Apoyo digital para reducir el consumo de alcohol — ScienceDaily

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Una herramienta de soporte digital en su teléfono puede ayudarlo si desea reducir su consumo de alcohol. Esto se ha demostrado en un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Linköping. Han desarrollado y evaluado una herramienta digital que ayuda a las personas a reducir su consumo de alcohol por su cuenta.

“Al inicio del estudio, los participantes indicaron que para ellos era muy importante reducir su consumo de alcohol. Pero la mayoría indicó que no sabía cómo hacerlo. Quienes accedieron al soporte digital comenzaron a sentirse más seguros de sí mismos acerca de cómo podrían cambiar realmente su comportamiento”, dice Marcus Bendtsen, quien dirigió el estudio y es profesor asociado en el Departamento de Salud, Medicina y Ciencias del Cuidado de la Universidad de Linköping.

Marcus Bendtsen cree que hay muy poca discusión sobre métodos concretos para crear un cambio duradero. Los mensajes de advertencia y la comunicación de los riesgos de varios comportamientos no son suficientes. En Suecia, la venta de alcohol está regulada por el estado y el impuesto sobre el alcohol es relativamente alto. A pesar de esto, el consumo de alcohol se ha mantenido en el mismo nivel durante mucho tiempo. Alrededor de 3 de cada 10 adultos, o 3 millones de suecos, beben alcohol de tal manera que se clasifica como consumo de riesgo. En tales casos, el riesgo de enfermedades como cáncer, derrames cerebrales y problemas cardíacos es significativamente mayor. Las personas que son bebedores de riesgo también corren un riesgo mucho mayor de sufrir otras consecuencias negativas físicas y psicológicas, al igual que los miembros de la familia y otras personas cercanas al bebedor. Los investigadores detrás del estudio, que se publicó en la revista BMC Medicine, buscaron una nueva forma de llegar a aquellos que quieren ayuda para beber menos.

“Las personas que quieren dejar de fumar son alentadas y apoyadas por quienes las rodean. Pero existe un estigma en torno a querer dejar de beber alcohol. Existe una concepción común de que uno debería poder manejar su propio consumo de alcohol, y muchos no buscan ayuda, incluso si quieren cambiar su comportamiento”, dice Marcus Bendtsen.

El soporte digital, como una aplicación móvil o soporte en línea, podría ser una forma de llegar a más personas que necesitan ayuda. Las herramientas digitales pueden ser ampliadas y utilizadas por muchos, sin que los costos aumenten mucho. También pueden funcionar mejor para las personas que no quieren acudir al sistema de salud, porque una herramienta digital se puede utilizar sin contacto personal. Nadie más necesita saber que usa la herramienta, lo que reduce la barrera del estigma para buscar ayuda.

Para investigar si su herramienta digital podría contribuir a reducir el consumo de alcohol, los investigadores querían llegar a las personas en el mismo momento en que estaban motivadas para reducir su consumo de alcohol. Los participantes del estudio fueron reclutados en línea a través de anuncios dirigidos que se mostraron a las personas que buscaban información sobre cómo beber menos alcohol. Aquellos que eligieron participar en el estudio fueron asignados al azar en dos grupos. A un grupo se le dio acceso de inmediato a la nueva herramienta digital. Al otro grupo se le ofrecieron recursos existentes basados ​​en la web y se le pidió que se motivara a sí mismo para reducir su consumo. Más tarde recibieron acceso a la herramienta digital.

Aquellos a quienes se les ofreció de inmediato el apoyo digital recibieron un mensaje todos los domingos. En un tono neutro, el mensaje les animaba a evaluar su consumo de alcohol durante la última semana. Después de que los participantes informaron sobre su consumo de alcohol, recibieron comentarios y acceso a varias herramientas. Entre otras cosas, las herramientas incluían ayuda para que los participantes se fijaran objetivos y realizaran un seguimiento de su consumo de alcohol a lo largo del tiempo. Los participantes también pudieron aprender más sobre los riesgos sociales de estar bajo la influencia del alcohol y sobre los riesgos para la propia salud. Los participantes podían escribirse mensajes a sí mismos y elegir cuándo recibirlos, por ejemplo, un recordatorio para tomarse las cosas con calma con la bebida en un día determinado o un recordatorio motivador sobre por qué querían beber menos.

Resultó que el efecto de la herramienta de apoyo digital, después de cuatro meses de uso, fue comparable a otras intervenciones digitales de estudios internacionales, pero también un poco mejor que la evidencia de las intervenciones presenciales.

“Aquellos que tuvieron acceso a la herramienta digital consumieron aproximadamente un 25 % menos de alcohol que el grupo que no lo hizo, lo cual es un efecto ligeramente mayor de lo que esperábamos. Este tipo de herramienta no cambiará la situación social general cuando se trata de consumo de alcohol, pero es una muy buena herramienta para las personas que quieren cambiar sus propias vidas”, dice Marcus Bendtsen.

Los investigadores ahora están desarrollando una aplicación para que la herramienta esté disponible para las personas que la necesiten. También quieren adaptar la aplicación a las necesidades individuales. Hubo un amplio rango de edad entre los participantes en el estudio, y las razones para beber alcohol varían entre los 18 y los 80 años. Los investigadores también están realizando cálculos económicos de salud para ver cuáles serían los efectos sobre los ahorros en atención médica y la calidad de vida durante un período de 30 a 40 años si la herramienta se usara ampliamente.

El estudio fue financiado con el apoyo del Alcohol Research Council of the Swedish Alcohol Retailing Monopoly. La Universidad de Linköping ha pagado por la publicación de acceso abierto.

¿En la zona de riesgo?

No existe un consumo de alcohol “seguro”, pero el término consumo de riesgo se utiliza cuando existe un marcado aumento del riesgo de consecuencias negativas.

En Suecia, una bebida estándar se define como 12 gramos de alcohol, lo que equivale a una botella de cerveza normal (5 %), una copa pequeña de vino (13 %) o una bebida con 4 centilitros de alcohol (40 %).

Se cuenta como consumo de riesgo si un hombre bebe 14 tragos estándar o más por semana, o 5 o más tragos estándar en una ocasión al menos una vez al mes.

El consumo de riesgo en mujeres, por su parte, se define como 9 tragos estándar o más por semana, o 4 o más tragos estándar en una ocasión.

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