Cómo la lactancia materna beneficia tanto al bebé como a la madre

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Según la OMS, a nivel mundial, tres de cada cinco niños no son amamantados en la primera hora de vida. El organismo de control de la salud mundial también observa que se pueden salvar más de 820 000 niños cada año si todos los niños entre los meses cero y 23 fueran amamantados de manera óptima.

Una madre amamantando a su hijo. Foto: Twitter/UNICEF

En palabras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), “si todos se animan a amamantar, será mucho más fácil”.

La Semana Mundial de la Lactancia Materna se observa y celebra del 1 al 7 de agosto de cada año. El día celebra el acto de amamantar como una de las formas más efectivas de garantizar la salud y la supervivencia del niño.

El día ahora se conmemora en casi 170 países en todo el mundo.

La semana también celebra la declaración firmada en agosto de 1990 por los legisladores gubernamentales, la OMS, UNICEF y otras organizaciones para proteger, promover y apoyar la lactancia materna.

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Amamantamiento
Fuente: OMS

Este año, el tema de la semana es “Intensifique la lactancia materna: eduque y apoye”. UNICEF y la OMS están pidiendo a los gobiernos que asignen mayores recursos para proteger, promover y apoyar políticas y programas de lactancia materna, especialmente para las familias más vulnerables que viven en situaciones de emergencia.

Según los expertos, la lactancia materna también actúa como la primera vacuna de un bebé, protegiéndolo de enfermedades infantiles comunes.

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Con motivo de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, en una declaración conjunta, la Directora Ejecutiva de UNICEF, Catherine Russell, y el Director General de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus dijo: “A medida que las crisis mundiales continúan amenazando la salud y la nutrición de millones de bebés y niños, la importancia vital de la lactancia materna como el mejor comienzo posible en la vida es más crítica que nunca”.

“Durante las emergencias, incluidas las de Afganistán, Ucrania, Yemen, el Cuerno de África y el Sahel, la lactancia materna garantiza una fuente de alimentos segura, nutritiva y accesible para bebés y niños pequeños. Ofrece una poderosa línea de defensa contra las enfermedades y todas las formas de desnutrición infantil, incluida la emaciación”, agregaron.

¿Qué es la lactancia materna?

La lactancia materna es el acto de alimentar a un bebé con la leche materna de la madre, generalmente a través del contacto directo de piel con piel. A menudo se denomina enfermería.

La leche materna proporciona a los bebés los nutrientes que necesitan para un crecimiento y desarrollo saludables.

Aporta antioxidantes, enzimas y anticuerpos que refuerzan el sistema inmunológico del niño, proporcionándole además inmunidad a largo plazo contra diversas enfermedades.

Beneficios para bebés

La lactancia materna reduce el riesgo del bebé de padecer obesidad, asma, enfermedades cardiovasculares y Diabetes tipo 2.

También promueve el desarrollo cognitivo en los niños.

Los niños amamantados de manera óptima son menos susceptibles a enfermedades crónicas e infecciosas.

Beneficios para las madres

La lactancia materna también reduce el riesgo de la madre de desarrollar cáncer de mama y de ovario, enfermedades cardiovasculares, obesidad y osteoporosis.

Reduce el riesgo de desarrollar depresión posparto y aumenta la confianza en sí mismos. Inicia la liberación de hormonas calmantes como la oxitocina que reduce el estrés en las madres.

Amamantamiento
Fuente: OMS

También aumenta el vínculo emocional entre madre e hijo.

Cuanto más amamanta una madre, mayores son los beneficios.

Números globales

Según la OMS, a nivel mundial, tres de cada cinco niños no son amamantados en la primera hora de vida.

El organismo de control de la salud mundial también observa que se pueden salvar más de 820 000 niños cada año si todos los niños entre los meses cero y 23 fueran amamantados de manera óptima.

Solo el 41% de los lactantes con edades comprendidas entre los cero y los seis meses reciben lactancia materna exclusiva.

A nivel mundial, en 2020, se estimó que 149 millones de niños menores de cinco años tenían retraso en el crecimiento y 38,9 millones eran obesos.

forma ideal

La OMS y UNICEF recomiendan el inicio temprano de la lactancia materna dentro de la hora posterior al nacimiento, la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida y la introducción de alimentos complementarios con lactancia continua hasta los 2 años de edad y más.

Amamantamiento
Fuente: OMS

¿Cómo podemos hacerlo fácil?

La OMS dice que los siguientes pasos pueden hacer que la lactancia sea mucho más fácil:

  • Cuando todos dan un paso al frente para apoyar a las madres
  • Cuando las madres comienzan a aprender sobre esto antes de que nazca el bebé
  • Asegurar que el bebé permanezca con la madre constantemente en los días posteriores al nacimiento.
  • Proporcionar ayuda emocional y práctica a las madres.
  • Mantenerse en contacto con una consejera de lactancia de confianza
  • Asegurar que un lugar de trabajo brinde apoyo y tiempo y espacio dedicados para que las madres amamanten.
Beneficios de la lactancia materna
Fuente: OMS

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