Consejos para dejar de fumar para personas con enfermedad de las arterias coronarias

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Si tiene enfermedad de las arterias coronarias (CAD), dejar de fumar reducirá su riesgo de muerte en aproximadamente un 30%. Es lo más importante que puede hacer por su salud.

La investigación apunta a formas comprobadas de detenerse. Ciertos medicamentos ayudan a que su cuerpo se acostumbre a no fumar. Además, los expertos y amigos pueden apoyar su objetivo de dejar los cigarrillos para siempre.

David Abrams, PhD, psicólogo de la Universidad de Nueva York, ha trabajado durante décadas con personas para que dejen de fumar. “Puedes dejar de fumar si sigues intentándolo y encuentras la combinación de cosas que funcionan para ti”, dice.

Cómo afecta el tabaquismo a las arterias coronarias

La CAD “se acelera con el tabaquismo”, dice Neal Benowitz, MD, profesor de medicina en la Universidad de California, San Francisco. Casi 1 de cada 3 muertes por enfermedades del corazón se deben a fumar o estar cerca del humo de otras personas.

Benowitz dijo que dejar de fumar es importante por muchas razones:

  • Placas. Las personas con CAD tienen materiales grasos llamados placas que dificultan que las arterias envíen sangre al corazón. Fumar hace que estas placas se acumulen más rápido, lo que aumenta el riesgo de ataques cardíacos.
  • Monóxido de carbono. Los cigarrillos traen monóxido de carbono al cuerpo. Este gas mortal reduce el flujo de oxígeno al corazón.
  • Otros productos químicos. El humo del cigarrillo lleva una mezcla de otras partículas tóxicas que dañan las células y causan inflamación y coágulos de sangre.
  • Nicotina. La nicotina de los cigarrillos puede hacer que su corazón lata más rápido y más fuerte, lo que aumenta su necesidad de sangre. Al mismo tiempo, la nicotina estrecha los vasos, por lo que puede pasar menos sangre. La nicotina también aumenta la adrenalina. Eso puede conducir a arritmias cardíacas.
  • Mal efecto en los tratamientos de CAD. Fumar puede contrarrestar los beneficios de algunos medicamentos para la CAD.

Cómo ayuda dejar de fumar

La salud de todo su cuerpo, incluidas las arterias coronarias, recibirá un gran impulso si deja de fumar. “Un año o dos después de dejar de fumar, su probabilidad de supervivencia es un 50 % mayor”, dice Benowitz.

Y es posible que vea otros signos de mejor salud durante el primer año:

  • 12 horas después de su último cigarrillo, el monóxido de carbono en su sangre desciende al nivel de un no fumador.
  • Su riesgo de ataque cardíaco comienza a disminuir después de solo 1 día.
  • Después de 2 días, la comida puede empezar a saber mejor.
  • A los 3 meses, tu flujo sanguíneo mejora y podrás hacer ejercicio por más tiempo.
  • A los 9 meses, debería notar menos tos.

Las personas que han sufrido un infarto reducen en un 40% el riesgo de sufrir otro si dejan de fumar. Y 5 años después de dejar de fumar, su riesgo de sufrir un derrame cerebral será el mismo que si nunca hubiera fumado.

Deje de fumar con nicotina y otras drogas

Después de su diagnóstico de CAD, sus médicos pueden informarle sobre las mejores formas de dejar de fumar. Es más probable que deje de fumar definitivamente si elige los caminos respaldados por la investigación.

Su cuerpo deseará cigarrillos durante los primeros meses sin cigarrillos. Pero este deseo debe disminuir cada día. Como parte de la abstinencia, es posible que tenga tos, dolor de cabeza y dolor de garganta. ¡Cuelga ahí! Esas cosas pasarán.

Ir “de golpe” puede ser difícil. Las personas que lo intentan a menudo fallan en los primeros 3 días porque ese es el peor momento para los síntomas de abstinencia. Pero “cualquier forma en que los fumadores puedan dejar de fumar es beneficiosa”, dice Abrams. “A algunas personas simplemente no les gusta alargarlo”.

