarrollaron un modelo matemático para observar cómo los casos de COVID-19 podrían afectar a diferentes grupos de edad en el futuro.

Usando su modelo, estudiaron la demografía, la mezcla social y la duración de la inmunidad que bloquea la infección y reduce la enfermedad para analizar posibles escenarios futuros de edad y mortalidad por COVID-19.

Este modelo predictivo “puede ser muy útil para aquellos en el gobierno y la salud pública que son responsables de identificar el impacto futuro del SARS CoV-2 y los recursos que se necesitarán para gestionarlo”, dijo el Dr. Michael Grosso, director médico y presidente de pediatría del Hospital Huntington de Northwell Health.

“La conclusión de estos investigadores fue que COVID-19 hará lo que otros virus respiratorios epidémicos han hecho en el pasado, que es hacer la transición a una infección estacional de rutina e involucrar a los niños pequeños más que a otros”, dijo Grosso.

Los investigadores sobre estudios previos y experiencia con coronavirus similares y modelos en muchos países y grupos de edad diferentes, lo que les permitió a los investigadores predecir cómo se vería COVID-19 en uno, 10 y 20 años.

Si las predicciones del modelo son correctas, la mayoría de los adultos en el futuro ya serán inmunes debido a las vacunas o la exposición.

“La conclusión de estos investigadores fue que COVID-19 hará lo que otros virus respiratorios epidémicos han hecho en el pasado, que es hacer la transición a una infección estacional de rutina e involucrar a los niños pequeños más que a otros”, dijo Grosso.

Pero este estudio está analizando lo que sucederá en el futuro. Ahora mismo la enfermedad sigue afectando tanto a adultos como a niños con graves consecuencias. Los Estados Unidos tienen aproximadamente 48 millones de niños menores de 12 años, que son demasiado jóvenes para ser vacunados.

Los niños actualmente representan el 2.4 por ciento de los casos de hospitalización por COVID-19 en el país, pero ese número continúa creciendo. Según Reuters, 1.900 niños están hospitalizados con COVID-19 hasta el sábado 2 de agosto. 14

Nadie puede predecir el futuro y no existe un modelo de predicción infalible. Los expertos dicen que el estudio es interesante, pero que vacunarse y distanciarse socialmente es clave para mantenerse saludable en este momento.

“Realmente es demasiado pronto para saber si la naturaleza cíclica de este virus se traducirá en niños”, dijo el Dr. Eric Cioe-Peña, director de salud global de Northwell Health. “Hay mucha evidencia de que los niños se ven mucho menos afectados por la infección por COVID, al menos con la variante alfa. Es un poco exagerado decir que pasará a ser una enfermedad infantil. Es teóricamente posible, pero creo que es remoto”.

Grosso dijo que este es un modelo matemático y que ningún modelo es perfecto.

“Probablemente tendremos que prepararnos para una variedad de posibilidades, dependiendo del comportamiento futuro del virus y de los humanos”, dijo Grosso. “Como nos ha demostrado la pandemia, tanto los humanos como los virus, es decir, pueden ser impredecibles. El tiempo y más datos lo dirán”.

Actualmente, se están realizando estudios para ver si los niños menores de 12 años se benefician de las vacunas contra el COVID-19. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) puede otorgar una Autorización de uso de emergencia para niños pequeños en algún momento de este otoño si la evidencia determina que es eficaz.

“La FDA realmente está buscando efectos secundarios extremadamente raros para asegurarse de que cuando dicen que está aprobado, realmente lo dicen en serio”, dijo Cioe-Peña. “Creo que estamos siendo demasiado cautelosos. Delta presenta un riesgo real para los niños. El riesgo/beneficio de la vacuna es que el beneficio supera cualquier riesgo”.

Hasta el 15 de agosto, casi el 51 por ciento de los estadounidenses han sido vacunados, pero los expertos dicen que aún no es suficiente.

Y ahora, mientras Estados Unidos habla de abrir una tercera vacuna de refuerzo para las personas inmunocomprometidas, es importante tener en cuenta que la mejor manera de mantener a todos a salvo es que más personas se vacunen. Porque si bien el modelo de los investigadores hace predicciones para el futuro, eso no cambia las crisis actuales que aún estamos viviendo.

“La vacuna sigue siendo muy eficaz para prevenir la hospitalización y la muerte”, dijo Cioe-Peña. “Solo quiero que la gente sea cautelosa. Necesitamos usar ampliamente los recursos de vacunas, y eso evitará que esto se convierta en una enfermedad infantil”.

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