Alimentos para lactantes y niños pequeños: ¿un motivo de preocupación?

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La Semana Mundial de la Lactancia Materna, que se celebra del 1 al 7 de agosto de cada año, genera debates en toda la Región Europea de la OMS en torno a la creciente preocupación internacional por la alimentación infantil. Muchos productos alimenticios comerciales se comercializan como aptos para bebés a partir de los 4 meses de edad, lo que podría desplazar la ingesta de leche materna. Es preocupante que los purés dulces y los bocadillos con alto contenido de azúcares libres dominen el mercado.

La OMS recomienda que los bebés sean amamantados exclusivamente hasta la edad de 6 meses, seguido de la lactancia materna continua con alimentos complementarios hasta los 2 años o más.

La Oficina Europea para la Prevención y el Control de Enfermedades No Transmisibles (Oficina de ENT) de la OMS ha desarrollado una ley modelo sobre marcos regulatorios efectivos para poner fin a la comercialización inapropiada de sucedáneos de la leche materna para lactantes y niños pequeños en la Región.

Las pautas regulatorias existentes sobre cómo se formulan y comercializan estos productos inadecuados son obsoletas e insuficientes. La ley modelo permitirá a los países fortalecer su adhesión al Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna y proteger a los niños pequeños de los efectos nocivos de la comercialización inadecuada de alimentos.

Mejora de los productos comerciales para bebés

La ley modelo ha sido respaldada por el informe de estado de 2022 sobre la implementación del Código Internacional, que establece: “Los países que no han revisado sus leyes o reglamentos sobre la comercialización de sucedáneos de la leche materna en los últimos años deben usar este informe para identificar lagunas en la cobertura de todas las disposiciones del Código y tomar medidas para actualizar sus medidas legales”.

Patti Rundall, directora de políticas de Baby Milk Action, una organización no gubernamental, dice: “Esta ley modelo es increíblemente importante. Es claro y fácil de leer y reúne todas las salvaguardas globales que los legisladores deben recordar al considerar cómo proteger los derechos de nuestros ciudadanos más jóvenes. Es la herramienta perfecta para aquellos que quieren actualizar la legislación y eliminar las lagunas que permiten que florezca el marketing dañino”.

Patti, “Vale la pena recordar que ninguna de las salvaguardas propuestas agrega negar a los padres el derecho a decidir cómo alimentan a sus bebés; Simplemente se aseguran de que todos obtengan información completa y franca sobre los productos en el mercado”.

Perfil de nutrientes y promoción

La Oficina de ENT también destaca los problemas asociados con los productos comerciales para bebés mediante el desarrollo del primer Modelo de Perfil de Nutrición y Promoción del mundo para bebés y niños pequeños. El modelo evalúa los requisitos nutricionales y promocionales en diferentes categorías de productos y crea resultados que demuestran claramente dónde debe ocurrir la reformulación del producto y dónde deben aplicarse las restricciones de comercialización.

Kremlin Wickramasinghe, Jefe Interino de la Oficina de ENT y Asesor Regional de Nutrición, Actividad Física y Obesidad de la OMS/Europa, explica: “Este modelo ofrece a los Estados miembros y a las partes interesadas relevantes una herramienta para evaluar los ingredientes de los alimentos comerciales para bebés, así como también cómo se empaquetan y promocionan. Cada país que utiliza el Modelo puede adaptarlo y está dando un paso importante en el logro de las metas relacionadas con la nutrición para este grupo de edad vulnerable”.

Se reconoce que esta iniciativa europea mejora a nivel mundial y es fundamental en las dietas de bebés y niños pequeños en toda Europa y más allá. La Oficina de ENT se complace en cooperar con otras regiones de la OMS en esta área.

¿Qué sigue?

Como parte de su compromiso de hacer accesibles los perfiles de nutrientes y promoción, la OMS está desarrollando un juego de herramientas y una versión digital del Modelo. Estos activos ayudan a los países a evaluar productos y hacer recomendaciones de políticas que son de vital importancia para detener el aumento de la diabetes y la obesidad dentro del Marco de Monitoreo Global de ENT. También se están impartiendo talleres de capacitación a los Estados miembros para facilitar la aplicación de la ley modelo.

Este trabajo contribuye directamente al cumplimiento de las obligaciones establecidas en la resolución WHA71.9 de la Asamblea Mundial de la Salud de:

• promover la alimentación complementaria oportuna y adecuada; y
• continuar tomando todas las medidas necesarias en interés de la salud pública para implementar las recomendaciones para poner fin a la promoción inadecuada de alimentos para lactantes y niños pequeños.

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