Durante una estadía en el hospital por CAD, los médicos pueden comenzar con una terapia que reemplaza los cigarrillos con nicotina. Esto incluye un parche que proporciona nicotina constante. Cuando sienta una fuerte necesidad de fumar, también puede usar chicles y pastillas, que aportan más nicotina.

Otros medicamentos también pueden ayudar, como el bupropión y la vareniclina. Pueden tener efectos secundarios, así que pregunte a sus médicos cuál es el mejor método para usted. Un estudio de 8000 fumadores encontró que el reemplazo de nicotina, el bupropión y la vareniclina eran seguros para las personas que habían tenido ataques cardíacos y otros eventos cardíacos repentinos.

Aun así, “si tiene una enfermedad coronaria y puede dejar de fumar, probablemente debería dejar la nicotina en algún momento”, dice Benowitz. El parche, el chicle y la pastilla de nicotina no son tan adictivos como los cigarrillos porque envían la nicotina al cerebro mucho más lentamente.

Los cigarrillos electrónicos, o “vapes”, elevan los niveles de nicotina tan rápido como los cigarrillos de tabaco. Es posible que contengan algunas sustancias nocivas y se necesita más investigación al respecto. Pero Abrams dice que son mucho mejores para ti que fumar.

“Hasta 4 millones de estadounidenses han dejado de fumar o han cambiado a usar cigarrillos electrónicos”, dice Abrams. “Cada vez más la ciencia muestra que funcionan”.

Otros cambios en el estilo de vida lo ayudan a dejar de fumar

Encuentre actividades que lo hagan sentir tan bien como los cigarrillos, como el ejercicio. “Animo a todos mis pacientes a hacer ejercicio”, dice Benowitz. “Sin duda, puede hacer que pierda el interés por volver a fumar y mejorar la salud del corazón”. Especialmente si tiene CAD, no se esfuerce demasiado. Aumente lentamente el ejercicio y escuche a su cuerpo, dice Benowitz.

En lugar de un descanso para fumar, intente masticar frutas y verduras frescas, dice Abrams. Los caramelos y la goma de mascar sin azúcar también pueden reducir el estrés.

Algunas personas dejan de fumar a través de la meditación. “Si no encuentra formas alternativas de mantener feliz a su cerebro, tendrá una recaída”, dice Abrams.

Obtener apoyo

El mejor plan puede ser combinar los tratamientos y cambios anteriores con trabajar con un experto, llamado “consejero para dejar de fumar”.

Los amigos también pueden ayudar. “Elija personas en las que confíe, con las que pueda compartir sus debilidades, si tiene dificultades para dejar de fumar”, dice Abrams.

Si alguien con quien vive fuma, convierta el dejar de fumar en un proyecto conjunto. “Haga que todos en su casa se detengan al mismo tiempo”, sugiere Abrams.

Más ideas que están respaldadas por investigaciones incluyen llamar a “líneas para dejar de fumar” como 800-QUIT-NOW (800-784-8669) y unirse a grupos de apoyo con otras personas que intentan dejar de fumar.

Incluso la hipnosis o la acupuntura podrían valer la pena intentarlo. Algunos estudios muestran que pueden funcionar, tal vez porque “en algunos casos, un tipo de efecto placebo es real”, dice Abrams.

Finalmente, mantenga un diario para realizar un seguimiento de lo que funciona y lo que no. Tome nota de las situaciones y personas que le dan ganas de fumar. Los desencadenantes comunes son beber alcohol o cualquier cosa que provoque emociones fuertes. Escribe qué te hizo tropezar y cómo evitarás eso la próxima vez.

No hay una bala mágica. Dejar de fumar es difícil. “No eres débil si eres adicto”, dice Abrams. “Inténtalo, inténtalo de nuevo hasta que descubras cómo dejarlo. Nunca te rindas.

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