Causas comunes del estreñimiento – Harvard Health

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Muchos factores pueden disponer de una persona para celebrar. Algunos se pueden prevenir fácilmente cambiando los hábitos y el estilo de vida (aunque el papel de los factores del estilo de vida puede no ser tan importante como se pensaba). A menudo, la causa tiene que ver con problemas fisiológicos o enfermedades.

Las siguientes son las causas más comunes de estreñimiento:

Falta de ejercicio. Las personas que hacen ejercicio regularmente generalmente no desarrollan estreñimiento. Básicamente, el colon responde a la actividad. Un buen tono muscular en general es importante para las deposiciones regulares. Los músculos de la pared abdominal y el diafragma juegan un papel crucial en el proceso de defecación. Si estos músculos son débiles, no podrán hacer el trabajo tan bien. Pero el ejercicio no es una panacea. Aumentar el ejercicio para mejorar el estreñimiento puede ser más eficaz en las personas mayores, que tienden a ser más sedentarias, que en las personas más jóvenes.

opioides. El tracto digestivo tiene receptores para los opioides, y el estreñimiento puede ocurrir (o empeorar) cuando las personas toman analgésicos opioides. El estreñimiento inducido por opioides ocurre en aproximadamente el 94 % de los pacientes con cáncer que toman opioides para el dolor y en el 41 % de las personas que toman opioides para el dolor crónico no relacionado con el cáncer.

Otros medicamentos. El estreñimiento es un efecto secundario de muchos medicamentos recetados y de venta libre. Estos incluyen antiácidos que contienen aluminio, antiespasmódicos, antidepresivos, tranquilizantes y sedantes, sales de bismuto, suplementos de hierro, diuréticos, anticolinérgicos, bloqueadores de los canales de calcio y anticonvulsivos.

Síndrome del intestino irritable (SII). Algunas personas que sufren de SII tienen evacuaciones intestinales lentas, esfuerzo durante las defecaciones y molestias abdominales. El estreñimiento puede ser el síntoma predominante, o puede alternar con diarrea. Los calambres, los gases y la hinchazón también son comunes.

Abuso de laxantes. Los laxantes a veces se usan de manera inapropiada, por ejemplo, por personas que sufren de anorexia nerviosa o bulimia. Pero para las personas con estreñimiento a largo plazo, el uso prolongado de laxantes puede ser una solución razonable. En el pasado, se pensaba que el uso prolongado de algunos laxantes dañaba las células nerviosas del colon e interfería con la capacidad innata del colon para contraerse. Sin embargo, las formulaciones más nuevas de laxantes han hecho que este resultado sea raro.

Cambios en la vida o la rutina. Viajar puede causar problemas a algunas personas porque interrumpe la dieta normal y las rutinas diarias. El envejecimiento a menudo afecta la regularidad al reducir la actividad intestinal y el tono muscular. El embarazo puede causar estreñimiento en las mujeres debido a los cambios hormonales o porque el útero agrandado empuja el intestino.

Ignorando el impulso. Si tienes que ir, ve. Si retiene una evacuación intestinal, por cualquier motivo, puede estar invitando a un ataque de estreñimiento. Las personas que repetidamente ignoran la necesidad de defecar eventualmente pueden dejar de sentir la necesidad.

No hay suficiente fibra y líquidos en la dieta. Una dieta demasiado baja en fibra y líquidos y demasiado alta en grasas puede contribuir a la captura. La fibra absorbe el agua y hace que las heces sean más grandes, más blandas y más fáciles de evacuar. El aumento de la ingesta de fibra ayuda a curar el estreñimiento en muchas personas, pero las personas con estreñimiento más severo a veces descubren que aumentar la fibra empeora el estreñimiento y provoca gases y molestias.

Otras causas. Las enfermedades que pueden causar estreñimiento incluyen trastornos neurológicos, como la enfermedad de Parkinson, lesión de la médula espinal, accidente cerebrovascular o esclerosis múltiple; trastornos metabólicos y endocrinos, como hipotiroidismo, diabetes o enfermedad renal crónica; cáncer intestinal; y diverticulitis. Varias condiciones sistémicas, como la esclerodermia, también pueden causar estreñimiento. Además, las obstrucciones intestinales, causadas por tejido cicatricial (adherencias) de cirugías pasadas o restricciones del colon o el recto, pueden comprimir, apretar o estrechar el intestino y el recto, causando estreñimiento.

Para obtener más información sobre el tratamiento del estreñimiento y otras afecciones gastrointestinales, lea The Sensitive Gut, un informe especial de salud de la Escuela de Medicina de Harvard.

Imagen: © Wavebreakmedia | Imágenes falsas

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