Alergias respiratorias: síntomas, causas y tratamiento

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Las alergias ocurren cuando su cuerpo identifica erróneamente una sustancia inofensiva (llamada alérgeno) como peligrosa. Su sistema inmunológico responde a la falsa alarma y comienza a producir anticuerpos contra el alérgeno. La próxima vez que entre en contacto con la sustancia, los anticuerpos le indicarán la liberación de sustancias químicas alérgicas en el torrente sanguíneo, lo que provocará síntomas de alergia.

Las alergias respiratorias afectan el sistema respiratorio. El asma alérgica y la rinitis alérgica son los dos tipos de alergias respiratorias. La rinitis alérgica (también llamada fiebre del heno) produce síntomas nasales y ojos llorosos y con picazón, mientras que la alérgica produce restricción de las vías respiratorias.

Este artículo explica los síntomas, las causas, el diagnóstico y el tratamiento de las alergias respiratorias.

Muy bien / Theresa Chiechi


Síntomas de alergia respiratoria

Las alergias respiratorias, como su nombre indica, afectan las vías respiratorias y los conductos nasales del sistema respiratorio.

Los síntomas de la fiebre del heno incluyen:

¿Qué es la fiebre del heno?

La fiebre del heno puede ser estacional o durante todo el año, según la causa. Afecta hasta 60 millones de estadounidenses.

Los síntomas del asma alérgica incluyen:

Causas comunes

Los científicos no entienden completamente por qué las personas desarrollan alergias respiratorias. Sin embargo, creen que la genética y los factores ambientales juegan un papel en su desarrollo.

Con una alergia respiratoria, un alérgeno causa sus síntomas. Al igual que la fiebre del heno, algunos alérgenos están presentes estacionalmente, mientras que otros están presentes durante todo el año.

Los alérgenos que pueden desencadenar alergias respiratorias incluyen:

Diagnóstico

Si tiene alergias, su profesional de la salud le hará un examen físico y tomará su historial médico. Además, es probable que realicen pruebas de alergia para determinar a qué eres alérgico.

Pruebas de alergia

Hay dos tipos básicos de pruebas de alergia. Incluyen:

  • Prueba cutánea: Esta prueba es la más fiable de las pruebas de alergia. Se trata de raspar una pequeña sección de piel con un alérgeno y luego observar si reacciona. Alternativamente, el alérgeno puede inyectarse con una aguja pequeña o dejarse caer sobre la piel.
  • prueba de sangre: Una prueba radioalergoabsorbente (RAST) o la prueba más nueva de ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) mide los anticuerpos específicos de la alergia en la sangre. Estas pruebas son menos confiables que las pruebas cutáneas.

Pruebas de asma

Si experimenta síntomas de asma alérgica, las pruebas de alergia también pueden ayudarlo a identificar sus desencadenantes. De esa manera, puede evitarlos y prevenir futuros ataques de alergia.

Además de las pruebas de alergia, las pruebas de asma incluyen:

  • Espirometría: Esta prueba mide cuánto aire entra y sale de sus pulmones.
  • Flujo de aire máximo: Esta prueba mide qué tan rápido expulsa el aire cuando exhala con fuerza después de una inhalación profunda.
  • Prueba de óxido nítrico exhalado fraccionado (FeNO)Una prueba de FeNO mide la cantidad de óxido nítrico en el aliento, lo que puede ayudar a determinar el nivel de inflamación en las vías respiratorias.
  • Prueba de provocación: Esta prueba mide la función pulmonar después de la exposición a desencadenantes específicos.

Pruebas de asma para niños

A los niños menores de 5 años generalmente no se les hacen pruebas de respiración. En cambio, un proveedor de atención médica evaluará sus síntomas y, si está indicado, les ofrecerá un broncodilatador (comúnmente llamado inhalador). Si el inhalador alivia sus síntomas, es probable que hayan aliviado el asma.

¿Qué tan común es el asma?

Más de 25 millones de estadounidenses tienen asma. El asma provocada por alérgenos es el tipo más común de asma. El asma alérgica constituye el 60% de los casos de asma.

Tratamiento

El tratamiento principal para las alergias respiratorias es evitar los alérgenos que desencadenan los síntomas. Si no está seguro de cuáles son sus alérgenos, las pruebas de alergia son valiosas para establecer lo que debe evitar.

Evite los desencadenantes

Para evitar los alérgenos, intente lo siguiente:

  • Coloque cobertores con cremallera en sus almohadas y colchones.
  • Lave la ropa de cama con frecuencia en agua caliente.
  • Limite los animales de peluche en el dormitorio.
  • Reemplace las alfombras de pared a pared por pisos duros.
  • Saque el polvo regularmente con un trapo húmedo.
  • Mantenga las ventanas cerradas durante la temporada electoral.
  • Dúchate y cámbiate de ropa después de estar afuera.
  • Enjuague sus fosas nasales.
  • Mantenga a las mascotas fuera del dormitorio.
  • Lávese las manos después de tocar a su mascota.
  • Bañe a su mascota con frecuencia para reducir la exposición a la caspa.
  • Mantenga las áreas de alta humedad (cocina y baño) limpias y libres de moho.
  • Mantenga la humedad de su hogar entre 30% y 50%.
  • Evite el humo, las fragancias y el aire frío.

