Cómo saber si tienes asma

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El asma es una afección respiratoria causada por la inflamación y la constricción (estrechamiento) de las vías respiratorias. Es una afección a largo plazo (crónica) que requiere control y tratamiento de por vida para ayudar a prevenir los síntomas y reducir las posibilidades de sufrir un ataque de asma.

Pero, ¿cómo saber con seguridad si se tiene asma? Si experimenta tos o dificultad para respirar, conozca qué diferencia el asma de otras afecciones respiratorias y cómo un médico puede confirmar un diagnóstico, para que pueda obtener el tratamiento adecuado para sus síntomas.

Los silbidos, la tos y la dificultad para respirar se encuentran entre los síntomas más comunes del asma. En brotes severos, también puede sentir opresión en el pecho.

A diferencia de otras afecciones respiratorias, los síntomas del asma tienden a recrudecerse cuando se expone a factores desencadenantes, como:

  • alérgenos que irritan las vías respiratorias y causan inflamación
  • ejercicio que puede ejercer presión sobre las vías respiratorias y provocar inflamación
  • condiciones de clima frío que restringen las vías respiratorias

Los síntomas también tienden a empeorar cuando intenta dormir por la noche.

El asma se refiere a la restricción e inflamación de las vías respiratorias, pero también hay diferentes subtipos a considerar.

asma alérgica

El asma alérgica es provocada por sustancias a las que puede ser alérgico, como el polen estacional o los ácaros del polvo.

Es más probable que tenga asma alérgica si tiene antecedentes de fiebre del heno o eccema.

Asma eosinofílica

El asma eosinofílica es una forma de asma grave causada por altos niveles de eosinófilos, un tipo de glóbulo blanco, en el cuerpo. Esto puede contribuir a la inflamación de las vías respiratorias y los síntomas del asma.

Este tipo de asma se puede diagnosticar con un análisis de sangre que mide los niveles de eosinófilos.

Asma inducida por el ejercicio

También llamada broncoconstricción inducida por el ejercicio (BIE), este tipo de asma se desarrolla cuando las vías respiratorias se contraen en respuesta al ejercicio.

Las actividades de resistencia, como correr largas distancias, tienen más probabilidades de causar este tipo de asma. Con tratamiento, los síntomas pueden volverse más manejables y permitirle continuar participando en estas actividades.

asma ocupacional

El asma ocupacional se desarrolla después de la exposición crónica a irritantes, como polvos o productos químicos, en los lugares de trabajo.

Este tipo de asma puede tomar años desarrollarse y es posible que experimente síntomas mucho tiempo después de la exposición.

La tos y la dificultad para respirar son dos síntomas clásicos del asma que también se pueden observar en otras afecciones.

Así es como puede diferenciar algunas de estas condiciones.

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Al igual que con el asma, las personas con EPOC pueden experimentar tos y dificultad para respirar.

Pero la tos matutina con flema es más característica de la EPOC. Por el contrario, tiende a empeorar los síntomas por la noche y puede ir acompañado de sibilancias y opresión en el pecho.

También es posible tener tanto asma como EPOC. Comuníquese con un médico si experimenta síntomas de cualquiera de las dos afecciones.

Infección del tracto respiratorio superior (URTI)

Los resfriados estacionales y los casos de gripe pueden aumentar su riesgo de desarrollar una URTI. Las personas con asma también son mas propenso a este tipo de infecciones.

Pero tener una URTI no significa automáticamente que tenga asma. Si bien ambas condiciones pueden provocar tos, una URTI también puede provocar los siguientes síntomas:

  • fiebre
  • dolor de garganta
  • presión en los senos
  • congestión nasal
  • nariz que moquea
  • dolor de cabeza
  • dolores musculares
  • fatiga

Bronquiolitis obliterante (OB)

La OB se caracteriza por una dificultad crónica para respirar y también puede provocar tos. A diferencia del asma, la obstetricia no provoca sibilancias y no responde a los medicamentos para el asma.

