Cómo los vendedores de sombrero negro abusan de las reglas de Google frente a los backlinks tóxicos

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MANILA, Filipinas – Cuando está en línea, probablemente haya encontrado texto o imágenes en páginas web que le permiten navegar a otras páginas web. Se llaman hipervínculos.

Los hipervínculos le dicen al usuario, u otras aplicaciones web, que se puede encontrar más información o datos sobre el tema en la otra página o dirección en línea. Cuanta más información útil tenga una página sobre un tema en particular, más posibilidades tendrá de ser leída y recibir más enlaces.

Entre los profesionales del marketing digital que practican la optimización de motores de búsqueda (SEO), estos se denominan backlinks. Y valen su peso en oro.

Se sabe que los gigantes de los motores de búsqueda como Google utilizan estos vínculos de retroceso como una de las señales para medir la importancia de una página en relación con un tema. Los sitios web y las páginas que obtienen muchos vínculos de retroceso se colocan más arriba en las páginas de resultados del motor de búsqueda.

Los sitios web de noticias, particularmente aquellos que producen regularmente contenido único, creíble e informativo actualizado, se clasifican bien en los resultados de búsqueda porque obtienen muchos vínculos de retroceso.

Jugar el sistema a través de la construcción de enlaces artificiales

Por el contrario, otros sitios web comerciales o de marketing que no producen contenido original diariamente tienen más dificultades para obtener estos vínculos de retroceso.

Entonces, ¿cómo solucionan esto los especialistas en marketing?

Se comunican con sitios de alta autoridad con la esperanza de que se vinculen de nuevo. Rappler, por ejemplo, debido a que se clasifica bien en las páginas de resultados, ha estado recibiendo muchas de estas solicitudes durante años.

Con el tiempo, los astutos practicantes de SEO se han dedicado a jugar con los algoritmos de búsqueda para hacer que los sitios web que promocionan sean más visibles en las páginas de resultados de búsqueda. Una práctica habitual era configurar numerosos sitios para construir artificialmente estos vínculos de retroceso.

Esto no es difícil de hacer.

La World Wide Web abunda en servicios que prometen automatizar este proceso de creación de enlaces a su sitio. Una búsqueda rápida en Google lo llevará a servicios que incluso automatizan el proceso de creación de sitios web. Estos sitios web también se pueden llenar fácilmente con herramientas que toman contenido de otros sitios web y los “giran” para que parezcan diferentes del sitio de origen.

La industria ahora se refiere a estas técnicas manipuladoras y poco éticas como black hat SEO. Y Google, cuya misión declarada es “organizar la información del mundo y hacerla universalmente accesible y útil”, ha estado en guerra con estos operadores de sombrero negro durante años.

Para estos practicantes de black hat SEO, no importa si los sitios web construidos tienen poca calidad o muy poco contenido. Lo que importa son los backlinks.

La industria de optimización de búsqueda se refiere a los backlinks creados a través de estos esquemas de construcción de enlaces como backlinks tóxicos. Debido a la prevalencia de estos sitios web tóxicos en la web, Google lanzó una serie de actualizaciones de algoritmos a partir de 2012 con el objetivo de desalentar o minimizar la práctica en sus páginas de resultados de búsqueda.

herramienta de ataque

Más allá de utilizarla para promocionar sitios y páginas, esta técnica también se ha utilizado como herramienta de ataque a la competencia.

Stacy (no es su nombre real), una profesional de marketing digital que solía trabajar para una empresa australiana de SEO, habló con Rappler sobre un caso a fines de 2021 en el que esto se usó para apuntar a la competencia.

El especialista en marketing recuerda haber encontrado una caída repentina en el tráfico de resultados de búsqueda al sitio web del producto de su cliente, un minorista local. Para identificar la causa de la caída, Stacy dijo que inspeccionaron varios indicadores. Por ejemplo, ¿aún existían los artículos con backlinks? ¿Se eliminaron las historias que tenían estos enlaces o se rompieron los hipervínculos?

Este proceso los llevó a un indicador: un gran salto en los backlinks de dominios tóxicos.

“Creíamos completamente que su competidor pagaba a sus vendedores en línea para mejorar su propia clasificación”, dijo Stacy. “Era una industria competitiva y estaban demasiado enfocados para ser aleatorios”.

Al principio, Google dijo que solo devalúa los enlaces de baja calidad acumulados por los sitios web a través de estos esquemas de construcción de enlaces de sombrero negro. Ese debería haber sido el final, excepto que los operadores de sombrero negro encontraron otra forma de seguir siendo relevantes: mediante el uso de las mismas técnicas para sabotear el tráfico que ingresa a los sitios web de los competidores de sus clientes.

Los especialistas de la industria se refieren a esto como “SEO negativo”. Durante años, Google ha negado que tales técnicas funcionen. Todavía en marzo de 2021, John Mueller, analista de tendencias web de Google, argumentó que el “SEO negativo” no es más que un meme.

Luego, en octubre de 2021, luego de una nueva actualización del algoritmo de búsqueda de Google, Mueller admitió que en algunos casos, donde existe un patrón claro de enlaces fraudulentos y manipuladores en el sitio, su algoritmo puede decidir simplemente desconfiar de todo el sitio.

Mueller estaba respondiendo a una pregunta sobre cómo los “vínculos de retroceso tóxicos” afectan la visibilidad de un sitio web en los resultados de búsqueda. Esta fue su respuesta a la pregunta: “En su mayor parte, cuando podemos reconocer que algo es problemático o es un enlace de spam, trataremos de ignorarlo. Si nuestros sistemas reconocen que no pueden ignorar estos enlaces al sitio web, si ven un patrón muy fuerte allí, puede suceder que nuestros algoritmos digan bien, realmente hemos perdido la confianza en este sitio web”.

Mueller admitió que Google tiende a ser conservador en su enfoque de este problema. “La Web es muy desordenada y Google ignora los enlaces que hay”. Dijo que esta caída suele ocurrir “cuando hay un patrón claro”.

Luchando contra los enlaces tóxicos, persiguiendo a los operadores de sombrero negro

¿Qué deben hacer los propietarios de sitios web cuando son objeto de enlaces tóxicos?

Una forma es desautorizar estos enlaces malos, según Google y los profesionales de SEO.

REPUDIAR. Captura de pantalla de la herramienta de desautorización de Google, que permite a los webmasters solicitar que Google ignore los enlaces tóxicos a un dominio.

Desafortunadamente, no todos los propietarios de sitios web cuentan con el personal o las herramientas necesarias para detectar, y mucho menos combatir, a los spammers de manera regular.

La parte difícil aquí es examinar el desorden de los backlinks e identificar qué enlaces son deseables y cuáles no, lo que puede ser un proceso tedioso. Es un negocio complicado y el propio Google aconseja a los administradores de sitios web que usen la herramienta de desautorización con precaución.

Más allá de identificar enlaces tóxicos, responsabilizar a los responsables del sabotaje puede ser aún más difícil. Como en el resto del espacio digital, los malos actores pueden acechar detrás de cuentas y proxies anónimos.

“No descubrimos si el competidor solicitó activamente este ataque”, dijo Stacy.

También es probable, agregó, que el competidor no haya solicitado activamente el ataque. “Podría haber sido simplemente ‘parte del servicio’ mejorar el SEO para el competidor, sin explicar las tácticas de sombrero negro al cliente”.

Comprador y lector, cuidado. – rappler.com

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