Convertirse en un cuidador inesperado cambió mi relación con el trabajo y la vida | ABE

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Dicen que el verano es el momento de la relajación, pero este año me he encontrado reflexionando más que cualquier otra cosa.

Para mí, esa reflexión ha estado definida por un largo adiós a un amigo especial. Si bien muchos de nosotros buscamos el rejuvenecimiento en nuestra vida personal y profesional, no hay nada como salir de su zona de confort para aprender lecciones que la “normalidad” no puede brindar. Mi experiencia reciente fue una llamada de atención de que la vida se trata de mucho más que lograr nuestras metas laborales.

El año pasado supe que un vecino mío se estaba muriendo. Su nombre era Phyllis. No teníamos una relación cercana. De hecho, nunca la había conocido formalmente, pero sabía que ella era luchando contra el cancer solo. No teníamos una relación cercana, pero yo sabía que ella estaba luchando sola contra el cáncer. Su esposo ya había fallecido, no tenían hijos y la mayoría de sus amigos vivían lejos. Cuando ella pidió ayuda, me vi obligado a intervenir.

Alguna vez una abogada reconocida a nivel nacional que lideró casos muy publicitados e incluso se presentó ante el Congreso, Phyllis había logrado más en su vida laboral de lo que la mayoría podría soñar. Admiré todo sobre su carrera, hasta que aprendí una lección que nunca olvidaré. Al final de esto carrera ilustrativa, ella estaba completamente sola. Premios, artículos de noticias y publicaciones de su éxito adornando las paredes de su casa, pero a nadie le importó. Era todo lo que le quedaba en los últimos años. Sin familiares ni amigos que le prestaran apoyo, y contratar a un cuidador profesional ya no era una opción financiera.

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Entré como nada más que un vecino al principio, pensando que un día o dos de ayuda sería todo lo que alguien tan consumado necesitaría de mí. Con mi horario de trabajo, simplemente no había tiempo extra para dar de todos modos. Pero rápidamente me convertí en su cuidadora diaria en todos los sentidos, ya que nos embarcamos juntos en un viaje de seis meses en el que me aseguré de que tuviera la atención médica y personal que necesitaba, y la compañía que anhelaba.

Cuando Phyllis finalmente perdió su dura y larga batalla contra el cáncer, yo fui el único que se despidió, y me quedé solo para ordenar las piezas de su vida, asegurándome de que últimos deseos fueron respetados.

Este desvío de seis meses de mi propio trabajo y vida se había desequilibrado. Sin embargo, la experiencia tuvo un tremendo impacto en cómo veo mi propia vida ahora. El éxito profesional es sublime, pero no estará ahí para ti cuando la carrera termine. Las cosas materiales no importan al final. Necesitamos personas en nuestras vidas que se preocupen desinteresadamente por nuestro bienestar.

Los últimos seis meses de Phyllis fueron algunos de los peores momentos de su vida, pero ambos encontramos algo increíblemente valioso en nuestro tiempo juntos también. Nos enseñamos unos a otros y hablamos sobre el verdadero significado de la vida, el éxito y lo que nos espera a todos al final.

Desde su muerte, me he centrado en hacer cambios personales significativos. Si alguna vez vio “Qué bello es vivir”, comprenderá cómo me sentí después de ver cómo podría ser el futuro si no hiciera un mejor trabajo al implementar estrategias de vida laboral que siempre animo a mi propio equipo a adoptar, pero rara vez priorizo ​​para mí. Esta experiencia me dio otra oportunidad de empezar de nuevo y cambiar la forma en que terminó mi historia. El año pasado, hice compromisos con familiares y amigos que generalmente se incluyen en la lista de “posteriores”. Es posible que después nunca llegue, y si llega, todos los elogios profesionales que recibimos hoy no importarán en el futuro si no tenemos personas con quienes compartirlos.

Antes de que Phyllis muriera, su consejo para mí fue poner primero lo personal y segundo el trabajo, pero mezclarlos como un cóctel suave para lograr el equilibrio perfecto. Lamentablemente, Phyllis aprendió esa lección demasiado tarde en la vida. Pero después de cuidarla, era fácil ver a qué se refería.

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Unos días antes de perder a mi nueva amiga Phyllis, le compartí un mensaje que le dio un poco de alegría en un momento difícil: “Quédate con tu tenedor”.

Había una mujer joven a la que le habían diagnosticado una enfermedad terminal y le habían dado tres meses de vida. Se puso en contacto con su pastor para hablar sobre los deseos finales y, después de abordar los arreglos del funeral, hizo una última solicitud. La joven quería ser enterrada con un tenedor en la mano derecha.

Como le explicó a su pastor: “En todos mis años de asistir a eventos sociales y cenas, siempre recuerdo que cuando se recogían los platos del plato principal, alguien se inclinaba y decía: ‘Quédate con el tenedor’. Fue mi parte favorita porque sabía que venía algo mejor, como un pastel de chocolate aterciopelado”, dijo. “Quiero que la gente vea un tenedor en mi mano al despedirse y se pregunte: ‘¿Qué pasa con el tenedor?’ Y luego quiero que les digas: ‘Quédate con tu tenedor, lo mejor está por venir’”.

La próxima vez que mires tu tenedor de postre, deja que te recuerde, el mejor está por venir. Solo asegúrese de mantener a familiares y amigos en el menú mientras navega y construye su carrera.

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