Cómo se diagnostica la bronquitis

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El diagnóstico de bronquitis aguda o crónica comienza con un historial médico y un examen físico. Una radiografía de tórax o una tomografía computarizada de tórax pueden proporcionar información de diagnóstico útil porque estas pruebas le permiten a su proveedor de atención médica evaluar la apariencia de sus pulmones. Los análisis de sangre y las pruebas de función pulmonar pueden ser útiles para determinar si tiene bronquitis. Estas pruebas adicionales son más útiles para descartar otras causas de sus síntomas, incluida otra enfermedad pulmonar, insuficiencia cardíaca o cáncer.

© Muy bien, 2018

Autocomprobaciones/Pruebas en el hogar

Por lo general, hay signos que indican que usted o su hijo tienen algo más que un simple resfriado. Es importante familiarizarse con los síntomas de la bronquitis porque usted es la primera persona que notará que podría tener la afección. Debe buscar atención médica si tiene signos de bronquitis aguda o crónica.

La bronquitis aguda y crónica se caracterizan por una tos productiva o seca persistente, que es una tos acompañada de moco espeso. Si tiene bronquitis aguda o crónica, la tos también puede verse exacerbada por factores ambientales, como el humo u otros gases.​

Bronquitis aguda

Además de los signos que son comunes tanto a la bronquitis aguda como a la crónica, existen indicaciones que son específicas de la bronquitis aguda. Si usted o su hijo tienen un resfriado en el que la tos es el síntoma más prominente, o si el resfriado parece durar más de lo normal, entonces esto puede ser una bronquitis aguda.

Bronquitis crónica

Si tiene tos todos los días, que dura al menos tres meses consecutivos, es posible que tenga bronquitis crónica. Preste atención a si también experimenta fatiga y si desarrolla dificultad para respirar con la actividad física porque estos también son signos de bronquitis crónica.

Laboratorios y Pruebas

Varios laboratorios y pruebas pueden respaldar el diagnóstico de bronquitis, aunque las pruebas de diagnóstico por sí solas no son suficientes para verificar que tiene bronquitis. Estas pruebas se utilizan para determinar la causa de la bronquitis y seguir su progreso si tiene problemas para respirar.

Cultivo de esputo

Se usa un cultivo de esputo para confirmar la presencia de bacterias en su esputo, lo que indica que tiene una infección del tracto respiratorio.

Si tiene bronquitis aguda, un cultivo de esputo positivo sugiere que una infección es la causa de sus síntomas. Si tiene bronquitis crónica, es más propenso a infecciones pulmonares frecuentes, por lo que puede tener un cultivo de esputo positivo (generalmente con síntomas que empeoran) de vez en cuando.

Hemograma completo

Un conteo sanguíneo completo, o CBC, es un análisis de sangre de rutina que le brinda a su proveedor de atención médica información importante sobre los tipos y cantidades de células sanguíneas en su cuerpo. También puede ayudar a su proveedor de atención médica a determinar si tiene una infección, lo que es más probable con la bronquitis aguda, pero también puede ocurrir con la bronquitis crónica.

Oximetría de pulso

Un oxímetro de pulso es un pequeño dispositivo que puede estimar la saturación de oxígeno en la sangre a través de la piel. Esta prueba puede proporcionar una lectura en unos pocos segundos y se realiza sin agujas ni inyecciones.

Un nivel de oxígeno anormal detectado por una lectura de oximetría de pulso sugiere que tiene una enfermedad muy avanzada, mientras que una lectura normal no puede descartar la bronquitis.

Pruebas de función pulmonar

La prueba de función pulmonar (PFT) utiliza la espirometría para medir el flujo de aire mientras respira. Esta prueba puede determinar la presencia y el grado de obstrucción del flujo de aire. Una prueba de espirometría se puede realizar en el consultorio de su médico, en el hospital o en una clínica de atención médica. La PFT no se realiza para la bronquitis aguda.

Guía de discusión del médico sobre bronquitis

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Imágenes

Los estudios por imágenes pueden ser útiles para evaluar la bronquitis porque le permiten al proveedor de atención médica ver los cambios que están ocurriendo en sus pulmones. Su proveedor de atención médica también puede evaluar si los cambios ocurren en los pulmones, los bronquios o en otras áreas de su tracto respiratorio.

Radiografía de pecho

Una radiografía de tórax no es una herramienta definitiva para diagnosticar bronquitis aguda o crónica, pero su radiografía puede mostrar signos de inflamación de los bronquios, lo que puede ayudar en el diagnóstico de bronquitis aguda o crónica. Una radiografía de tórax también puede detectar signos de infecciones pulmonares como neumonía. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que incluye enfisema y bronquitis crónica, puede causar cambios que se pueden visualizar con una radiografía de tórax.

Si tiene síntomas de EPOC, es probable que su proveedor de atención médica ordene una radiografía de tórax para visualizar sus pulmones.

TAC de tórax

Una tomografía computarizada de tórax proporciona una evaluación visual de los pulmones que puede ayudar a identificar la bronquitis y otras afecciones, como infecciones pulmonares, embolia pulmonar o cáncer de pulmón.

