Asma por tormentas eléctricas: mal tiempo, alergias y ataques de asma

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Es una línea antigua: todos se quejan del clima pero nadie hace nada al respecto.

Pero si eres una persona con alergias graves o asma, el clima tormentoso puede ser más que una molestia; puede ser una amenaza grave para su salud. El “asma por tormenta eléctrica” ​​se informó por primera vez en la década de 1980 en Inglaterra y Australia, y los casos continúan apareciendo. Justo después de que las fuertes tormentas eléctricas pasaran por Melbourne, Australia, en 2016, más de 9000 personas buscaron atención médica urgente para el asma durante un evento notable. Las instalaciones médicas se vieron abrumadas y al menos ocho personas murieron. Eso es inusual, pero si tiene asma, o alergias estacionales, comprender este desencadenante puede ayudarlo a mantenerse bien.

¿Qué es el asma de tormenta?

El término describe un ataque de asma que comienza o empeora después de una tormenta eléctrica. Puede ocurrir en cualquier persona con asma, pero afecta con mayor frecuencia a personas con rinitis alérgica estacional, que muchas personas conocen como fiebre del heno o alergias. Anunciadas por secreción nasal, estornudos y picazón en los ojos, las alergias estacionales a menudo empeoran en la primavera, el verano o principios del otoño.

La lluvia tiende a reducir los niveles de polen al limpiar el aire, y muchas personas encuentran que el clima lluvioso tiende a reducir los síntomas del asma provocados por las alergias. Pero las tormentas eléctricas pueden empeorar el asma debido a una secuencia única de eventos:

  • Las corrientes descendentes frías concentran las partículas de aire, como el polen y el moho.
  • Estas partículas de aire son arrastradas hacia las nubes donde la humedad es alta.
  • En las nubes, el viento, la humedad y los relámpagos rompen las partículas a un tamaño que puede entrar fácilmente en la nariz, los senos paranasales y los pulmones.
  • Las ráfagas de viento concentran estas pequeñas partículas para que se puedan inhalar grandes cantidades.

¿Qué aumenta el riesgo de experimentar asma por tormenta eléctrica?

Según un nuevo estudio en el Revista de Alergia e Inmunología Clínica, 144 de 228 personas con alergias estacionales reportaron haber experimentado asma por tormenta eléctrica, ¡eso es el 65 %! Y muchos de los ataques de asma provocados por tormentas eléctricas no fueron leves. Casi la mitad de las personas que sufrieron un ataque buscaron tratamiento hospitalario de emergencia.

Entre las personas con alergias estacionales, los factores de riesgo de experimentar asma por tormenta eléctrica incluyen tener

  • síntomas de asma mal controlados (evaluados mediante un cuestionario de asma estándar)
  • una puntuación baja en una prueba de exhalación rápida (una prueba de respiración común para el asma)
  • niveles más altos de un determinado anticuerpo (IgE específica del polen de raigrás)
  • Números más altos de ciertas células sanguíneas (eosinófilos, que tienden a aumentar cuando las personas tienen afecciones alérgicas)
  • Niveles más altos de óxido nítrico exhalado (una medida de la inflamación pulmonar entre las personas con asma).

No todas las personas con estos factores de riesgo desarrollarán asma por tormenta eléctrica. E incluso entre aquellos que lo hacen, los ataques de asma no ocurrirán necesariamente con cada tormenta. Pero puede ser útil saber si se encuentra entre las personas en riesgo, especialmente si vive en un área donde las tormentas eléctricas son comunes.

La línea de fondo

El asma por tormenta eléctrica puede parecer más una curiosidad que una amenaza grave para la salud pública. Pero cuando afecta a una gran área de población, las salas de emergencia pueden verse abrumadas, como sucedió durante el evento de Melbourne de 2016. Una mejor comprensión de cuándo se esperan estos eventos podría conducir a sistemas de alerta avanzados, una mejor preparación de la sala de emergencias e incluso un tratamiento preventivo.

En los EE. UU., 25 millones de personas tienen asma y más de 20 millones tienen alergias estacionales. Hay buenas probabilidades de que millones tengan ambos, lo que pone a un gran número de personas en riesgo de desarrollar asma por tormentas eléctricas.

Si se encuentra entre ellos, el pronóstico del tiempo puede ser mucho más que una guía sobre qué ponerse o si llevar paraguas. Saber que se avecinan tormentas eléctricas puede servir como una advertencia anticipada para verificar que está tomando sus medicamentos para el asma correctamente, tener a mano un suministro de medicamentos de rescate o simplemente planear permanecer en el interior hasta que haya pasado la tormenta.

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