Cómo dos virus comunes pueden desencadenar la enfermedad de Alzheimer

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¿Son dos virus comunes responsables de la aparición del Alzheimer? Crédito de la imagen: Bloomberg Creative/Getty Images.
  • Un nuevo estudio encuentra que dos virus muy comunes que la mayoría de las personas portan podrían interactuar para causar la enfermedad de Alzheimer.
  • Las vacunas para uno de los virus parecen reducir las posibilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.
  • La investigación sugiere que otros virus comunes pueden impulsar el desarrollo de la condición debilitante.

Un estudio de investigadores de la Universidad de Tufts en Medford, Massachusetts, informa que una combinación de virus muy comunes puede ser una de las principales causas de la enfermedad de Alzheimer (EA).

El virus responsable de la varicela y el herpes zóster puede activar un virus del herpes latente fuertemente asociado en su estado activo con la EA.

El virus de la varicela zoster (VZV) es el virus que causa la varicela, o caja con pollo — en la infancia y puede causar zoster — herpes – Tarde en la vida.

El autor correspondiente del estudio, Tufts’ Prof. David Kaplan dijo Noticias médicas de hoy que “[m]Más del 95% de los adultos han tenido varicela durante la niñez y la adolescencia”. El virus permanece en el cuerpo después.

Coautor Dr. Ruth Itzhaki, profesora visitante de la Universidad de Oxford y profesora emérita de la Universidad de Manchester, dijo MNT Que “la edad y la disminución del sistema inmunitario con la edad y la inmunosupresión” son factores que pueden volver a despertar el VZV como herpes zóster en un adulto.

Antes del nuevo estudio, “el VZV se ha relacionado con la EA, pero el vínculo no estaba claro y los mecanismos no se comprenden”, dijo el Dr. Itzhaki.

El estudio encontró que cuando VZV se activa como culebrilla, reactiva latente virus del herpes simple tipo 1 (VHS-1). En 2021, la Dra. Itzhaki publicó un estudio que recopila un importante cuerpo de investigación mostrando una asociación entre HSV-1 activado y AD.

El HSV-1 también es extremadamente común, ya que entre el 50 % y el 80 % de los adultos estadounidenses son portadores del virus. Si bien la forma oral o genital de VZV está activa, puede causar ampollas dolorosas en el sitio de la infección.

Dr. Itzhaki señaló:

“Lo que se sabe ahora es que las enfermedades infecciosas, en general, confieren un riesgo de enfermedad de Alzheimer, y nuestros resultados explican esto para el herpes zóster. Ahora estamos investigando si es el caso de algunas otras infecciones. Si es así, explicaría el gran riesgo que representan las enfermedades infecciosas”.

“Si cambiamos de paradigma”, dijo el Prof. Kaplan, “para centrar más los esfuerzos en estrategias preventivas para tratar estas especies microbianas antes de que tengan la oportunidad de causar este caos, podríamos tener una mejor manera de prevenir esta enfermedad”.

El estudio aparece en El diario de la enfermedad de Alzheimer.

“Treinta años de evidencia de mi laboratorio, y más tarde de muchos otros, sugieren que el HSV-1 es una de las principales causas de la EA, aunque la enfermedad obviamente es multifactorial”, dijo el Dr. Itzhaki nos dijo.

Según el profesor Kaplan, “se ha informado que una variedad de factores reactivan el HSV-1 del estado latente, incluidos el estrés y los estados de enfermedad”. Dr. Itzhaki agregó “estrés, inmunosupresión, luz ultravioleta y menstruación” como posibles desencadenantes.

Dr. Tharick Pascoal, profesor asistente de psiquiatría y neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, que no participó en el estudio, comentó los hallazgos.

“Este estudio se suma al cuerpo de evidencia que sugiere que el HSV-1 puede conducir a la neuroinflamación, que se asocia con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer”, anotó.

“Curiosamente”, agregó, “este estudio sugiere que esto ocurre independientemente del depósito de amiloide y tau, lo que puede respaldar la idea de que existen vías independientes de neuroinflamación que conducen a la EA, o que la presencia de inflamación disminuye la reserva cerebral, lo que hace que los pacientes sean más susceptibles al desarrollo de la EA.”

“Si esto último es cierto”, dijo el Dr. Pascoal, “podemos imaginar que varios virus pueden aumentar el riesgo de DA, incluido el COVID-19”.

Los autores del estudio señalaron que existe evidencia de que tanto el HSV-1 como el VZV pueden activarse después de la COVID-19.

El profesor Kaplan dijo MNT que él siente que su estudio “también demuestra cómo se puede usar un modelo de tejido 3D para dilucidar tales interacciones y sinergias en métodos relativamente rápidos”. Gran parte de la investigación de AD utiliza modelos animales.

Para probar el efecto del VZV activo en el HSV-1 inactivo, el Prof. Kaplan y sus colegas crearon entornos similares a cerebros incrustados en esponjas en forma de dona de seis milímetros de ancho hechas de proteína de seda y colágeno.

Las células madre neurales, algunas de las cuales se convirtieron en neuronas funcionales y otras se convirtieron en células gliales cerebrales de apoyo, se administraron en las esponjas.

Cuando los investigadores introdujeron el VZV en el tejido cerebral, encontraron que, mientras las neuronas se infectaban, no se desencadenaba el desarrollo de las placas amiloides o los ovillos de proteína tau característicos de la EA. Más importante aún, la funcionalidad de las neuronas también permaneció intacta.

Sin embargo, cuando introdujeron VZV en neuronas con HSV-1 inactivo presente, el HSV-1 se reactivó, aumentó el crecimiento de proteína amiloide y tau, y las señales eléctricas de las neuronas comenzaron a disminuir como lo harían en AD.

Los investigadores se han esforzado mucho en el desarrollo de vacunas para el HSV-1, pero hasta el momento no existe una vacuna exitosa. Algunos han sugerido que las vacunas de ARNm pueden proporcionar una forma más productiva de avanzar.

Dr. Pascoal sugirió que puede haber motivos para la esperanza y dijo: “Creo que aprendimos mucho sobre las vacunas de ARNm durante la pandemia de COVID en un período muy corto”.

“Soy optimista de que tendremos vacunas eficaces basadas en ARNm para diferentes objetivos en los próximos años utilizando el conocimiento adquirido con COVID-19”, nos dijo.

Dr. Sin embargo, Heather M. Snyder, vicepresidenta de relaciones médicas y científicas de la Asociación de Alzheimer y que no participó en el estudio, expresó cierta cautela.

“Cualquier terapia potencial debe evaluarse en múltiples estudios humanos rigurosos. Hay varios estudios en curso que usan antivirales, incluido uno financiado por la Asociación de Alzheimer a través de nuestra iniciativa Part the Cloud”, señaló.

Mientras tanto, aunque no existe una vacuna para el HSV-1, existen vacunas contra el herpes zóster. La idea de que detener la VZV puede ayudar a las personas a evitar la EA está respaldada por investigación previa, incluida la Dra. propia de Itzhaki.

Ha encontrado que haber recibido una vacuna contra el herpes zóster está asociado con un riesgo reducido de EA.

Mientras tanto, la Dra. Snyder dijo: “A medida que envejecemos, hay cosas que la investigación sugiere que son beneficiosas para nuestro cuerpo y nuestro cerebro: realizar actividad física, comer una dieta balanceada y mantener nuestro cerebro activo y comprometido. Obtenga más información sobre cómo reducir el riesgo de deterioro cognitivo y demencia en el sitio web de la Asociación de Alzheimer”.

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