A medida que las tasas de vacunación caen en picado, los niños se enfrentan a un monstruo más grande: la emaciación

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El Departamento de Salud lanzó en la ciudad de Parañaque un programa de vacunación intensificada para niños en abril de 2018. FOTO DE ARCHIVO/MARIANNE BERMUDEZ

(Segunda de dos partes)

MANILA, Filipinas—En 2021, cuando la pandemia de COVID-19 agravó la mayor caída en la vacunación infantil, muchos países también lucharon contra un enorme problema de salud que continúa poniendo en peligro la supervivencia de los niños en todo el mundo: la desnutrición.

En datos publicados recientemente por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF, las cifras mostraron que al menos 25 millones de niños menores de 1 año no pudieron recibir las vacunas esenciales el año pasado, el número más alto registrado desde 2009.

Los últimos datos de cobertura de inmunización también mostraron que Filipinas se encontraba entre los países con el mayor número de niños que no recibieron una sola dosis de al menos una de las vacunas infantiles más importantes.

La disminución de las vacunas infantiles en 2021, que fue el “retroceso más grande” en las vacunas infantiles en aproximadamente 30 años, se atribuyó a varios factores, como el aumento en la cantidad de niños que viven en situaciones de conflicto y frágiles (donde el acceso a la inmunización a menudo es difícil). difícil o muy arriesgado) y más mentiras en las redes sociales.

Los problemas relacionados con la COVID, incluidas las interrupciones del servicio y el suministro, el desvío de recursos para los esfuerzos de respuesta y las medidas de contención, también desempeñaron un papel importante en la disminución, ya que causaron acceso y disponibilidad limitados del servicio de inmunización en muchos países.

LEA: COVID empeora el ‘retroceso más grande’ en vacunas infantiles en 30 años

Para empeorar las cosas, la OMS y UNICEF señalaron que el “retroceso histórico en las tasas de inmunización” se produjo en medio de las “tasas en rápido aumento de desnutrición aguda grave” entre los niños de todo el mundo.

Más niños desnutridos

En un informe titulado “Emaciación severa: una emergencia de supervivencia infantil que se pasa por alto”, la OMS, UNICEF y el Banco Mundial descubrieron que al menos 10 millones de niños en todo el mundo sufren emaciación grave o pesan demasiado bajo para su estatura.

Los datos también mostraron un panorama mucho más sombrío: una de cada cinco muertes de niños en todo el mundo se atribuye a la emaciación severa, lo que la convierte en una de las principales amenazas para la supervivencia infantil.

“La emaciación, definida como bajo peso para la estatura, es el tipo de desnutrición más visible y letal. Afecta a más de 45 millones de niños menores de 5 años”, indicó el informe.

“La emaciación severa, también conocida como desnutrición aguda severa, es su forma más mortal. Es causado por la falta de alimentos nutritivos y la repetición de enfermedades como la diarrea, el sarampión y la malaria, que comprometen la inmunidad de un niño”, agregó.

Filipinas, según el informe, se encontraba entre los países con el mayor número de niños menores de cinco años que sufrían emaciación severa entre 2017 y 2021, con al menos 114.092 niños con emaciación severa.

LOS PEORES PAÍSES DEL MUNDO PARA LA DESNUTRICIÓN INFANTIL

GRÁFICO Ed Lustan

Otros países en la lista fueron India, el primero con 5,772,472 niños con emaciación severa, Indonesia, Pakistán, Nigeria, Bangladesh, República Democrática del Congo, Etiopía, Níger y Sudáfrica.

Cinco países de la lista (Filipinas, India, Nigeria, Indonesia y Etiopía) también fueron los principales países de ingresos bajos y medianos con el mayor número de niños que no recibieron una sola dosis de vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina. (vacuna DTP).

Los datos de la Autoridad de Estadísticas de Filipinas (PSA) encontraron que 4.844 niños filipinos murieron de desnutrición entre enero y octubre de 2021. Esto fue un 37,85 por ciento más que los 3.514 durante el mismo período en 2020.

Datos separados del Banco Mundial señalaron que, incluso después de casi tres décadas, no había habido mejoras en la prevalencia de la desnutrición en Filipinas. El año pasado, el 29 por ciento, o uno de cada tres, los niños menores de cinco años sufrían retraso en el crecimiento o eran pequeños para su edad.

“Filipinas ocupa el quinto lugar entre los países de la región de Asia Oriental y el Pacífico con la mayor prevalencia de retraso en el crecimiento y se encuentra entre los diez países del mundo con el mayor número de niños con retraso en el crecimiento”, dijo el Banco Mundial.

LEE: El gobierno busca ayuda del sector privado en la lucha para acabar con la desnutrición infantil

En 2018, PSA informó que el 8,1 por ciento, o 3,2 millones, de niños filipinos carecían de alimentos. Uno de cada 10 niños pertenecía a familias pobres en alimentos ese mismo año.

Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), la pobreza se refiere al hambre a nivel del hogar.

“Los hogares en situación de pobreza alimentaria no tienen suficientes alimentos para satisfacer las necesidades de energía y nutrientes de todos sus miembros. Dependiendo de los patrones de distribución dentro del hogar, al menos un miembro de un hogar pobre en alimentos siempre tiene hambre, pero, potencialmente, todos los miembros la tienen”.