Un trasplante de pulmón es típico requerido para tratar con éxito esta condición.

Disfunción de las cuerdas vocales (DCV)

Tanto el VCD como el asma tienen síntomas muy similares: tos, sibilancias y dificultad para respirar. Pero el VCD también provoca cambios en la voz, incluida la ronquera.

Si tiene un VCD, también puede tener más problemas para inhalar en lugar de exhalar. Tener dificultad para exhalar se asocia más a menudo con el asma.

Síndrome de ansiedad e hiperventilación

Tanto la ansiedad como el síndrome de hiperventilación pueden causar dificultad para respirar y respiración rápida durante los brotes.

Si bien tales dificultades respiratorias pueden confundirse con asma, no son causadas por la restricción de las vías respiratorias. Las sibilancias y la tos tampoco son típicas de estas dos condiciones.

Consulte a un médico por cualquier tos crónica, sibilancias y dificultad para respirar que no parece tener una causa subyacente, como una URTI.

Un médico también puede derivarlo a un especialista, como un alergólogo, un inmunólogo o un neumólogo.

Busque ayuda médica de emergencia si tiene dificultades respiratorias significativas o los síntomas de un ataque de asma grave, como:

  • respiración rápida
  • incapacidad para recuperar el aliento o hablar más de unas pocas palabras a la vez
  • dolor de pecho o cuello
  • aumento del ritmo cardíaco
  • piel azulada o violácea

Un diagnóstico de asma, y ​​la identificación de sus factores desencadenantes, es importante para recibir el tratamiento correcto y mejorar su calidad de vida. Un plan de tratamiento del asma también puede ayudar a reducir el riesgo de ataques de asma.

Después de evaluar sus síntomas y escuchar sus pulmones, un médico puede ordenar una combinación de las siguientes pruebas para ayudar a diagnosticar el asma:

Lo más probable es que un médico le recete un inhalador de rescate como tratamiento de primera línea. También llamado broncodilatador de alivio rápido, un inhalador puede ayudar a aliviar la constricción de las vías respiratorias en caso de un ataque de asma.

Según el tipo y la gravedad de su asma, un médico también puede recetarle uno o más de los siguientes medicamentos:

Si le diagnostican asma, un médico lo ayudará con un plan de tratamiento que incluye:

  • tomando sus medicamentos según lo prescrito
  • evitando tus desencadenantes
  • conocer los síntomas de un ataque de asma

Los desencadenantes personales del asma pueden variar, pero es importante identificar los propios y evitar la exposición a ellos tanto como sea posible.

Los desencadenantes comunes del asma incluyen:

  • Polen, caspa de mascotas, ácaros del polvo, moho y otros alérgenos
  • productos químicos, perfumes y olores fuertes
  • contaminación del aire y humo
  • humo de cigarro
  • aire frio y seco
  • cambios emocionales extremos, como el estrés

Los posibles signos de un ataque de asma incluyen empeoramiento:

  • sibilancias
  • dificultad para respirar o respiración rápida
  • tos
  • opresión en el pecho

Si cree que está teniendo un ataque de asma de leve a moderado, use su inhalador de rescate recetado para un alivio rápido. Los síntomas que no mejoran deben ser evaluados más a fondo por un médico.

En el caso de un ataque de asma severo, siempre busque atención médica de emergencia de inmediato. Un ataque de asma severo puede causar dificultades respiratorias significativas, así como cambios en el ritmo cardíaco y piel pálida.

El asma es una afección crónica que requiere tratamiento de por vida para ayudar a prevenir los brotes y la posible hospitalización. Dado que otras condiciones comparten síntomas similares, es importante obtener una evaluación de un médico.

Con el plan de tratamiento adecuado para el asma, puede reducir el riesgo de ataques de asma y mejorar su calidad de vida en general.

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