Altria invirtió $ 13 mil millones en Juul. A medida que EE. UU. avanza para prohibir los cigarrillos electrónicos, su valor se ha esfumado

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La inversión de 13.000 millones de dólares del fabricante de cigarrillos Altria en la problemática empresa de vapeo Juul se ha esfumado: ahora vale menos del 5% de su valor original a medida que los reguladores de EE. UU. se mueven para prohibir sus cigarrillos electrónicos.

Altria recortó el valor de su inversión en Juul en más de $1,200 millones el jueves, fijando su nuevo valor en $450 millones al informar las ganancias del segundo trimestre. El fabricante de Marlboro había valorado recientemente su participación en la compañía en $ 1.6 mil millones muy reducidos.

A pesar de las pérdidas, Altria dijo que mantendría su acuerdo de inversión con Juul, incluido un acuerdo de no comercializar ni invertir en productos de vapeo de la competencia.

“En este punto del proceso, hemos decidido no tomar ninguna decisión diferente”, dijo el director ejecutivo de Altria, Billy Gifford, a los analistas de la industria en una llamada. “Creemos que la decisión correcta actualmente es permanecer bajo la no competencia”.

Altria, con sede en Richmond, Virginia, es el mayor inversor de Juul con una participación del 35 %. Los ejecutivos de Altria firmaron el pacto de $ 12,8 mil millones en 2018, apostando a que los populares dispositivos de vapeo de Juul presentarían una alternativa lucrativa a los productos de tabaco.

Sin embargo, el mes pasado, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. anunció planes para prohibir los cigarrillos electrónicos basados ​​en cartuchos pequeños, diciendo que Juul no había proporcionado información clave sobre los químicos potencialmente dañinos en su fórmula de nicotina. La decisión sorprendió a los observadores y expertos de la industria dado que la FDA autorizó varios cigarrillos electrónicos de la competencia y Juul pasó años recopilando datos para respaldar su aplicación.

En otro giro en la fortuna de la compañía, la FDA reabrió su revisión de la solicitud de Juul a principios de este mes después de que un tribunal federal bloqueara la entrada en vigor inmediata de la prohibición. Por ahora, Juul puede continuar vendiendo sus productos mientras continúa la revisión de la FDA.

La decisión de Juul es parte de una amplia revisión de la FDA de todos los cigarrillos electrónicos de EE. UU. dirigidos a aquellos que no han demostrado ayudar a los fumadores a reducir o dejar de fumar.

Juul se disparó a la cima del mercado de vapeo de EE. UU. hace cinco años gracias a la popularidad de sabores que incluyen mango, menta y crema brulée. Pero el ascenso de la compañía fue impulsado por el uso por parte de menores de edad entre los adolescentes que se engancharon a las cápsulas con alto contenido de nicotina de Juul.

Desde 2019, la compañía ha estado en retirada: detuvo toda la publicidad en los EE. UU., descontinuó la mayoría de sus sabores y se renombró como un producto para fumadores mayores que buscan cambiar los cigarrillos tradicionales.

El golpe financiero a Juul contribuyó a una caída de casi el 60 % en las ganancias trimestrales de Altria de 49 centavos por acción.

Excluyendo Juul y otros gastos extraordinarios, las ganancias ajustadas de la empresa fueron de $1,26 por acción, justo por encima de las estimaciones de Wall Street. Seis analistas encuestados por Zacks Investment Research esperaban ganancias de 1,25 dólares por acción.

Los ingresos netos cayeron casi un 6 % a $6500 millones debido a las menores ventas de cigarrillos y otros productos principales. Las marcas de la empresa incluyen cigarrillos Parliament y Marlboro, puros Black y Mild y tabaco de mascar Skoal.

Altria, el fabricante de cigarrillos más grande del país, ha estado intentando diversificar su oferta de productos en bolsas de nicotina y vapeo a medida que el consumo tradicional de tabaco continúa desapareciendo.

Fumar ha estado disminuyendo durante más de cinco décadas. Alrededor del 42% de los adultos estadounidenses fumaban a principios de la década de 1960. Eso se redujo a menos del 13% en el último informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Para todo el año, Altria dijo que espera ganancias en el rango de $4.79 a $4.93 por acción.

Acciones de Altria Group Inc. eran esencialmente planas en las primeras operaciones del jueves.

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