¿Con qué frecuencia piensas en el cielo?

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Espera un minuto. Eso no puede ser correcto, ¿verdad?

Si ha enseñado la Biblia varias veces, ha tenido uno de estos momentos. La construcción de una oración bíblica simplemente no se ve bien. La mayoría de las veces, descubre que su preocupación no estaba justificada o podría explicarse. Pero para mí, uno de estos momentos lo cambió todo.

Solo había estado pastoreando durante unos cinco años. Estábamos predicando a través del libro de Colosenses, y era la segunda semana de la serie cuando leí esto en mi estudio:

Siempre damos gracias a Dios, Padre de nuestro Señor Jesucristo, cuando oramos por vosotros, ya que hemos oído de vuestra fe en Cristo Jesús y del amor que tenéis por todos los santos, porque la esperanza guardada para vosotros en el cielo. (Colosenses 1:3–5)

Pensé para mis adentros: “No, no, esta traducción debe estar mal. Pablo no basaría su agradecimiento en la esperanza guardada para la iglesia en el cielo, ¿verdad? Debe querer decir que da gracias a Dios por su amor por todos los santos, y su esperanza en el cielo, a causa de su fe en Cristo Jesús.” No. Pablo lo escribió tal como él y el Espíritu de Dios pretendían. Cambio mi vida. Pablo estaba cimentando su amor y su acción de gracias en la esperanza de la iglesia de Colosenses en el cielo. El cielo fue (y es) así de fundamental. Eso es importante.

Esa misma tarde me reuní con un joven estudiante universitario y le pregunté si alguna vez había esperado en el cielo. Más tarde, le pregunté a otros muchachos a los que estaba discipulando, y un par de días después, me reuní con algunos pastores. Durante los siguientes cuatro días, pregunté a más de doce cristianos si esperaban en el cielo. Uno de ellos dijo que de vez en cuando esperaba en el cielo; el resto dijo que casi nunca pensaban en ello. Inmediatamente reconocieron el problema sin que yo siquiera les llamara la atención.

Empecé a ver el gran punto ciego en mi predicación, discipulado, evangelización, consejería y oración. Todavía estoy aprendiendo a no perdérmela.

Nuestra esperanza común

Avance rápido cuatro años, cuando mi iglesia amablemente nos dio a mí y a mi familia un año sabático. Me tomé los dos meses y medio para estudiar la esperanza del cielo. No el cielo mismo, sino el uso que hace la Biblia del esperanza de cielo.

De lunes a viernes, rezaba y estudiaba desde las nueve de la mañana hasta el mediodía. El trabajo más importante que hice fue leer un puñado de capítulos del Nuevo Testamento todos los días. Marcaría con un círculo cada versículo donde vi al autor aconsejando la esperanza del cielo. No se sacaron conclusiones; Simplemente encierra en un círculo el versículo y, al final, lo escribo a mano en un diario.

Cuando terminé, encontré la asombrosa cantidad de 387 versículos que usaban la esperanza del cielo de la misma manera que lo hizo Pablo en Colosenses. De los 7.957 versículos del Nuevo Testamento, casi el 5 por ciento aconseja la esperanza del cielo. En perspectiva, hay unos 150 o 160 versículos sobre el infierno y unos 30 o 40 versículos sobre el matrimonio. Entonces, incluso si tengo la mitad de la razón, la esperanza del cielo es mucho más común de lo que podríamos haber pensado.

Cielo para toda la vida

Piensa en las Bienaventuranzas. La mayoría de ellos motivan el comportamiento presente en vista de alguna recompensa futura. “Bienaventurados los mansos, porque ellos heredarán la tierra” (Mateo 5:5).

O piense en la conclusión de Pablo a los Corintios. Después de toda su enseñanza, exhortación y corrección, aterriza el avión en la resurrección final, y solo entonces dice: “Así que, mis amados hermanos, estad firmes, constantes, creciendo en la obra del Señor siempre, sabiendo que en el Señor vuestro trabajo no es en vano” (1 Corintios 15:58). La futura resurrección les dio confianza para su trabajo.

Los modelos de fe en Hebreos 11 nos instruyen porque estaban “mirando a la recompensa” (Hebreos 11:26). Pedro aconseja a los cristianos que sufren que se regocijen porque Dios estaba guardando su herencia en el cielo (1 Pedro 1:4–5). Santiago elogió la paciencia sin quejarse al recordar a sus lectores que la venida de su Señor estaba cerca (Santiago 5:7–9). Luego tenemos Apocalipsis, que termina todo el canon de las Escrituras con esas bellas e inquietantes palabras: “’Ciertamente vengo pronto.’ Amén. ¡Ven, Señor Jesús!” (Apocalipsis 22:20).

