Compartir auto se convierte en un gran negocio en Seattle, y los vecinos no siempre están contentos

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Ross Jordan intenta ser un buen vecino. Posee y alquila aproximadamente 50 autos en Seattle, pero solo tiene seis o más a la vez en Laurelhurst, donde vive.

Sin embargo, cuando se corrió la voz de que Jordan era un “anfitrión” a tiempo completo, que alquilaba vehículos a través de plataformas en línea, se convirtió en el tema de ese temido medio, el blog del vecindario.

“Se informó que un residente, cuya casa está justo al lado del bulevar, tiene un negocio de autos compartidos, con alrededor de 20 autos repartidos por todo el vecindario, a través de una aplicación pública llamada Turo”, escribió el blog de Laurelhurst sobre Jordan.

Las aceras están bloqueadas, los derechos de paso congestionados, continuó el blog. Se han presentado al menos tres denuncias en su contra ante la ciudad.

La publicación del blog era incorrecta, dijo Jordan, de 41 años..

“Es una nueva economía que se encuentra con la vieja economía”, dijo. “Es una industria dinámica que se encuentra con vecindarios conservadores”.

El uso compartido de automóviles no es nuevo en Seattle. Zipcar comenzó a principios de la década de 2000. El uso compartido de automóviles “peer-to-peer”, a menudo descrito como el Airbnb de los automóviles, llegó a la ciudad en 2012, a través de Turo, y también opera en el Eastside.

Pero si bien el marco en Seattle tiene una década, el último año ha visto un cambio. Al igual que Airbnb y Uber antes, el uso compartido de automóviles está pasando de ser personas que ganan unos cuantos dólares extra en su sedán infrautilizado a algo más parecido a una colección de franquiciados. Aunque la mayoría de los anfitriones en Turo todavía poseen solo uno o dos automóviles, una parte cada vez mayor del total de vehículos e ingresos proviene de personas como Jordan: anfitriones de “pequeñas empresas” o “profesionales” con una armada de SUV, Teslas y autos deportivos en alquiler. .

El cambio es intencional, según un portavoz de Turo y los documentos presentados por la compañía ante la SEC, y podría arraigar más profundamente el alquiler de automóviles entre pares en el sistema de transporte de Seattle, tal como lo ha hecho Airbnb en el alojamiento y Uber y Lyft en los taxis. .servicios

Hasta ahora, Jordan no ha encontrado un techo para la demanda: en los meses más cálidos, el 95% de su flota se alquila en un momento dado, dijo. Con base en el grupo de anfitriones locales de Facebook que Jordan modera, estima que los anfitriones como él se duplicaron o triplicaron en el último año en Seattle. Los datos de Turo respaldan su intuición: la plataforma ha sumado cerca de 1.500 nuevos hosts en la ciudad en el último año, un aumento del 40%.

El negocio ha estado tan ocupado que Jordan dejó un trabajo en Amazon para concentrarse a tiempo completo en el alquiler de automóviles.

“Estoy ganando más de lo que ganaba en mi trabajo de tecnología”, dijo.

Atravesado por la decepción

La historia del uso compartido de automóviles en Seattle está plagada de decepciones. Car2Go, Reach Now, Lime: todos aumentaron sus flotas de automóviles durante 2019 antes de partir, casi al unísono.

Zipcar, que utiliza espacios dedicados, ha demostrado ser notablemente resistente. Y en 2020, AAA se sumergió en Seattle con sus autos GIG de flotación libre.

Mientras tanto, dos compañías han manejado el lado de los autos compartidos entre pares, en el cual los individuos poseen y alquilan los autos desde $50 por día para los sedanes hasta $700 para un Aston Martin. Turo llega en 2012 y anima a los alquileres de varios días. Getaround, que llegó en 2018, permite a los conductores alquilar autos por horas.

Ambos orígenes se encuentran en permitir que las personas hagan un mejor uso de un automóvil que probablemente permanezca inactivo más del 90% del tiempo.

“En última instancia, ha empujado a muchas más personas a pensar dos veces antes de tener un automóvil y si tiene sentido tener un automóvil”, dijo Nick Tenekedes, vicepresidente de mercado de Getaround.

Las plataformas siempre han sido anfitrionas de tipos emprendedores que compran autos para alquilarlos. Jordan comenzó en 2017, después de probar un Tesla a través de Turo y ver una oportunidad, y dijo que era una raza rara en la ciudad.

Pero a principios de 2021, Turo hizo explícito su objetivo de crear hosts más centrados en los negocios. “Al principio fue algo que sucedió orgánicamente”, dijo Steve Webb, vicepresidente de comunicaciones de Turo, sobre anfitriones como Jordan. “Pero luego vimos que son una parte tan crítica de nuestro negocio que comenzamos a fomentarlos intencionalmente”, ofreciendo incentivos y ayuda en línea.

En su presentación de enero ante la Comisión de Bolsa y Valores para cotizar en bolsa, Turo presentó a los inversores potenciales los planes para convertir a los anfitriones ocasionales en anfitriones comerciales “para aumentar la oferta de vehículos disponibles para los huéspedes en nuestra plataforma”.

