Asma y mascarillas faciales: beneficios y preocupaciones de seguridad

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Si tiene asma, una afección respiratoria crónica caracterizada por inflamación en los pulmones, probablemente tenga muchas preguntas sobre el uso de mascarillas durante la pandemia de COVID-19.

Quizás se esté preguntando si usar una máscara de alguna manera agravará o desencadenará sus síntomas de asma. Es posible que también desee saber si tener asma lo pone en mayor riesgo de sufrir complicaciones por el COVID-19 y, de ser así, qué tipo de mascarilla debe usar para una protección óptima.

Puede que le sorprenda saber que usar una mascarilla en realidad puede ser beneficioso para su asma. El uso de mascarillas puede ayudarlo a protegerse del clima frío, los contaminantes ambientales, los alérgenos y las infecciones respiratorias, todos los cuales son conocido por desencadenar síntomas de asma.

Desde el comienzo de la pandemia, las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han cambiado en términos de recomendaciones de mascarillas. A partir de la publicación, Recomendaciones de mascarillas de los CDC se basan en los niveles de COVID-19 en diferentes comunidades.

Las recomendaciones varían según el número de casos, las tasas de capacidad del hospital y la cantidad de pacientes hospitalizados. Se pueden recomendar máscaras si vive en un área con niveles comunitarios medios a altos, según sus propias necesidades médicas y factores de riesgo.

En cuanto al uso de mascarillas para personas con asma, el los CDC explican que en la mayoría de los casos, las personas con asma pueden usar máscaras de manera segura. Y tener asma no califica para una exención de mascarilla siempre y cuando existan mandatos de mascarilla.

Tanto la Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA) como la American Academy of Allergy, Asthma & Immunology (AAAAI) también han apoyado la idea de que las personas con asma pueden usar mascarillas de manera segura.

La AAFA ha declarado que en personas con asma bien controlada, usar una mascarilla no debería ser un problema de seguridad. Pero las personas con asma deben tener cuidado de controlar su condición y tomar los medicamentos recetados.

La AAAAI publicó un estudio de 2012 en The Journal of Allergy and Clinical Immunology que encontró que los niveles de oxígeno no disminuyeron entre los pacientes con asma que usaban máscaras. Este fue el caso independientemente de la duración del uso de la máscara o del tipo de máscara utilizada.

El asma puede desencadenarse por una variedad de fuentes que se pueden inhalar. La exposición a algunos de estos desencadenantes del asma se puede reducir con el uso de mascarillas, y muchas personas con asma han descubierto que durante la pandemia de COVID-19, sus síntomas de asma se han reducido al usar una mascarilla.

Algunos de los desencadenantes del asma más comunes a los que las máscaras pueden reducir la exposición incluyen:

Si busca protegerse del COVID-19 u otros virus respiratorios, usar una mascarilla que le quede bien puede ofrecerle una buena protección.

La AAFA recomienda que las personas que tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones por el COVID-19, incluidas las personas con asma, consideren usar una mascarilla de alta filtración, como una mascarilla N95 o KN95.

Es importante encontrar una fuente confiable de máscaras N95 o KN95, ya que algunas máscaras falsificadas de alta filtración se venden en línea. Una buena fuente de máscaras auténticas y de alta calidad es Project N95.

Cualquiera que sea la máscara N95 o KN95 que use, es importante no usar una máscara con válvulas de exhalación, ya que pueden permitir que las gotas del virus se transmitan por el aire.

También se recomienda que la máscara le quede bien ajustada (sin espacios) y que sea cómoda para que pueda usarla cuando la necesite.

Un estudio de 2022 publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology: En la práctica, se encontró que los síntomas del asma en los niños pueden empeorar durante los primeros 6 meses después de una infección por COVID-19.

Por otro lado, otros estudios han encontrado que los niños asmáticos no tuvieron peores resultados después de una infección por COVID-19 que los niños no asmáticos.

No hay máscaras N95 hechas específicamente para niños. Pero si está buscando una máscara de alta filtración para que la use su hijo, podría considerar una máscara KN95 o KF94, ya que hay ciertas marcas que fabrican estas máscaras para niños.

Project N95 también es una buena fuente para estos. Otras máscaras de alta filtración que son populares entre los niños incluyen Happy Masks y Enro Masks.

La AAFA recomienda que los niños que usan mascarillas usen una que les quede cómoda y ceñida, que cubra tanto la nariz como la boca y que no queden espacios entre la mascarilla y el costado de la cara o la nariz. Solo los niños mayores de 2 años deben usar mascarillas.

Algunas personas se sorprenden al saber que el aire frío, generalmente durante el invierno, puede contribuir a los síntomas de asma en algunas personas.

Esto se debe a que el clima frío puede afectar el revestimiento de las vías respiratorias y desencadenar episodios de hiperreactividad bronquial (espasmos o estrechamiento bronquiales).

Los expertos sugieren que usar una mascarilla durante el clima frío puede mitigar estos riesgos. Esto se debe a que las mascarillas pueden ayudar a calentar y humedecer el aire que respira.

No hay muchas mascarillas para clima frío diseñadas específicamente para personas con asma, pero simplemente usar una bufanda o cualquier mascarilla cómoda puede ayudar con los síntomas del asma inducidos por el frío. Es posible que desee seleccionar una cubierta para la cara hecha de un material cálido, como el vellón.

Usar una mascarilla para protegerse del COVID-19 es seguro, incluso si tiene asma.

Además, usar una máscara podría protegerlo de otros desencadenantes comunes del asma, como los alérgenos, el aire frío, los contaminantes del aire y otros virus respiratorios que desencadenan el asma.

Si tiene más preguntas sobre el asma y el uso de una máscara, no dude en comunicarse con su médico.

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