Salvado en esta esperanza

Ninguno de estos ejemplos me impresionó más que cuando llegué a Romanos 8. Estaba tomando el sol en Naples, Florida, en febrero. Fue en los años 70 superiores, y yo iba a ir a la playa más tarde esa tarde. El cielo ya parecía irrumpir cuando leí,

Sabemos que toda la creación gime a una con dolores de parto hasta ahora. Y no sólo la creación, sino nosotros mismos, que tenemos las primicias del Espíritu, crecemos interiormente esperando ansiosamente la adopción como hijos, la redención de nuestros cuerpos. Porque en esta esperanza fuimos salvos. (Romanos 8:22–24)

Fue un momento similar a mi tiempo en Colosenses 1. Rodeé los versículos, pero no pude evitar detenerme en las implicaciones de esas palabras. Había leído ese pasaje muchas veces, pero esta fue la primera vez que vi que la esperanza de nuestra salvación mira no solo hacia la cruz, sino también hacia el día en que adoraremos a un Salvador resucitado en cuerpos resucitados en una tierra resucitada.

“La esperanza de nuestra salvación mira no solo hacia la cruz, sino también hacia adelante”.

Según estos versículos, evangelizamos dirigiendo la mirada de las personas hacia la restauración de todas las cosas también hacia la cruz. Sin embargo, algunos de nosotros predicamos, cantamos, oramos o evangelizamos regularmente acerca del cielo.

Perder la estrella del norte

Randy Alcorn, en su libro Cielodocumenta que Juan Calvino, Reinhold Niebuhr, William Shedd, Martyn Lloyd-Jones y Louis Berkhof dijeron poco sobre el cielo, incluso en algunos de sus escritos teológicos más monumentales (8).

Alcorn comparte una cita de AJ Conyers que nunca he superado:

Incluso para alguien sin compromiso religioso ni convicciones teológicas, debería ser un pensamiento inquietante que este mundo esté intentando trazar su camino a través de algunas de las aguas más peligrosas de la historia, habiendo decidido ahora ignorar lo que fue durante casi dos milenios su punto fijo de vida. referencia: su estrella polar. La certeza del juicio [and] el anhelo del cielo. (9)

Señor ten piedad. Si todavía tiene dudas, vaya y pregunte a sus compañeros de iglesia cuánto informa la esperanza del cielo en sus vidas diarias como cristianos.

Matthew Westerholm estudió la diferencia entre las canciones que se usaron en las iglesias estadounidenses entre 2000 y 2015 y las que se usaron entre 1737 y 1960. ¿Su conclusión? “Entre muchas similitudes, una diferencia fue llamativa: el tema del cielo, sobre el que una vez se cantó frecuente y ricamente, ahora casi ha desaparecido”.

“Hemos estado trabajando muy duro para hacer de este mundo un hogar, tal como es. Pero nosotros somos peregrinos.

Algo tan central en el consejo del Nuevo Testamento y la imaginación renovada vive débilmente en la conciencia de muchos cristianos. Quizás esto podría explicar por qué tantos están tan ansiosos: hemos colocado en la periferia algo destinado a ser central. Hemos estado trabajando muy duro para hacer de este mundo un hogar, tal como es. Pero somos peregrinos. Este no es mi hogar, al menos no como lo es ahora. No todavía.

Estaremos en casa pronto

Mientras esperamos nuestro verdadero hogar, amados, recordad el gran tesoro del cielo. Jesús dice que los puros de corazón serán ver Dios (Mateo 5:8). Juan nos dice que “le veremos tal como es” (1 Juan 3:2), no como él. estaba pero como el es. Será el mismo Jesús que sufrió y sangró, pero lo veremos en el resplandor de su gloria infinita.

Se habrá ido el velo que lo llevó al hambre, la sed, el sufrimiento y el gemido, mientras era rechazado por los hombres. Presente estará el Jesús que, a través de esos sufrimientos, ha triunfado y tomado un nuevo cuerpo impulsando con poder, belleza y amor regio. Este es el Jesús que nos espera en el esplendor de su reino. Este es el Jesús a quien decimos con todos los santos de la antigüedad: “¡Ven, Señor Jesús!” (Apocalipsis 22:21). Su presencia será nuestro hogar, el cielo en la tierra.

Hermanos y hermanas, llamen regularmente su atención a este cielo. Ruega cielo. Predica el cielo. Canta el cielo. Consejo cielo. Haga que el cielo sea una parte tan importante de la cultura de su iglesia local que, en el día más brillante o en la noche más oscura, puedan decir juntos con confianza: “Jesús viene y corregirá esto. De una vez por todas.” Bébetelo: Él viene, tan seguro como ese cielo que miras ahora. Y cuando él venga, la justicia y el gozo eterno vendrán con él.

Únase a mí para redirigir en oración nuestras vidas y ministerios a esa gran Estrella del Norte. Estaremos en casa lo suficientemente pronto. Ay, la alegría.

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