La pandemia de COVID ha acelerado esta transición. Como los viajes compartidos y el transporte público se han rezagado, el uso compartido de automóviles va en aumento. Los trabajadores despedidos subieron a la plataforma para obtener ingresos adicionales al igual que los refugiados solicitantes de asilo encerrados fuera de la ciudad.

Esto sucedió cuando las empresas de alquiler de coches, a las que Turo se enfrenta directamente como competencia, lucharon por reconstruir sus flotas y el precio de los coches usados ​​se disparó. Los ingresos de Turo aumentaron un 207% de 2020 a 2021, según la presentación de la SEC de la compañía.

En Seattle, Turo ha agregado cerca de 40 000 usuarios activos solo en el último año, de alrededor de 64 000 en julio de 2021 a 101 000 en julio de 2022.

reservado inmediatamente

David Suh se enteró de Turo gracias a su amigo en Florida, quien lo estaba presionando para que comenzara a alquilar autos.

“¿Por qué alquilaría mi coche? Necesito mi auto”, respondió Suh.

Eventualmente, lo intentó y su automóvil fue reservado de inmediato, primero para un fin de semana, luego una semana, luego tres semanas. Durante dos meses, Suh, que también trabaja en la industria de restaurantes, tomó prestado el auto de un amigo porque el suyo siempre lo usaba otra persona. Luego, Suh compró un automóvil para reemplazar el que estaba alquilando, pero luego comenzó a alquilar ese también.

Para fines de 2021, Suh tenía tres autos y decidió apostar todo. Ahora alquila 20, que entrega él mismo. No ha hecho los cálculos de sus ganancias, pero dos tercios de julio, sus ingresos fueron de $50,000 y su cuenta bancaria está creciendo.

“Todos los que vienen aquí quieren ir al Monte Rainier o al Parque Nacional Olympic”, dijo. Se está abasteciendo de Subarus y Jeeps.

Seattle toma un ligero toque hacia el uso compartido de automóviles. La ciudad ha permitido alrededor de 400 automóviles con GIG, dijo Becky Edmonds, gerente de movilidad compartida del Departamento de Transporte de Seattle. En junio, la ciudad anunció un acuerdo con Getaround para proporcionar espacios de estacionamiento designados para las personas que alquilan sus automóviles. Zipcar también sigue teniendo sus propios espacios.

Con Turo, la empresa puede operar siempre que los conductores y los arrendatarios sigan las reglas de estacionamiento de la ciudad.

Edmonds lo ve como una forma de llenar un vacío en el sistema de transporte de la ciudad. “Significa que a veces las familias que de otro modo tendrían dos autos solo necesitan tener uno o las personas deciden retrasar la compra de un vehículo”, dijo.

Los legisladores estatales aprobaron nuevas regulaciones sobre el uso compartido de automóviles durante la sesión de este año, exigiendo ciertos niveles de seguro para quienes alquilan automóviles y asignando ciertas responsabilidades a las propias empresas.

Difícil de predecir

Los investigadores de mercado pronostican días soleados para el llamado mercado de “movilidad compartida”, que incluye bicicletas, scooters y autos en alquiler. Para 2030, podría ser una industria de $ 731 mil millones en todo el mundo.

Pero Adam Cohen, investigador principal del Instituto de Estudios de Transporte de la Universidad de California, Berkeley, dijo que es un desafío predecir el futuro del uso compartido de automóviles entre pares. “Es difícil decirlo porque el comportamiento de los viajes todavía está cambiando con la pandemia y no tenemos una buena idea de hacia dónde se dirige”, dijo.

Jordan, el anfitrión, cree que más personas comenzarán a comprar automóviles mientras la demanda siga siendo alta. Pero es un campo traicionero, advirtió.

“He visto historias de terror en las que la gente no tiene buen crédito y obtiene un préstamo del 20% para cinco autos”, dijo. Luego no toman en cuenta la depreciación y el desgaste de sus autos y de repente se quedan atascados. Jordan confía en su negocio, que sigue de cerca a través del software que escribió, pero puede ver un momento en que el mercado se satura y algunos propietarios se quedan colgados.

La ciudad investigó las quejas contra Jordan y descubrió que no guarda demasiados autos cerca de su casa. Los investigadores encontraron mucho estacionamiento en la calle, dijo Michele Hunter, gerente de cumplimiento de códigos del Departamento de Construcción e Inspecciones de Seattle.

Jordan cree que el autor del blog del vecindario, que no respondió a las solicitudes de comentarios, confundió los autos estacionados por personas que se dirigían al cercano hospital infantil de Seattle por el suyo. Él sigue todas las reglas de estacionamiento apropiadas, dijo.

Jordan no está atacando el balón, pero desearía que sus vecinos se hubieran acercado directamente a él.

“Me considero una persona que hace concesiones y le gustan las cosas pacíficas”, dijo.

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