Callie Garner Thompson: bebé volador | Comunidad

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126. Esa es la cantidad de cartas de oferta que recibió Callie Garner Thompson para nadar en el nivel universitario. Mucho antes de eso, a la edad de cinco años, se ganó el apodo de “Fly Baby”, y aprendió a nadar antes de saber leer. Callie nació para nadar, pero nunca adivinarías que fue un ataque de asma casi fatal lo que la llevó a sumergirse por primera vez.

“Ella nunca sibiló”, dijo Kim. “Tenía la tos más extraña y era como si se estuviera ahogando. Desperté a mi esposo y le dije: ‘Sé que pensarás que estoy loco, pero la llevaré a la sala de emergencias’”.

Callie, con un vestido floral marrón y blanco, se encuentra en medio de su salón de clases de la escuela primaria. Se ríe y mira fuera de cámara, y sostiene una hoja de trabajo con un caballo.

Callie aporta su energía y entusiasmo característicos a su trabajo como maestra de segundo grado.

En su hospital local, Callie fue diagnosticada erróneamente con neumonía de aparición temprana. La enviaron a casa para recuperarse, pero su tos siguió empeorando.

“Se estaba asfixiando y su pecho se estaba elevando”, dijo Kim. “Era una niña muy pequeña y su pecho subía y bajaba por toda la tos”.

Callie le sonríe a uno de sus alumnos. En primer plano, vemos la nuca de un estudiante. Él está levantando la mano.

“Como maestra, me comunico con estos niños para que mantengan la calma y controlen su cuerpo y su respiración”, dijo Callie.

Los Garner sabían que necesitaban una segunda opinión, por lo que Kim se acercó a su médico de familia, quien insistió en que Callie regresara a la sala de emergencias para ser trasladada en avión al Centro de emergencias pediátricas Makenna David de UK HealthCare en Lexington para recibir tratamiento.

Callie les enseña a sus alumnos ejercicios de respiración y autoconciencia, algo que es especialmente útil para los alumnos con ansiedad ante los exámenes.

Cuando Callie llegó al Hospital Infantil de Kentucky, una serie de radiografías y evaluaciones confirmaron que en realidad estaba experimentando un ataque de asma extremo. Tomó varios medicamentos pediátricos diferentes para el asma antes de que comenzara a responder al tratamiento. Permanecería en el hospital durante una semana, recibiendo atención y control las 24 horas del día hasta que se recuperara lo suficiente como para irse a casa.

Después de crecer en la comunidad de natación, Callie ahora es entrenadora en su centro acuático local.

“Recuerdo que mi madre hizo el comentario de que nadie se quejó, todos estaban muy felices”, dijo Kim. “Solo querían que usted, como padre, se sintiera mejor y querían ayudar a su hijo”.

Mientras los Garner se preparaban para irse, el Dr. Jamshed Kanga, Jefe de la División de Neumología Pediátrica y médico de Callie durante su estadía, los preparó sobre cómo cuidar a un niño asmático. Ofreció un consejo que resuena en la mente de Kim desde entonces.

Dr. Jamshed Kanga, un indio mayor con pelo gris corto, anteojos y bigote, habla con un paciente en el primer plano extremo de la foto. Lleva una camisa verde con cuello y tiene un estetoscopio alrededor del cuello.

“Dr. Kanga fue tan sensible y tranquilizador”, dijo Kim.

“Nos sentó y dijo: ‘Tienen que dejarla vivir’. Eso es lo único que vemos con los padres que se van de aquí: retienen a sus hijos. Tienes que dejarla ir y vivir una vida normal”, dijo Kim. “Ese fue el mejor consejo que nos dio”.

“[Dr. Kanga said] si comenzara a nadar, sería una buena posibilidad que pudiera superar el asma y vencerla”. dijo Kim.

Foto cortesía de Steve Cornelius/Commonwealth Journal.

Dr. Kanga, que también padecía asma cuando era niña, les dijo a los Garner una cosa más: hagan que Callie empiece a nadar y que lo hagan pronto. La natación es uno de los mejores ejercicios para las personas con asma, ya que fortalece los músculos que usamos para respirar. El ambiente cálido y húmedo también tiene menos probabilidades de desencadenar síntomas de asma que otros deportes. Las investigaciones sugieren que nadar aumenta la función pulmonar y la aptitud cardiopulmonar, sin presentar efectos secundarios graves en pacientes con asma estable.

“Cuando fue a la universidad para nadar, no tomaba medicamentos”, dijo Kim.

Callie empezó a nadar como si hubiera nacido para ello, aprendiendo a escuchar su cuerpo, controlar su respiración y aumentar su fuerza y ​​resistencia, y su determinación valió la pena. Nadó con el equipo del club del Reino Unido desde el séptimo grado en adelante. Fue seleccionada como parte de un grupo de nadadores de Kentucky para entrenar en las instalaciones de entrenamiento olímpico a gran altitud en Colorado. y logró su objetivo de nadar para una escuela de la División I, y eventualmente seleccionó a UNC Wilmington de las más de 100 ofertas universitarias de natación que recibió.

“Me ha convertido en una persona más responsable, trabajadora y que se fija metas”, dijo Callie.

“He crecido mucho como persona gracias a la natación”, dijo Callie, quien ahora enseña segundo grado y entrena al equipo de natación de una escuela secundaria local. “Me puse muchas metas, y todavía trato de establecer metas en mi vida, y eso es algo que me enseñó la natación. Desde pequeño me dije a mí mismo ‘voy a nadar División 1’. Ese era mi objetivo y pude trabajar a ese nivel. y ahora, estoy emocionado de retribuir a otros nadadores”.

“Tengo muchos nadadores en mi equipo con asma, lo que me convierte en un buen defensor de ellos”, dijo Callie.

Como entrenadora, Callie aboga por los nadadores con asma, ayudándolos a aprender a escuchar sus cuerpos y prestar atención a su respiración. Las lecciones que aprendió a través de la natación se han reflejado a lo largo de su enseñanza, donde puede ayudar a los estudiantes con ansiedad, asma y otras afecciones médicas a controlar su respiración.

Callie todavía tiene un inhalador cerca para emergencias.

Han pasado casi 26 años desde que a Callie le diagnosticaron asma por primera vez, y hoy, los avances en la atención médica, los recursos y la tecnología significan que las perspectivas para los asmáticos nunca han sido mejores. Más allá de los inhaladores tradicionales, el Dr. Kanga dijo que hay muchas opciones de tratamiento nuevas, como proteínas modificadas genéticamente llamadas productos biológicos, que se dirigen a sustancias específicas en el sistema inmunitario que causan inflamación.

“Tomó años, pero finalmente dejó de tomar los medicamentos”, dijo Kim.

“El tratamiento para el asma realmente ha recorrido un largo camino y en el Kentucky Children’s Hospital tenemos clínicas realmente excelentes”, agregó el Dr. Kanga. “En neumología pediátrica, ahora tenemos alergólogos e inmunólogos, además de neumólogos, por lo que tenemos un equipo de múltiples especialidades que trabaja en conjunto”.

“Fue un esfuerzo de grupo, hasta el personal de limpieza. Todos allí estaban preocupados por cada niño”. dijo Kim. “Realmente le salvaron la vida esa noche. Ella no lo habría logrado. y si me hubiera quedado en casa con ella, Callie no estaría aquí hoy”.

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