Asma y alergia: vínculos, factores desencadenantes y más

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El asma alérgica es la forma más común de asma. Muchos de los síntomas del asma alérgica y no alérgica son los mismos. Sin embargo, la inhalación de alérgenos ambientales desencadena asma alérgica.

El asma es un trastorno respiratorio en el que las vías respiratorias de una persona se inflaman, lo que provoca episodios recurrentes de dificultad para respirar, llamados ataques o exacerbaciones de asma.

Los alérgenos ambientales pueden hacer que una persona tenga una respuesta alérgica en cualquier parte del tracto respiratorio. Cuando los alérgenos desencadenan síntomas de asma, los médicos se refieren a esto como asma alérgica. Esta condición afecta alrededor del 60% de las personas con asma.

Este artículo analiza la relación entre el asma y las alergias, qué alergias o alérgenos pueden causar asma, las diferencias y similitudes entre los ataques de asma no alérgicos y alérgicos, y los tratamientos para cada uno.

También analizamos otros factores desencadenantes y causas del asma, cómo controlar las alergias, el diagnóstico del asma alérgica, la prevención y las perspectivas para las personas con esta afección.

Una persona con asma alérgica puede experimentar síntomas después de inhalar un alérgeno como polvo o polen en el medio ambiente. Su sistema inmunológico identifica erróneamente los alérgenos como dañinos. Una reacción compleja a estos factores desencadenantes en el cuerpo puede hacer que las vías respiratorias se inflamen e hinchen, afectando la capacidad de una persona para respirar y provocando síntomas de asma.

Síntomas

Los síntomas más comunes del asma son:

Estos síntomas pueden volverse más severos si una persona experimenta exposición a un desencadenante, como un alérgeno.

Un ataque severo puede causar que las vías respiratorias se inflamen significativamente, afectando seriamente la respiración. En este caso, una persona requerirá tratamiento médico de emergencia.

Aunque los síntomas del asma alérgica y de otros tipos son en su mayoría los mismos, las causas difieren.

Los desencadenantes del asma alérgica difieren de una persona a otra. Algunos alérgenos pueden causar reacciones más graves en ciertas personas en comparación con otras.

Desencadenantes alérgicos del asma

Los alérgenos comunes que causan síntomas de asma alérgica incluyen:

  • polen, incluso de malezas, árboles y pastos
  • caspa de mascota
  • esporas de moho
  • ácaros del polvo
  • cucarachas, incluidas sus partes del cuerpo, heces y saliva

Desencadenantes no alérgicos del asma

Un ataque de asma causado por asma no alérgica se presenta de manera muy similar a un ataque de asma alérgica.

Como su nombre lo indica, otros factores además de los alérgenos desencadenan el asma no alérgica. Estos pueden incluir:

Los médicos pueden prescribir diferentes tratamientos específicamente para el asma o las alergias. También hay algunos tratamientos para el asma y las alergias ambientales que se superponen.

tratamientos de asma

Los tratamientos para el asma incluyen:

  • broncodilatadores de acción corta, que abren las vías respiratorias rápida e inmediatamente mejoran la respiración de una persona
  • broncodilatadores de acción prolongada, que mantienen las vías respiratorias abiertas durante períodos más largos que los inhaladores de acción corta
  • corticosteroides inhalados, que reducen la inflamación en las vías respiratorias
  • productos biológicos, un tipo más nuevo de medicamento inyectable que ataca y modifica el sistema inmunitario

Tratamientos de alergia

Los medicamentos no curarán la alergia de una persona, pero pueden ayudarla a controlar los síntomas de la reacción alérgica que pueden afectar todo el tracto respiratorio. TodosLos tratamientos quirúrgicos suelen ser nasales.

Una persona debe consultar a un médico antes de usar un medicamento para tratar las alergias ambientales, incluso si está disponible sin receta. Algunos de estos medicamentos incluyen:

Antihistamínicos

Estos medicamentos bloquean la acción de la histamina química, que el sistema inmunitario libera durante una reacción alérgica. Los ejemplos de antihistamínicos incluyen:

inmunoterapia

Durante inmunoterapia, los médicos exponen a una persona a pequeñas cantidades de un alérgeno a través de tabletas solubles o inyecciones. Aumentan gradualmente la cantidad del alérgeno, lo que puede insensibilizar a una persona a ese alérgeno y reducir las posibilidades de que su sistema inmunitario desencadene un ataque.

