Cómo proteger su salud pulmonar con asma

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Si tiene asma, es posible que se pregunte si tiene efectos a largo plazo en sus pulmones.

Los cambios en la pared de las vías respiratorias, conocidos como remodelación de las vías respiratorias, pueden acompañar a la inflamación del asma. Estos cambios son más notables en el asma que no está bien controlada.

Sin embargo, es posible prevenir el daño pulmonar causado por el asma, especialmente si comienza el tratamiento temprano y controla bien sus síntomas.

Investigación de 2017 sugiere que la remodelación de las vías respiratorias puede conducir a la pérdida de la función pulmonar con el tiempo. También puede interferir con la eficacia de su medicamento para el asma.

La remodelación de las vías respiratorias también puede conducir a la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). El asma no se convierte en EPOC, pero es más fácil desarrollar esta afección si tiene una remodelación de las vías respiratorias debido al asma no controlada.

Se dice que las personas que viven con asma y EPOC tienen el síndrome de superposición de asma-EPOC (ACOS, por sus siglas en inglés). Es posible diagnosticar erróneamente el ACOS como asma o EPOC solo porque los síntomas pueden ser similares.

Sin embargo, es importante identificar ACOS si lo tiene. El asma y la EPOC tienen tratamientos diferentes.

Otros impactos potenciales del asma incluyen:

  • Privación crónica del sueño por síntomas nocturnos
  • efectos en la salud de la actividad física reducida
  • retraso del crecimiento y problemas de aprendizaje en los niños
  • trabajo perdido para adultos
  • ataques de tos
  • insuficiencia respiratoria
  • neumonía

Controlar sus síntomas de asma puede retrasar la remodelación de las vías respiratorias, reducir sus posibilidades de EPOC y ACOS y proteger sus pulmones.

Si bien puede parecer que el asma puede vencerlo a veces, usted tiene cierto control sobre su condición. Aquí hay cinco acciones que puede tomar para mantener la salud de sus pulmones.

El aire que respira puede contener factores desencadenantes del asma que provocan ataques. No todas las personas con asma se ven afectadas por los mismos factores desencadenantes.

Si puede predecir y evitar los encuentros con sus desencadenantes, es posible que pueda reducir la cantidad de ataques de asma que experimenta.

Los desencadenantes comunes del asma incluyen:

  • humo de tabaco
  • ácaros del polvo
  • plagas
  • piel de mascota
  • moho
  • desinfectantes domésticos
  • contaminación interior y exterior

La American Lung Association (ALA) describe la inflamación pulmonar por la inhalación de ozono como una quemadura de sol en los pulmones.

Recomiendan verificar el pronóstico de la calidad del aire para su área antes de planificar el trabajo o el ejercicio al aire libre. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) tiene una página web, Airnow.gov, donde puede verificar la calidad del aire en su área.

Según el Informe sobre el estado del aire de ALA para 2021, 11,5 millones de personas con asma viven en condados con niveles nocivos para la salud de al menos un contaminante. Considere una opción de ejercicio en interiores como parte de su plan para controlar su asma en los días de mala calidad del aire.

Además de ser un desencadenante del asma, fumar es un factor de riesgo para la EPOC. Si fuma y puede abandonar este hábito, reducirá sus posibilidades de desarrollar ACOS. La ALA tiene varias herramientas para dejar de fumar que pueden ayudar.

Un estudio realizado entre 2011 y 2012 encontró que solo el 8.3 por ciento de las personas se adhirieron completamente a sus medicamentos para el asma. El término “adherencia” se refiere a tomar la medicación según las indicaciones de un profesional de la salud, sin omitir una dosis, durante un tiempo continuo.

El problema de la falta de adherencia persiste, y un revisión de 2019 resumió algunas de las razones por las cuales:

  • complejidad del régimen farmacológico
  • miedo a los efectos secundarios
  • técnica del inhalador
  • costo
  • olvido
  • instrucciones mal entendidas
  • negación sobre la condición de salud
  • expectativas inapropiadas
  • insatisfacción con el profesional de la salud
  • razones culturales o religiosas

El medicamento que le receta su profesional de la salud se basa en las últimas investigaciones y es una parte importante de su plan de tratamiento del asma.

Según la misma investigación, una mayor adherencia a la medicación da como resultado:

  • resultados de salud positivos
  • mejoras en el control de enfermedades
  • natalidad reducida

Puede mejorar su adherencia con algunas estrategias simples:

  • Vuelva a pedirle instrucciones a su médico para asegurarse de que las recuerda correctamente.
  • Pida ayuda con su técnica de inhalación para asegurarse de que sea eficaz.
  • Use una herramienta de recordatorio como una aplicación o un símbolo en un calendario.

