Activista en misión para cortar el nudo gordiano de la superstición al librar a las mujeres de su cabello enmarañado y estigma

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Para la activista Nandini Jadhav, cortar el cabello enmarañado “sagrado” de mujeres y niñas es quizás algo más fácil de hacer en comparación con lo que le precede: persuadirlas a ellas y a sus familiares para que lo hagan.

Aconsejarles y explicarles que la práctica de dejarse crecer las rastas o ‘jata’, como se llama en el idioma local, no es más que una superstición es la tarea más desafiante que Jadhav tiene que completar con éxito antes de tomar un par de tijeras.

Y lo ha hecho al menos 250 veces hasta ahora, liberando así a las personas no solo de la carga de su mechón de cabello endurecido que cargaron durante años, sino también reduciendo los riesgos para la salud causados ​​por ello y eliminando el estigma asociado.

Muchos seguidores del hinduismo usan rastas como un signo físico de su fe, ya que creen que ese cabello es sagrado. Existe la creencia de que la ‘jata’ es algo divino y cortarla atraería la ira de dioses y diosas.

Jadhav dijo que en algunas comunidades, una niña o mujer joven con ‘jata’ se ve obligada a convertirse en ‘jogti’ o ‘devadasi’ (alguien que sirve a una deidad o un templo por el resto de su vida) por gurús autoproclamados, que generalmente son transgénero.

“Por lo general, el cabello enmarañado es el resultado de una higiene física deficiente, la falta de un cuidado adecuado del cabello, incluido el lavado y el peinado regulares. Cuando se encuentra alguna ‘rasta’ en el cabello, se vincula con la creencia supersticiosa de que ese cabello enmarañado es una bendición y cortarlo podría provocar la ira de una diosa”, dijo.

Jadhav, esteticista de profesión, es miembro activo de Maharashtra Andhashraddha Nirmoolan Samiti (MANS), anteriormente encabezado por el Dr. Narendra Dabholkar, quien fue asesinado a tiros en agosto de 2013. “Me uní a MANS tras la muerte del Dr. Dabholkar. Después de estar asociada con la misión antisuperstición durante un par de años, decidí usar mi experiencia profesional vinculada para luchar contra la superstición del cabello enmarañado”, dijo.

Jadhav dijo que en 2014-15 se encontró con la esposa de un gerente de banco que tenía el cabello enmarañado.

“Cuando conocimos a los miembros de su familia, que eran educados, no estaban listos para cortarse las rastas diciendo que si lo hacían, la desgracia podría caer sobre ellos. Llegamos a saber que debido al cabello enmarañado de la mujer, la relación con su esposo era tensa y nunca saldría de casa”, agregó.

Después de horas de consejería, la familia finalmente accedió a cortar la ‘jata’ y hoy están viviendo una vida plena, agregó.

Shilpa, que trabaja en Pune, dijo que su madre se deshizo recientemente del cabello enmarañado después de 20 largos años y hoy lleva una vida normal.

“Cuando encontraron una ‘jata’ en la cabeza de mi madre, la gente le dijo a mi padre que si se la quitaba, ella podría morir. Entonces mi padre decidió no cortarlo y lo dejó crecer”, dijo.

Su cabello enmarañado creció tanto que casi le tocaba los pies, dijo, y agregó que debido a que las rastas pesaban alrededor de dos kilogramos, la circulación sanguínea en su cerebro se vio afectada.

“Un médico había dicho que debido a las rastas, la circulación de la sangre se estaba debilitando y sería propensa a la parálisis. Después de eso, decidimos deshacernos del cabello enmarañado y conocimos a la señora Jadhav, quien finalmente la liberó”, agregó.

Shilpa dijo que su compromiso se rompió después de que el hombre, con quien planeaba casarse, se enterara del cabello enmarañado de su madre.

Jadhav dijo que hace unos años, recibieron una llamada de un pueblo donde una niña llamada Harshada lucía ‘jata’ y estaba a punto de convertirse en ‘devadasi’.

“Nos comunicamos con la familia y asesoramos a su madre. La mujer fue inflexible y nos dijo que su esposo ya no está y que si le corta la ‘jata’ a su hija, su hijo se muere”, recordó.

La niña, que había dejado su educación escolar a mitad de camino, estaba casi entumecida debido a su cabello enmarañado. Su cabeza estaba infestada de piojos y apestaba.

“Su familia nos dijo que si alguna niña en su ciclo menstrual la toca, le da fiebre. Pero les dijimos que eso sucede por la infección que le provoca su cabello enmarañado. Seguimos asesorando a la familia y le quitamos la ‘jata’ a la niña. Cuando me corté las rastas, se encontraron piojos incluso debajo de las capas del cuero cabelludo”, dijo.

Jadhav dijo que hasta ahora ha quitado las rastas a 250 personas en 18 distritos del estado.

”Desde 2014, he cortado el cabello enmarañado de personas que van desde niños de seis años hasta personas de 40 años. Las rastas también eran de varios tamaños, desde pequeñas hasta casi nueve pies de largo”, dijo Jadhav.

Anjali D de Mumbai, que lució ‘jata’ durante unos ocho años, dijo que las personas que la rodeaban difundieron varios conceptos erróneos al respecto.

“Solía ​​tener dificultades para salir, asistir a eventos y festivales religiosos o sociales debido a las rastas. Físicamente también sufría mucho. Sin embargo, después de ser asesorada, decidí deshacerme de mi cabello enmarañado. Hoy llevo una vida sana y normal, ya que me han quitado una gran carga”, dijo el ama de casa de 57 años.

(Esta historia no ha sido editada por el personal de Devdiscourse y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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