Cómo el ITC está utilizando la tecnología en su beneficio

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Por Rameesh Kailasam y Rajesh Mehta

Las empresas convencionales, por excelentes que sean sus productos, necesitan innovar y progresar constantemente. Al mismo tiempo, el crecimiento récord a menudo desencadena un análisis retrospectivo. Tomemos el caso de ITC, que alcanzó un máximo de 52 semanas de 273 rupias a principios de este año. Los expertos salieron con su experiencia para justificar el aumento de las acciones. Algo similar sucedió cuando el precio de las acciones de la empresa cruzó y se asentó muy por encima de la marca de las 300 rupias. ¿Por qué las acciones de ITC suben a pesar de las llamadas condiciones de mercado desfavorables y las presiones inflacionarias?

Es fundamental comprender también lo que se está cocinando tecnológicamente dentro de la empresa, ya que a menudo tendemos a pasar por alto ciertos factores en el terreno que en realidad llevaron al crecimiento y al aumento de las existencias de ITC en los últimos tiempos. Este factor clave es un enfoque estratégico continuo y las inversiones en innovación, adopción de tecnología y digitalización lideradas por el presidente Sanjiv Puri, junto con la intersección de lo digital y la sostenibilidad, sinergias sólidas y cadenas de suministro y fabricación sólidas.

A lo largo de los años, la empresa ha estado trabajando para construir una empresa tecnológica del futuro con un ecosistema inteligente conectado en cada nodo de la cadena de valor que abarca el marketing digital, el comercio digital, los productos digitales y las operaciones digitales. Los esfuerzos del ITC en esta área lo han convertido en pionero en la adopción de tecnologías digitales en áreas de impacto estratégico que abarcan conocimientos inteligentes de la nueva era que reinventan la experiencia del consumidor, la transformación del modelo comercial, las operaciones inteligentes y la experiencia de los empleados.

Las iniciativas lideradas por Puri como ‘Young Digital Innovators Lab’ y ‘DigiNext’ para establecer una cultura basada en datos y digital primero en toda la organización, y la constitución del Centro de Excelencia de Industria 4.0 interno son algunos ejemplos que destacan la la visión de la empresa de aprovechar la tecnología y la innovación de vanguardia para impulsar el crecimiento en todos los sectores verticales. Examinemos algunas de las medidas históricas adoptadas por el ITC en esta dirección.

Agricultura avanzada

En los últimos años, la compañía ha trabajado para impulsar su cartera agrícola de valor agregado al expandir las iniciativas de agricultura regenerativa a través de programas climáticamente inteligentes y acelerar la adopción de tecnologías avanzadas. Recientemente, el ITC lanzó su súper aplicación llamada MAARS, que es un ecosistema phygital integrado e independiente de los cultivos integrado con una plataforma de tecnología agrícola de pila completa con FPO como eje. Con base en la información sobre el tipo de cultivo, la geografía, la salud del suelo y el clima, ITC MAARS brinda a los agricultores asesoramiento personalizado e hiperlocal sobre cultivos. Funciona de forma dinámica y cambia el aviso en caso de un cambio repentino en el clima u otras condiciones.

La súper aplicación ofrece una gama completa de soluciones agrícolas, mientras que su estructura de microservicios permite el complemento de una gama de soluciones de tecnología agrícola. Con la ayuda de MAARS, el ITC planea crear nuevas fuentes de ingresos, fortalecer la eficiencia del abastecimiento y potenciar algunas de sus marcas líderes, al tiempo que beneficia a los agricultores. Hasta el momento, la aplicación se está utilizando en siete estados y ha facilitado 200 FPO que benefician a más de 20 000 agricultores. En los próximos años, el ITC tiene previsto apoyar a 4000 FPO que beneficiarán a 10 millones de agricultores indios. Estas intervenciones han ayudado a la compañía a registrar un fuerte crecimiento de las exportaciones de trigo, arroz, especias y tabaco en hoja y aumentar los ingresos del segmento en casi un 29 % en el año fiscal 22.

PSPD con tecnología

La División Comercial de Cartones y Papeles Especiales (PSPD) del ITC está aprovechando tecnologías digitales como IoT, análisis avanzados y análisis de imágenes para fortalecer su posición en el sector mundial de la pulpa, el papel y el cartón. Estas intervenciones digitales multidimensionales, concebidas y ejecutadas bajo la dirección de Puri, abarcan IoT industrial para operaciones inteligentes, infraestructura/plataforma de datos integrados, algoritmos AI/ML para ‘lotes dorados’ en el proceso, análisis de imágenes basados ​​en AI/ML y Monitoreo y asesoramiento de cultivos basados ​​en IoT.

La división también está colaborando activamente con socios de ecosistemas de empresas emergentes y proveedores de soluciones para crear soluciones que se ajusten a los requisitos comerciales. Hasta el momento, se han desarrollado e implementado más de 50 casos de uso en varias esferas del negocio que han permitido a PSPD expandir su margen en 230 puntos básicos en los últimos dos años.

Soluciones móviles para hoteles

En su negocio de hoteles, ITC continúa aprovechando sus inversiones digitales para facilitar la adquisición de clientes, mejorar la experiencia de los huéspedes, permitir la gestión inteligente de ingresos e impulsar la eficiencia operativa a través de un enfoque móvil primero con una aplicación ITC Hotels de pila completa. Para acelerar el crecimiento en este segmento, la empresa ha adoptado una estrategia de ‘derecho de activos’ que proporciona un mayor impulso a los contratos de gestión a través de marcas renovadas y nuevas. ITC inauguró nueve hoteles el año pasado y tiene una buena cartera de nuevas propiedades que se abrirán en los próximos trimestres. Gracias a estas intervenciones, el segmento ha exhibido una agilidad ejemplar para aprovechar cohortes de clientes alternativos y obtener nuevas fuentes de ingresos en los últimos años. Según ITC, los ingresos del segmento se duplicaron en el año fiscal 22, mientras que su PBIT se volvió positivo en la segunda mitad del año fiscal.

Marcas FMCG preparadas para el futuro

La cartera del ITC de marcas FMCG preparadas para el futuro refleja la fuerza de la innovación ágil y decidida que está integrada en las plataformas de I+D alineadas con el mercado de su Centro de Tecnología y Ciencias de la Vida. La compañía ha estado fomentando innovaciones en áreas de alto impacto, como nutrición, bienestar, higiene, alimentos preparados, agricultura y sostenibilidad. Con la ayuda de estas innovaciones y asociaciones con 30 nuevas empresas, el ITC ha creado una cartera de 25 marcas líderes en un corto período de tiempo y ha estado construyendo y lanzando rápidamente nuevos productos al mercado. Los negocios de bienes de consumo masivo de la compañía obtuvieron un gasto anual de consumo de más de 24 000 millones de rupias en el año fiscal 2022, y ahora planea llevar sus productos de “clase mundial” a los mercados extranjeros.

En general, este es un estudio de caso clásico de cómo un enfoque innovador y basado en la tecnología pero equilibrado con visión de futuro puede mover lentamente incluso a las empresas convencionales y marcar el comienzo de una era de crecimiento.

(Los autores son, respectivamente, CEO, Indiatech.org y consultor de políticas públicas. Las opiniones son personales).

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