Celebration Church: los ex miembros creen que la ‘liberación’ los perjudicó

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‘El buen juicio sale por la puerta’

Peter Lineham MNZM encuentra “muy preocupante” escuchar historias como estas, pero el profesor emérito de historia religiosa en la Universidad de Massey dice que no es la primera vez que escucha sobre problemas en Celebration Center Church.

“He conocido a personas que se alejaron de esa iglesia exactamente por los mismos motivos; que estaban preocupados por su completo fracaso pastoral y por tratar todo como demoníaco y dramático”.

Pero él cree que “iglesias como el Centro de Celebración, que son creadas por sus propios pastores como una especie de empresa privada, en realidad no tienen una buena estructura de rendición de cuentas”.

El sitio web de Celebration dice que hay miembros en Nelson, Warkworth y Kaikohe, así como en el extranjero en Rarotonga, Los Ángeles, San Francisco y partes de Asia y África. La iglesia se describe a sí misma como evangélica.

Pero la liberación está fuertemente asociada con los pentecostales, quienes, dice Lineham, creen que los demonios atacan constantemente a la humanidad y [demons] debe ser nombrado y expulsado para liberar a las personas del pecado.

Esta expulsión, llamada liberación, es considerada una forma de exorcismo cristiano por muchos académicos religiosos, incluido Lineham. Otros dicen que las prácticas son similares pero, en última instancia, diferentes.

Los exorcismos en las iglesias anglicana y católica suelen ser rituales antiguos, privados y cuidadosamente protegidos, dice Lineham.

“Los anglicanos católicos y sus aspectos normalmente serían un exorcismo adicional; tendrían que estar seguros de que toda la salud mental y otras dolencias físicas se habían explorado a fondo antes de dar permiso. Y probablemente necesitaría el permiso del obispo antes de que siguiera adelante”.

Pero al igual que los exorcismos católicos y anglicanos, la liberación pentecostal apela al “poder de Cristo para eliminar la ocupación del diablo de la persona”.

A Lineham le preocupa que en Celebration pueda haber un desprecio “extremo” por el consentimiento informado. Que en medio de la algarabía, el ruido y el entusiasmo de la congregación durante la liberación, “el buen juicio sale por la puerta en un segundo y las voces extremistas llevan la carga”.

Él dice que las acusaciones y la vergüenza durante la liberación en los servicios pueden ser “escandalosas”, “profundamente impactantes” y “similares a los viejos juicios de brujas del siglo XVI”.

“Me molesta mucho que una multitud de personas piense que tiene derecho a determinar el bienestar de una persona cuando a veces ni siquiera sabe el nombre de la persona. Y en realidad abusan de la falta de consentimiento que tiene la persona”.

¿Puede el exorcismo, y más específicamente, la liberación, hacerse de manera segura? Lineham dice que sí, siempre que las personas hayan dado su consentimiento informado, se sientan cómodas en el espacio y puedan detener el proceso si cambian de opinión. Dice que no se les debe garantizar el cambio y que el exorcismo no debe ser un sustituto de la atención médica.

Lineham asiste a congregaciones anglicanas, bautistas y arco iris, y ha visitado iglesias en toda Nueva Zelanda durante su carrera investigando y escribiendo sobre instituciones religiosas. Pero Celebration nunca ha estado en el itinerario.

Aún así, Lineham ha sido testigo de la liberación y se horrorizó cuando le dijeron que él también estaba afligido por un demonio que debía ser “expulsado”.

Él se negó.

Pero, ¿cómo decir no a Celebration, una iglesia acusada de estar basada en el miedo, de fomentar una “enfermedad de complacer”, como la describieron los ex miembros?

La amenaza existencial de ser un paria es fuerte incluso en el nivel más alto de la iglesia, según una exmiembro, Kate*, quien ascendió al estrecho círculo de liderazgo de Celebration durante 20 años.

Ahora ella lo describe como un “culto”.

Estaba tan involucrada en las amistades, el diezmo, el voluntariado de ‘servicio’, los grupos bíblicos y los sermones, que irse parecía inconcebible, a pesar de su confusión interna por la presión de conformarse.

Algunos años, dice, los llamados al altar eran un rito semanal en Celebration.

Kate participó de mala gana, pero estaba continuamente preocupada de que los niños y adolescentes también participaran sin saber qué era la liberación y sin dar su consentimiento explícito.

“Al no hacerlo [deliverance] eres rechazado. Eres juzgado. No perteneces, no encajas”.

Ella cree que la iglesia estaba “lavándoles el cerebro” a los jóvenes para que pensaran que estaban contaminados por demonios, y cree que fue una “violación” de su ingenuidad.

“Hay mucho daño hecho a los niños”.

Incluso algunos adultos, que vienen a Celebration por primera vez, se preocupan por las cosas en las que han participado sin darse cuenta.

“La gente que había traído regresaba y decía: ‘¿Qué diablos acaba de pasar? Eso fue extraño’. Y simplemente aprendiste a explicarlo, a decirle a la gente que estaba bien, que estaba bien. Pero es en realidad no.”

Se siente culpable de haber repetido mensajes “realmente manipuladores” cuando era parte del liderazgo de la iglesia.

“La narrativa era, ‘Si no te sientes cómodo [during deliverance]es porque tienes demonios dentro de ti que se están manifestando contra la iglesia'”.

En otras palabras, “si te sientes incómodo, significa que debes quedarte aquí y continuar con este proceso porque es algo demoníaco que debe salir”.

El permiso “simplemente se tomó en lugar de pedirlo”, dice Kate, y la gente quedó “definitivamente” traumatizada.

Ella sigue siendo cristiana, pero ya no quiere tener nada que ver con la liberación.

“Yo personalmente huiría”.

Hoy, Kate verá a los miembros de Celebration en lugares como el supermercado, pero la mayor parte del tiempo pasan por los pasillos como extraños. Normalmente recibe una mirada de reojo “crítica” y, por lo demás, es ignorada.

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