Diagnósticos diferenciales

Hay varias condiciones que pueden producir síntomas similares a los de la bronquitis. Sus pruebas de diagnóstico y su historial médico pueden ayudar a diferenciar entre la bronquitis y las demás afecciones.

Neumonía

La neumonía es una infección pulmonar, mientras que la bronquitis es la inflamación de los bronquios. Los bronquios son las vías respiratorias que conducen a los pulmones. Ambas enfermedades pueden causar sibilancias y fatiga, pero la bronquitis aguda provoca una tos más intensa que la neumonía, y la bronquitis crónica no suele producir fiebre, mientras que la neumonía sí.

Los síntomas suelen ser similares y una radiografía de tórax puede ayudar a su proveedor de atención médica a determinar si tiene neumonía o bronquitis.

Asma

El asma puede causar problemas respiratorios graves y sibilancias, que suelen ser más agudos y graves que las dificultades respiratorias y las sibilancias de la bronquitis aguda o crónica. Tanto el asma como la bronquitis crónica son recurrentes, por lo que es posible que sus proveedores de atención médica deban diferenciar estas enfermedades con un historial médico completo y estudios de imágenes del tórax.

Reacción alérgica

Una reacción alérgica puede causar un episodio repentino de dificultad para respirar. Esto suele ser más dramático que la dificultad para respirar que puede experimentar con la bronquitis. Sin embargo, debido a que el tratamiento de las afecciones es tan diferente, es posible que sus proveedores de atención médica deban ordenar pruebas de alergia si su diagnóstico no está claro.

Enfisema

El enfisema es una afección en la que los alvéolos, que son los sacos de aire de los pulmones, se ven afectados por una enfermedad pulmonar a largo plazo. Puede tener enfisema y bronquitis crónica, y ambos se caracterizan por dificultad para respirar y fatiga. Sus PFT y pruebas de imágenes pueden ayudar a sus proveedores de atención médica a determinar si tiene una o ambas de estas condiciones.

Insuficiencia cardiaca

Al igual que con la bronquitis crónica, la insuficiencia cardíaca puede hacer que tenga dificultad para respirar y fatiga con la actividad física. Existen diferencias que su proveedor de atención médica puede detectar en un examen físico al escuchar los sonidos de su corazón y su pecho con un estetoscopio.

No es raro tener insuficiencia cardíaca y bronquitis crónica al mismo tiempo, por lo que su equipo médico trabajará para determinar si tiene una de estas afecciones o ambas.

Cáncer

El cáncer que involucra los pulmones puede producir una variedad de síntomas, que incluyen tos, sibilancias y dificultad para respirar. Si sus síntomas sugieren cáncer, es probable que su proveedor de atención médica ordene pruebas de diagnóstico por la imagen adicionales y considere una biopsia si hay una apariencia de cáncer en cualquiera de sus pruebas de diagnóstico por la imagen.

Preguntas frecuentes


  • ¿Cómo puedo saber si tengo bronquitis?

    Los síntomas que pueden indicar bronquitis incluyen:

    • Una tos áspera frecuente que puede o no ser productiva (expulsar mucosidad) en el caso de la bronquitis aguda, pero siempre es productiva en la bronquitis crónica
    • Esputo amarillo o transparente (en lugar de verdoso)
    • silbido
    • Un silbido al respirar
    • Escalofríos, fiebre, dolores musculares, fatiga, secreción nasal y otros síntomas comunes de una infección viral
    • Disnea (dificultad para respirar)
    • Dolor u opresión en el pecho

    Estos síntomas de bronquitis tienden a ser menos severos en el caso de bronquitis aguda; La mayoría se resolverá en unos pocos días o semanas sin tratamiento, aunque la tos puede durar varias semanas. Los síntomas de bronquitis crónica ocurren durante varios meses al año durante al menos dos años seguidos.


  • ¿Qué pruebas pueden diagnosticar la bronquitis causada por una infección bacteriana?

    Un cultivo de esputo o un análisis de sangre pueden confirmar una infección bacteriana. Pero menos de uno de cada 20 casos de bronquitis aguda es causado por bacterias. Entre las bacterias más frecuentemente asociadas con la bronquitis aguda se encuentran clamidia neumonía, Bordetella pertussisy micoplasma pneumoniae.


  • ¿Tendré que tomar antibióticos para deshacerme de la bronquitis?

    Eso depende. La bronquitis crónica o la bronquitis viral aguda no se tratan con antibióticos. Si tiene bronquitis aguda causada por bacterias, es posible que necesite un tratamiento con antibióticos. También puede tener una exacerbación aguda de la bronquitis crónica debido a una infección bacteriana que requiere tratamiento con antibióticos.


  • ¿Cómo se ve la bronquitis en una radiografía?

    Las radiografías no son especialmente útiles para diagnosticar la bronquitis, pero pueden identificar o descartar otras afecciones, como la neumonía. Una radiografía puede mostrar un engrosamiento de las paredes de los bronquios (vías respiratorias), pero esto no es un signo definitivo de bronquitis.

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