¿Cómo ayudan Alpine Air y Altitude a los pacientes con asma grave?

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El tratamiento climático de altitud alpina (AACT, por sus siglas en inglés) puede ayudar a las personas con asma que sigue siendo grave a pesar del tratamiento máximo que cumple con las pautas, según un documento de posición del Academia Europea de Alergia e Inmunología Clínica (EAACI).

“AACT mejora varios resultados, como el control del asma y la calidad de vida, la tasa de exacerbaciones y las hospitalizaciones, la reducción de los corticosteroides orales, los parámetros de la función pulmonar, los síntomas de las vías respiratorias superiores y la tolerancia al ejercicio en adultos y niños”, dijo la autora principal Karin B. Fieten, PhD, de escriben el Instituto Suizo de Investigación de Alergias y Asma (SIAF) de la Universidad de Zúrich en Davos Wolfgang, Suiza, y sus colegas.

“AACT se puede considerar como un tratamiento natural”, añaden. “En base a los estudios observacionales disponibles y la opinión de expertos, AACT es una terapia para aquellos pacientes con asma que, a pesar de todos los avances de la ciencia médica, todavía no pueden lograr un control óptimo de su compleja condición y, por lo tanto, corren el riesgo de caer en una espiral descendente de pérdida de la salud física y mental”.

AACT integra los beneficios físicos de la altitud moderada, el entorno favorable y la rehabilitación pulmonar multidisciplinaria personalizada para pacientes hospitalizados, escriben.

Como se informó en AlergiaFieten y sus colegas utilizaron las bases de datos de investigación médica estándar para revisar la literatura sobre las características físicas de la altitud, las características ambientales del clima alpino y los resultados inmunológicos y clínicos.

Se centraron en los estudios de tratamiento proporcionado en Europa. Aunque varios estudios observacionales describieron AACT en adultos y niños con asma grave o no controlada, escriben los autores, faltan ensayos aleatorizados o estudios con un grupo de control que estudie la eficacia de AACT. Por lo tanto, adoptaron un enfoque de consenso basado en expertos y desarrollaron declaraciones de posición, incluidas las siguientes.

Larga historia de beneficios observados

Durante más de un siglo, AACT ha ayudado a tratar pacientes con asma y otras enfermedades pulmonares en clínicas de altura. La mayoría de las clínicas están ubicadas en los Alpes entre 1200 y 2500 metros (3937 y 8202 pies) sobre el nivel del mar, donde la hipoxia no estresa mucho al cuerpo.

  • La presión barométrica, la presión inspiratoria de oxígeno y la densidad del aire más bajas, junto con la temperatura y la humedad relativamente bajas y el aumento de la radiación ultravioleta, inducen respuestas de adaptación inmunológicas y fisiológicas. Y en elevaciones más altas, se reducen los ácaros del polvo doméstico, el polen, los hongos, la contaminación del aire y otros aeroalérgenos.

  • AACT puede contribuir a la mejora clínica en el control del asma y la calidad de vida, menos exacerbaciones y hospitalizaciones, menos necesidad de corticosteroides orales, disminución de la hiperreactividad de las vías respiratorias, junto con una mejor función pulmonar y tolerancia al ejercicio, y mejores resultados sinonasales.

  • En altitudes moderadas, la inflamación de tipo 2 parece reducirse en pacientes con asma alérgica. La altitud también parece restaurar el fenotipo supresor y regulador de las células T reguladoras (Tregs) en todos los fenotipos de asma. Y una menor exposición a los alérgenos parece conducir a una liberación significativamente menor de histamina basófila inducida por antígeno, inmunoglobulina E total (IgE) e IgE específica.

“La efectividad específica de AACT puede residir en la rápida disminución observada de la inflamación, ya sea debido a menos desencadenantes ambientales en el clima alpino o factores climáticos de altitud física y sus efectos inmunomoduladores, o debido a otros mecanismos aún desconocidos”, escriben los autores.

De acuerdo con las pautas internacionales que recomiendan un enfoque de manejo del asma multidisciplinario gradual para un control óptimo de la enfermedad, la mayoría de los programas AACT involucran una evaluación exhaustiva del paciente, intervenciones psicológicas y conductuales, programas de ejercicio, educación del paciente y planes de acción personalizados que los pacientes pueden seguir después de que finaliza el tratamiento.

Un tratamiento natural que se enfoca en las vías biológicas

Anuradha Ray, PhD, profesora de medicina e inmunología y titular de la cátedra de inmunología pulmonar en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, Pittsburgh, Pensilvania, dijo Noticias médicas de Medscape que “los autores proponen AACT como una opción terapéutica natural para el tratamiento del asma mal controlada que puede suprimir las vías inflamatorias asociadas a la enfermedad”.



Dra. Anuradha Ray

“Los autores proponen que la supresión de la inflamación de tipo 2 que promueve el asma combinada con la reducción de Tregs con fenotipo inflamatorio a aquellas con fenotipo supresor juntos pueden ayudar a controlar el asma inducida por AACT y mejorar la calidad de vida”, dijo en un correo electrónico.

“Una nota de limitación de los autores es la falta de estudios que incluyan ensayos controlados aleatorios que comparen AACT con otros programas de rehabilitación pulmonar”, agregó Ray, que no participó en el desarrollo del documento de posición.

“Otra es la falta de comprensión de los mecanismos moleculares que provocan la inmunomodulación hacia un mejor resultado”, dijo. También se desconoce la duración del efecto beneficioso de AACT sobre el asma”.



Dr. Richard A. Lee

Richard A. Lee, MD, profesor clínico asociado que se especializa en medicina de cuidados intensivos y enfermedades pulmonares en la Universidad de California, Irvine, calificó este artículo como “una excelente revisión de los mecanismos conocidos y los beneficios observados de AACT”.

“Los autores reconocen que serán necesarios futuros ensayos aleatorios bien diseñados para corroborar aún más los efectos de ACCT en los resultados clínicos e identificar los mecanismos moleculares universales de AACT, así como qué fenotipos de asma se beneficiarán más del tratamiento”, dijo en un comunicado. Email.

“En ausencia de ensayos aleatorizados que evalúen la eficacia de AACT, los autores brindan un consenso basado en expertos que describe a AACT como una opción de tratamiento adecuada que se puede considerar para pacientes que no pueden lograr un control óptimo del asma a pesar del tratamiento máximo de acuerdo con las pautas”, añadió. Lee, quien tampoco participó en el desarrollo del artículo.

Los autores recomiendan más investigaciones relacionadas.

Fieten, Ray y Lee informan que no tienen ningún conflicto de interés económico pertinente. Varios coautores informan relaciones financieras con la industria farmacéutica.

Alergia. Publicado en línea el 3 de febrero de 2022. Texto completo.

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