Alimentos indígenas: definición, recursos y más

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Los alimentos pueden estar libres del impacto de la colonización.

Vivimos en una sociedad que está obsesionada con los medios y las tendencias de salud. Ser inundado con mensajes sobre qué alimentos debe o no debe comer es algo común.

Por supuesto, la experiencia de buscar información en línea es un fracaso.

Si está en #HealthyTok o si se ha unido a un grupo de Facebook destinado a una alimentación saludable, es muy probable que vea aparecer los mismos ingredientes en su pantalla una y otra vez.

Hay una gran cantidad de información literalmente al alcance de su mano, pero también es excepcionalmente fácil que las voces y experiencias marginadas se vean eclipsadas.

Esto crea la idea de que lo que más prevalece son las únicas opciones disponibles, incluso cuando se trata de nutrición y alimentación.

Pero, ¿qué cuenta exactamente como saludable? Más importante aún, ¿quién decidió?

Profundicemos en cómo la colonización ha afectado nuestras elecciones de alimentos, lo que realmente cuenta como comida indígena y cómo adoptarla en su propia cocina.

Desafiar la idea de lo que se considera “alimentos saludables” requiere primero un reconocimiento de la tierra en la que estamos y la verdadera historia de nuestros países y continentes.

Aquellos de nosotros en los EE. UU., Canadá y Europa estamos fuertemente influenciados por el legado de la colonialización: la conquista de una tierra indígena ya ocupada.

Los españoles que invadieron la tierra nativa en lo que ahora es EE. UU. introdujeron alimentos como el pan y el vino en las regiones nativas, haciendo a un lado activamente la comida indígena pero utilizando simultáneamente el conocimiento agrícola indígena para promover su crecimiento personal.

Debido a esta sórdida historia, los efectos de la colonización han afectado todos los aspectos de nuestras vidas. Permanecen activos a nivel sistémico.

Los alimentos que comemos todos los días no son una excepción.

Los alimentos autóctonos son aquellos que son nativos de cada región, por lo que varían dependiendo de tu ubicación.

Los alimentos indígenas son alimentos integrales. Eso no significa la dieta Whole30 o la cadena de supermercados. Significa alimentos que provienen directamente del suelo o de un animal.

Cualquier cosa fuera de esa definición no existía antes de la colonización.

Por ejemplo, Food is Power comparte:

  • Plantas como la cebada y el trigo fueron traídas de otras regiones.
  • Los animales como las vacas y las gallinas no eran nativos de las tierras que invadieron los europeos.
  • Si bien ordeñar animales no era nuevo, esta no era una práctica común para las comunidades indígenas.

Cualquier producto alimenticio procesado, o no en su estado natural, así como plantas y animales no autóctonos también son ejemplos.

Varias personas indígenas de los EE. UU., Canadá y México están honrando su cultura a través de la comida. Están liderando iniciativas, educando o administrando restaurantes (¡o las tres!)

Un ejemplo es el galardonado chef Sean Sherman, Oglala Lakota y fundador de The Sioux Chef.

Sherman comenzó su negocio como educador de alimentos y servicio de catering, y luego se expandió a su restaurante actual, Owamni. Owamni es un restaurante de servicio completo que ofrece cocina indígena de América del Norte y el área de Minnesota.

“Realmente quería hacer un cambio porque me di cuenta de que una dieta indígena tiene muchos beneficios para la salud. Hay inmensamente más diversidad de plantas en comparación con los colonos de Europa occidental”.

Sherman compartió su experiencia al crecer en una reserva, incluida la mala calidad de los alimentos proporcionados a su comunidad a través de la programación del gobierno. Cosas como la leche en polvo y el queso de baja calidad eran alimentos básicos.

Él atribuye la naturaleza altamente procesada de estos alimentos a los niveles correspondientes de condiciones de salud crónicas en las comunidades nativas.

“Es justo a lo que hemos estado sujetos durante el siglo pasado”, dijo.

Redescubriendo los alimentos indígenas

Al aprender sobre la comida, Sherman se dio cuenta de que hay muy poca conversación sobre la cultura y la influencia indígenas. También hay muy poca exhibición de comida y cocina india.

“Me convertí en chef en Minneapolis a una edad bastante joven y aprendí muchas cocinas diferentes”, dice. “Entonces, un día, me di cuenta de la ausencia total de alimentos indígenas por ahí e incluso en mi propia educación”.

Incluso como indígena que creció en una reserva, Sherman no estaba familiarizado con las formas tradicionales de comer.

“Ni siquiera sabía mucho sobre mi propia herencia alimentaria”, dice. “Entonces, realmente me llamó la atención que simplemente no estaba allí”.

El menú de Owamni rota y las reservas han estado llenas desde su apertura el año pasado.