Medicamentos descongestionantes

Estos medicamentos alivian la congestión nasal y pueden ayudar a facilitar la respiración. Una persona a menudo los inhalará como un aerosol nasal.

A las personas también les puede resultar beneficioso trabajar con un alergólogo que pueda ayudarlos a identificar qué alérgenos desencadenan sus alergias nasales y asma. El alergólogo puede formular un plan para ayudar a la persona a controlar sus síntomas y los alérgenos que la afectan.

Tratamientos superpuestos

Los modificadores de leucotrienos y los corticosteroides son medicamentos que reducen la hinchazón y la inflamación de las vías respiratorias en personas con alergias o asma.

Un médico comenzará su diagnóstico preguntando a la persona sobre los síntomas que experimenta y observando cualquier cosa que afecte su gravedad.

Luego, normalmente realizarán pruebas de función respiratoria para determinar el efecto del asma en las vías respiratorias de la persona. Estos pueden incluir una prueba de óxido nítrico exhalado fraccional para ayudar a determinar cuánta inflamación pulmonar está presente midiendo los niveles de óxido nítrico en las vías respiratorias.

También pueden usar la espirometría, en la que el paciente sopla en un sensor para medir el aire que sus pulmones pueden contener y la velocidad a la que inhalan y exhalan.

Un médico o alergólogo también puede realizar pruebas cutáneas para identificar reacciones a alérgenos específicos, utilizando un pinchazo de plástico en la piel que contiene una pequeña cantidad de un alérgeno.

¿Cómo determinan los médicos si una persona tiene asma alérgica?

El signo más definitivo de asma alérgica que puede ayudar a un médico a diagnosticar la afección es si una persona experimenta síntomas asmáticos después de la exposición a un alérgeno.

Si otros factores además de los alérgenos, como el ejercicio o las infecciones respiratorias, desencadenan los síntomas de una persona, es posible que tenga un tipo diferente de asma.

Una persona con asma alérgica debe priorizar evitar cualquier desencadenante conocido para ayudar a controlar la afección. Esto puede incluir:

  • Evitar las mascotas cuya caspa provoca reacciones alérgicas
  • mantener el polvo al mínimo quitando el polvo regularmente de su casa con trapos húmedos y lavando la ropa y otros artículos suaves con regularidad
  • usar cobertores de cama a prueba de alérgenos en colchones y almohadas para ayudar a mantener alejados a los ácaros del polvo de la ropa de cama
  • Aspirar la casa con regularidad para eliminar los ácaros del polvo y las cucarachas.
  • tratar cualquier fuente de moho
  • Lavar regularmente la ropa de cama con agua a alta temperatura para eliminar los ácaros y otras sustancias que puedan causar una reacción alérgica.

El asma puede ser una afección a largo plazo, aunque las personas pueden controlar y, en algunos casos, revertir los síntomas del asma con tratamiento. En algunas personas con asma a largo plazo, las vías respiratorias pueden estrecharse permanentemente y causar problemas persistentes para respirar cómodamente.

Una persona puede necesitar tratamiento adicional para cualquier condición que tenga junto con el asma, como:

Una persona con asma siempre debe tener acceso a un inhalador y buscar atención médica de emergencia si experimenta un ataque de asma que no responde inmediatamente al tratamiento en el hogar.

Las reacciones a los alérgenos en el sistema inmunológico pueden causar síntomas de asma. El asma no alérgica produce síntomas similares provocados por otros factores como el ejercicio, el estrés o las condiciones climáticas extremas.

Un médico puede diagnosticar la afección examinando el sistema respiratorio de la persona y realizando pruebas de alergia, como una prueba de punción cutánea.

Los alérgenos comunes que desencadenan los síntomas del asma son los ácaros del polvo, la caspa de las mascotas y el moho. Una persona puede prevenir los ataques al evitar los alérgenos que desencadenan el asma. El tratamiento de las alergias y el asma resultante pueden ayudar a reducir la gravedad de los ataques. Estos tratamientos incluyen medicamentos como inhaladores, antihistamínicos, corticosteroides y productos biológicos.

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