CARPHA habla sobre los beneficios de la lactancia materna

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La lactancia materna exclusiva durante 6 meses beneficia al lactante, a la madre, a la familia, a la comunidad, al país y al medio ambiente”, afirma la Dra. calle alegría John, Director Ejecutivo de la Agencia de Salud Pública del Caribe (CARPHA). “Por lo tanto, la lactancia materna se reconoce como una estrategia eficaz para lograr los objetivos regionales y mundiales en materia de salud, nutrición, seguridad alimentaria, crecimiento económico y sostenibilidad ambiental.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) recomiendan que la lactancia materna se inicie dentro de la hora siguiente al nacimiento, exclusivamente durante los primeros 6 meses de vida, y que se introduzcan alimentos complementarios (sólidos) nutricionalmente nutritivos y seguros a los 6 años. meses junto con la lactancia materna continua hasta los 2 años de edad o más[1].

El inicio temprano de la lactancia materna es fundamental para la supervivencia del recién nacido, lo que reduce su riesgo de morbilidad y mortalidad.[2]. La leche materna proporciona una nutrición óptima a los lactantes para su crecimiento y desarrollo físico y mental, junto con anticuerpos para prevenir y mitigar las enfermedades infantiles.[3].

La lactancia materna reduce el riesgo de sobrenutrición (sobrepeso y obesidad) y enfermedades no transmisibles (ENT) tanto para la madre como para el niño. Los bebés que son amamantados por más tiempo tienen un 13 % menos de riesgo de sobrepeso y obesidad y un 35 % menos de riesgo de diabetes tipo 2[4]. Las mujeres que amamantan tienen un riesgo reducido de sobrepeso y obesidad posparto, un riesgo 32 % menor de diabetes tipo 2, un riesgo 37 % menor de cáncer de ovario y un riesgo 26 % menor de cáncer de mama4.

En América Latina y el Caribe, muchos bebés y niños pequeños no cumplen con las recomendaciones de la OMS y UNICEF para la lactancia materna y, en última instancia, pierden sus muchos beneficios. Solo el 54% de los bebés inician la lactancia dentro de la primera hora del nacimiento; el 37 % amamantan exclusivamente durante los primeros 6 meses de vida, por debajo de la tasa mundial (44 %); y entre el 31%-55% de los niños continúan recibiendo leche materna hasta los 2 años de edad.

La lactancia materna, más aún cuando es exclusiva, permite que la madre y los niños sean más saludables y que, a su vez, puedan ser significativos para la comunidad y la sociedad en general. Hay una carga fiscal reducida sobre las comunidades y los gobiernos para garantizar que los niños estén bien alimentados. Además, se ponen a disposición más fondos para el desarrollo comunitario y nacional. Los informes indican que las pérdidas económicas mundiales totales por no amamantar se estiman en 341 300 millones de USD[5].

La lactancia materna es un recurso naturalmente renovable que es ambientalmente sostenible ya que no requiere el uso de recursos naturales (¡ni siquiera agua!), no genera desechos para la acumulación en vertederos (no empaqueta ni elimina) y no contamina el medio ambiente.[6].

La lactancia materna también contribuye a la seguridad alimentaria del lactante y del hogar[7]. Los bebés que son amamantados exclusivamente, no requieren otra fuente de nutrición y tienen menos probabilidades de enfermarse, lo que reduce la carga financiera de la familia. Esto permite comprar alimentos nutritivos para otros miembros de la familia. Esto es especialmente importante en tiempos de crisis económica, como las experimentadas durante la pandemia de COVID-19, donde muchos hogares enfrentan desempleo y pérdida de ingresos. La pandemia ha demostrado ser una amenaza mundial para la lactancia materna. Dos estudios recientes en países occidentales informaron una disminución en las tasas de inicio temprano, lactancia materna exclusiva y continuación debido a la pandemia, con un factor contribuyente importante que es la pérdida de apoyo a las madres.[8],[9].

La lactancia materna es particularmente eficaz contra las enfermedades infecciosas porque fortalece el sistema inmunológico al transferir anticuerpos de la madre al niño. No se ha encontrado que ocurra transmisión de madre a hijo del SARS-CoV-2 a través de la leche materna. Las recomendaciones de la OMS y UNICEF sobre el inicio y la continuación de la lactancia materna en bebés y niños pequeños también se aplican a las madres con sospecha o confirmación de enfermedad por coronavirus, ya que los beneficios superan con creces cualquier riesgo potencial.[10]. Se alienta a las madres con o con sospecha de COVID-19 confirmado a practicar la higiene respiratoria (usar una máscara cuando amamantan), la higiene de las manos (lavarse las manos con frecuencia, incluso antes y después de tocar al bebé) y limpiar y desinfectar las superficies de manera rutinaria.[11]. Si la madre no se encuentra bien para amamantar, se le puede ayudar a alimentar con leche materna extraída o relactar (reintroducir la lactancia después de un período de interrupción).

El tema de este año para la Semana Mundial de la Lactancia Materna”Da un paso adelante por la lactancia materna: educa y apoya” está alineado con el área temática 1 de la campaña WBW-Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 que destaca los vínculos entre la lactancia materna y la buena nutrición, la seguridad alimentaria y la reducción de las desigualdades. Se centrará en fortalecer la capacidad de los actores que tienen que proteger, promover y apoyar la lactancia materna en diferentes niveles de la sociedad.

Todos formamos parte de la cálida cadena de apoyo a la lactancia materna, ya sea que seamos o representemos a gobiernos, sistemas de salud, lugares de trabajo o comunidades, y tenemos la responsabilidad compartida de proteger, promover y apoyar la lactancia materna. Informemos, anclemos, comprometamos y dinamicemos la acción para proteger y apoyar la lactancia materna. Se necesita un enfoque que abarque a toda la sociedad para facilitar el desarrollo y la implementación de políticas regionales sobre lactancia materna y crear un entorno propicio para la lactancia materna.

Esto está en consonancia con el enfoque del ciclo de vida de la Agencia de Salud Pública del Caribe (CARPHA) para la prevención de las ENT, de las cuales la lactancia materna es un factor clave. CARPHA apoya la lactancia materna como una estrategia a largo plazo para una región más productiva y saludable y alienta a las madres y familias a ver la lactancia materna como el método de alimentación óptimo para los bebés.

CARPHA ha dirigido la capacitación en el Curso de Consejería en Lactancia Materna de 40 horas de la OMS/UNICEF; y formación de Profesionales de la Salud en el Curso de 20 Horas de la Iniciativa Hospital Amigo del Niño, así como su implementación y certificación. La Agencia también ha apoyado a los Estados Miembros con el desarrollo de Políticas Nacionales de Alimentación de Lactantes y Niños Pequeños, Políticas de Lactancia Materna en Hospitales y ha desarrollado directrices para cualquier persona involucrada en el cuidado y manejo de recién nacidos, y mujeres embarazadas o lactantes con sospecha o confirmación de infección por el Virus del COVID-19.

CARPHA hace un llamado a sus estados miembros para que adopten un enfoque de toda la sociedad e implementen y refuercen el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna y los Diez Pasos para una Lactancia Materna Exitosa. Al proteger y apoyar la lactancia materna, también estamos protegiendo los derechos humanos y dando pasos importantes hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, sin dejar a nadie atrás en el mundo posterior a la pandemia.

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