Todo está siempre libre de lácteos, soja, gluten y azúcares añadidos. También destaca la caza y las grasas saludables.

“No estamos tratando de recrear el pasado”, dice. “Solo estamos tratando de modernizar lo que ya es y definir cuáles serán nuestros alimentos autóctonos para el futuro, y conservar gran parte de esa salud”.

Encontrar formas de comer fuera de lo que está fácilmente disponible no siempre es accesible. Esto es especialmente cierto a la luz del aumento de los costos de los alimentos debido a la inflación.

Es posible que la caza salvaje de un carnicero local no esté dentro de su presupuesto. Puede ser vegetariano y las legumbres y el queso pueden ser sus principales fuentes de proteína.

Cualquiera que sea su situación actual, puede comenzar por ser más consciente de los orígenes de los alimentos en su plato.

Tierras tribales, comidas tribales

¿En qué terreno estás actualmente? ¿Qué hierbas, frutas y verduras son nativas de su región?

Puede usar una herramienta como Native Land Digital para averiguar qué tribus ocuparon originalmente la tierra en la que vive.

Mirar a las tribus en su área circundante puede llevarlo de regreso a los hábitos alimentarios indígenas. También pueden tener centros culturales donde puede aprender más sobre las formas de vida tradicionales de los nativos y participar en actividades de promoción.

Haz pequeños cambios

Considere hacer pequeños cambios, como comprar solo frutas y verduras del mercado de agricultores para asegurarse de que se cultiven localmente.

También puede experimentar reduciendo su consumo de carne o lácteos a dos veces por semana en lugar de todos los días, por ejemplo.

Tal vez cambiar su dieta no se sienta como el curso de acción correcto para usted. Está bien.

Considere apoyar a las organizaciones que realizan trabajos de justicia alimentaria que se centran en las comunidades indígenas.

Proyecto de Empoderamiento Alimentario

FEP, una organización fundada por una mujer de color que se enfoca en comprender el poder que tiene su comida, analiza el papel del colonialismo en nuestras dietas.

El trabajo de FEP se extiende más allá de la comida en la mesa e incluye informes y políticas sobre el acceso a los alimentos, la promoción del veganismo culturalmente competente y ético, y la promoción de los derechos de los trabajadores agrícolas.

I-Colectivo

El I-Collective también está trabajando en torno a la justicia alimentaria inspirado en cuatro principios fundamentales:

  • Indígena
  • Inspirado
  • Innovador
  • Independiente

Este colectivo está compuesto por chefs indígenas, herbolarios reconocidos y más, todos trabajando para elevar la cultura indígena, pasada y presente.

Están enfocados en crear una nueva narrativa que resalte la historia enterrada de las contribuciones indígenas y promuevan las innovaciones indígenas en la agricultura y las artes.

Sistemas alimentarios indígenas tradicionales de América del Norte

NATIFS, fundada por Jake Sherman de The Sioux Chef, es una organización enfocada en revertir el trauma del colonialismo en las comunidades indígenas. Para NATIFS, la comida está en el centro de ese trabajo.

Se enfocan en:

  • investigación y desarrollo
  • Identificación, recolección, cultivo y preparación de alimentos indígenas
  • los componentes para administrar un negocio culinario exitoso basado en las tradiciones nativas y los alimentos indígenas

Por supuesto, si vive o viaja a áreas donde viven personas como Sherman y otros chefs enfocados en la comida indígena, siempre puede hacer una reserva.

Si está buscando alternativas para ver su relación con la comida, ese es un gran comienzo. Tomarse el tiempo para investigar y reconocer la tierra en la que se encuentra es un paso en la dirección correcta.

Para las personas no indígenas, puede reflexionar sobre las formas en que los colonizadores moldearon y modelaron la tierra en la que viven, o cómo aquellos que vinieron antes han sido virtualmente borrados de la historia.

Sherman dice que la parte más importante es honrar la historia y la relación actual de los pueblos indígenas y la comida.

“Ayuda a las personas a conectarse un poco mejor con el lugar donde vivimos y también a apreciar todo lo que los pueblos indígenas aprendieron y tuvieron que pasar para seguir vivos hoy”, dice.


Taneasha White (ella/ella), graduada de Inglés y Estudios de Género, Sexualidad y de la Mujer, es una negra, queer, amante de las palabras, la inquisición y la comunidad, y ha usado su papel dentro de los espacios literarios y organizacionales para dar cabida a Personas que a menudo son dejadas de lado, silenciadas o pasadas por alto. Además de la salud mental, sus otros trabajos de consultoría de escritura, edición y sensibilidad cubren diversos temas relacionados con las intersecciones de la negritud, la gordura y la homosexualidad, el activismo y la justicia reproductiva. Taneasha está emocionada de continuar este trabajo de amplificar las voces marginadas, centrar la interseccionalidad y desestigmatizar la salud mental.

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