Es importante ser honesto con su médico acerca de su adherencia al tratamiento. Si no saben que no ha estado tomando su medicamento, pueden recetarle otros medicamentos innecesarios.

Las infecciones respiratorias pueden desencadenar ataques de asma y empeorar los síntomas. Evitar infecciones protege sus pulmones.

Aquí hay algunos pasos que la ALA sugiere que puede tomar para prevenir infecciones:

  • Obtenga una vacuna contra la gripe.
  • Manténgase alejado de lugares concurridos durante la temporada de gripe.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Cepíllate los dientes al menos dos veces al día.
  • Evita tocarte la cara.

Comience a cuidarse a la primera señal de síntomas. A veces, los signos de una infección pueden parecerse a los del asma, como la tos. Sin embargo, el asma no causa:

  • escalofríos
  • fiebre
  • dolor de garganta
  • dolores musculares

Aprender la diferencia entre los síntomas del asma y los signos de infección puede ayudarlo a saber cuándo quedarse en casa, beber más líquidos y descansar lo que necesita.

Algunas personas experimentan síntomas de asma cuando hacen ejercicio, por lo que evitan el esfuerzo físico para prevenir los desencadenantes del asma. Pero se están perdiendo una excelente oportunidad de mejorar su salud pulmonar.

El ejercicio diario tiene varios beneficios, según la ALA. Éstos incluyen:

  • aumento de la capacidad pulmonar
  • mejorar el flujo sanguíneo
  • disminución de la inflamación de las vías respiratorias
  • mayor resistencia y resistencia
  • apoyo al sistema inmunológico

Si tiene ataques de asma inducidos por el ejercicio, su médico puede ayudarlo a identificar el motivo. Por ejemplo, puede ser simplemente un problema de condición física. Si es porque su asma no se controla tan bien como podría, un cambio de medicación puede ayudar.

La ALA recomienda las siguientes estrategias de ejercicio para personas con asma:

  • Incluya un calentamiento primero y un enfriamiento después.
  • Cúbrase la boca y la nariz cuando haga ejercicio al aire libre cuando hace frío.
  • Verifique la calidad del aire antes de hacer ejercicio al aire libre y, si es necesario, elija una actividad de interior en su lugar.
  • Deténgase inmediatamente si experimenta molestias en el pecho, como dolor, tos o dificultad para respirar. Use su inhalador y siéntese y relájese.

Si tienes alguna condición de salud, asma u otra, es mejor consultar con tu médico antes de comenzar un nuevo tipo de ejercicio.

El impacto de la dieta en la inflamación puede influir en la salud de sus pulmones.

A estudio publicado en 2020 involucró a 12,687 adultos hispanos/latinos de 18 a 74 años y descubrió que una dieta proinflamatoria aumentaba la posibilidad de asma, mientras que una dieta antiinflamatoria puede influir en la función pulmonar de manera positiva.

La inflamación no es el único factor que afecta el impacto de la dieta en la función pulmonar. Los nutrientes como los carbohidratos usan más oxígeno y crean más dióxido de carbono, lo que puede hacer que sus pulmones trabajen más. Esto significa que reducir los carbohidratos y reemplazarlos con grasas saludables puede ayudarlo a respirar más fácilmente.

La ALA ofrece los siguientes consejos dietéticos:

  • Vitamina D. La vitamina D aumenta la inmunidad y reduce la inflamación de las vías respiratorias, y los niveles bajos se han relacionado con una mayor probabilidad de ataques de asma tanto en niños como en adultos.
  • vitamina e La vitamina E contiene tocoferol que puede ayudar a reducir las sibilancias y la tos.

Los alimentos a evitar incluyen:

  • artículos que causan gases como frijoles, comida frita y bebidas carbonatadas, que pueden dificultar la respiración
  • sulfitos, que se encuentran comúnmente en las frutas secas, que pueden aumentar los síntomas del asma
  • salicilatos, en café, té, hierbas y especias, que pueden molestar a algunas personas con asma

Si tiene acceso a uno, un nutricionista especializado en asma puede ayudarlo a crear un plan de comidas diseñado para la salud pulmonar a largo plazo. Un profesional de la salud también puede ayudar.

El asma no controlada puede provocar cambios a largo plazo en sus pulmones y aumentar su probabilidad de desarrollar EPOC y ACOS.

Pero usted tiene cierto control sobre este resultado. Los cambios en la dieta y el ejercicio, la adherencia a los medicamentos y la protección contra la contaminación y las infecciones pueden mantener sus pulmones saludables.

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