Controle los síntomas con medicamentos

Evitar los alérgenos por completo no siempre es posible o práctico. A menudo, las personas descubren que también deben controlar sus síntomas de alergia y trabajar para evitar los alérgenos.

El manejo de las alergias puede implicar:

  • Aerosoles nasalesEstos son el tratamiento más eficaz para las alergias nasales. Reducen la hinchazón y los síntomas de alergia nasal. Estos aerosoles pueden incluir esteroides, antihistamínicos, anticolinérgicos y estabilizadores de mastocitos.
  • Antihistamínicos: Un antihistamínico bloquea el receptor de histamina y reduce los síntomas de alergia respiratoria.
  • descongestionantes: Estos reducen la congestión.
  • epinefrina: Conocido comúnmente como EpiPen, trata la anafilaxia, una reacción alérgica grave.
  • inmunoterapia: Estas inyecciones para la alergia funcionan como una vacuna al inyectar un alérgeno en dosis crecientes para desarrollar tolerancia a ese alérgeno. Las vacunas contra la alergia son un tratamiento a largo plazo que puede ser una opción para las personas que no pueden evitar sus desencadenantes o si los medicamentos no funcionan.
  • broncodilatadores: Si tiene asma alérgica, su proveedor de atención médica también puede recetarle un inhalador para que lo use cuando tenga un ataque de asma. Estos dispositivos funcionan al ensanchar las vías respiratorias para ayudarlo a respirar mejor. Los inhaladores de acción corta se usan según sea necesario cuando tiene problemas para respirar. Los inhaladores de acción prolongada se usan a diario para prevenir problemas respiratorios.

Terapias complementarias

Las terapias complementarias son tratamientos que puede usar junto con el tratamiento médico estándar para sus alergias. Estos pueden incluir:

  • Acupuntura: La acupuntura es una práctica tradicional china que consiste en insertar agujas en la piel de una persona en ciertas áreas del cuerpo. Un pequeño estudio encontró que la acupuntura es una forma efectiva de ayudar a controlar la rinitis alérgica cuando se realiza junto con la medicación tradicional. Sin embargo, se necesita más investigación.
  • Remedios herbales y homeopáticos.: La homeopatía se basa en la noción de que “lo similar cura lo similar”, lo que significa que una enfermedad puede curarse con una sustancia que desencadena síntomas similares en una persona sana. Los medicamentos homeopáticos provienen de plantas, minerales y animales. En un estudio realizado en 2015, los participantes vieron una reducción de los síntomas de la rinitis con el uso de la homeopatía como terapia complementaria.
  • lluvia nasal: Esta técnica consiste en utilizar agua salada o una solución salina para limpiar la cavidad nasal. Es una forma rentable y bien tolerada de ayudar a controlar los síntomas de la alergia.

Es importante tener una conversación con su proveedor de atención médica antes de probar cualquier terapia complementaria. Ellos pueden evaluar mejor si el tipo de tratamiento es adecuado para usted.

Resumen

Las alergias ocurren cuando su cuerpo identifica algo típicamente inofensivo como un objeto extraño peligroso. Su sistema inmunológico responde a la falsa alarma y comienza a producir anticuerpos contra el alérgeno. Las alergias respiratorias afectan su sistema respiratorio.

Los síntomas típicos de las alergias respiratorias incluyen estornudos, congestión y ojos llorosos. Una prueba de alergia puede ayudarlo a identificar y evitar sus desencadenantes para prevenir una reacción alérgica.

Aunque no existe una cura para las alergias respiratorias, hay tratamientos disponibles para ayudar a controlar los síntomas. Las opciones de tratamiento incluyen inmunoterapia, antihistamínicos, aerosoles nasales y más. Ciertas terapias complementarias también pueden ayudar a controlar los síntomas.

Una palabra de Verywell

Si tienes alergias respiratorias, es fundamental tratar tu afección. Buscar un diagnóstico es importante porque le ayudará a saber qué alérgenos debe evitar. También le permitirá trabajar con su proveedor de atención médica en un plan de tratamiento.

Si bien la fiebre del heno suele ser más una molestia, el asma alérgica no controlada puede poner en peligro la vida. Si alguna vez nota que tiene dificultad para respirar, comienza a jadear o tiene una sensación de opresión en el pecho, llame a su proveedor de atención médica de inmediato. Es probable que quieran hacerse pruebas de alergia y asma.

Preguntas frecuentes

  • ¿Se pueden curar las alergias respiratorias?

    No hay cura para las alergias. Sin embargo, la inmunoterapia (vacunas contra la alergia) puede aumentar significativamente su tolerancia a los alérgenos con el tiempo.

  • ¿Cuáles son los alérgenos respiratorios más comunes?

    Los alérgenos ambientales suelen causar rinitis alérgica. Estos incluyen cosas como árboles, pasto, polen de ambrosía, moho, polvo y caspa de mascotas.

  • ¿Cuánto tiempo puede durar una alergia respiratoria?

    Las alergias respiratorias suelen ser de por vida. Sin embargo, algunas personas los superan con el tiempo. La mayoría de las veces, deberá aprender qué alérgenos desencadenan sus síntomas y determinar un plan para prevenir y controlar los síntomas.

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