Impacto en la eficacia de la vacuna

Según UNICEF, la emaciación severa, o desnutrición, convierte las enfermedades infantiles comunes en enfermedades mortales.

“Los niños con emaciación severa sucumben a esas enfermedades porque sus cuerpos prácticamente no brindan protección contra las bacterias, virus u hongos que los infectan”, dijo UNICEF.

“Mueren porque sus sistemas digestivos ya no pueden absorber los nutrientes. Un niño con emaciación severa se ve reducido a las funciones corporales más básicas. Se necesita toda su energía para seguir respirando”.

Un niño con emaciación severa tenía 11 veces más probabilidades que un niño bien alimentado de morir de enfermedades comunes de la infancia como la neumonía, la principal causa infecciosa de muerte en niños en todo el mundo, y podría prevenirse mediante la vacunación de rutina.

“Un niño desnutrido ya tiene la inmunidad debilitada, y las vacunas perdidas pueden significar que las enfermedades infantiles comunes se vuelvan rápidamente letales para ellos. La convergencia de una crisis de hambre con una creciente brecha de inmunización amenaza con crear las condiciones para una crisis de supervivencia infantil”, explicó la OMS.

Además, incluso si hay vacunas accesibles y disponibles contra enfermedades comunes entre los niños, los científicos descubrieron que la desnutrición, que puede causar inmunodeficiencia, puede afectar la eficacia de las vacunas para niños.

DESNUTRIDOS

GRÁFICO Ed Lustan

“Los niños desnutridos, por lo tanto, se beneficiarán enormemente de la vacunación, pero la desnutrición se ha descrito como la inmunodeficiencia más común en todo el mundo, lo que sugiere que es posible que no puedan responder de manera efectiva a las vacunas”, afirmó un estudio de 2015.

LEA: https://royalsocietypublishing.org/doi/pdf/10.1098/rstb.2014.0141

Sin embargo, el estudio aclaró que había datos limitados al respecto. Aún así, descubrió que los niños desnutridos “generalmente pueden producir una respuesta protectora de una variedad de vacunas, aunque su respuesta inmune a veces es más baja que la de los niños bien nutridos”.

Si bien los niños desnutridos respondieron bien a ciertas vacunas (DTP, hepatitis B, neumocócica, sarampión, HiB, fiebre tifoidea, rabia), aún no estaba claro si las vacunas BCG y meningocócica conjugada serían efectivas.

Agenda de Inmunización 2030

Para mejorar la situación actual de vacunación infantil, la OMS y UNICEF están trabajando actualmente con Gavi, The Vaccine Alliance y otros socios para cumplir con la Agenda de Inmunización 2030 (IA2030).

El IA2030 es una estrategia para todos los países y socios globales relevantes para lograr los objetivos de prevención de enfermedades a través de la vacunación y la entrega de vacunas para todos, en todas partes y para todas las edades.

“Es desgarrador ver a más niños perder la protección contra enfermedades prevenibles por segundo año consecutivo”, dijo el Dr. Seth Berkley, director ejecutivo de Gavi, The Vaccine Alliance.

“La prioridad de la Alianza debe ser ayudar a los países a mantener, restaurar y fortalecer la inmunización de rutina junto con la ejecución de planes ambiciosos de vacunación contra el COVID-19, no solo a través de vacunas sino también de apoyo estructural personalizado para los sistemas de salud que las administrarán”, agregó Berkley.

Los socios de IA2030, dijo la OMS, hacen un llamado a los gobiernos y actores relevantes para:

  • Intensificar los esfuerzos para ponerse al día con la vacunación para abordar la disminución de la inmunización de rutina y ampliar los servicios de extensión en áreas desatendidas para llegar a los niños perdidos y las campañas para prevenir brotes;
  • Implementar estrategias basadas en evidencia, centradas en las personas y personalizadas para generar confianza en las vacunas y la inmunización, combatir la información errónea y aumentar la aceptación de las vacunas, especialmente entre los países vulnerables;
  • “Garantizar que la preparación y respuesta ante una pandemia actual y los esfuerzos de fortalecimiento de la arquitectura mundial de la salud conduzcan a la inversión en servicios de atención primaria de la salud (APS), con apoyo explícito para fortalecer y mantener la inmunización esencial”
  • Asegurar el compromiso de los gobiernos nacionales y aumentar la asignación de recursos nacionales para fortalecer y sostener la inmunización con APS;
  • “Priorizar los sistemas de fortalecimiento de la información de salud y la vigilancia de enfermedades para proporcionar los datos y el seguimiento necesarios para que los programas tengan el máximo impacto”
  • “Aprovechar y aumentar la inversión en investigación para desarrollar y mejorar vacunas y servicios de inmunización nuevos y existentes que puedan satisfacer las necesidades de la comunidad y cumplir con los objetivos de IA2030”.

En abril pasado, el DOH, en asociación con la OMS y UNICEF, lanzó una campaña de vacunación anual que tiene como objetivo llegar a por lo menos un millón de niños que no han recibido ninguna vacuna de rutina y que aún no la han recibido.

“Queremos replicar el éxito de las Campañas Nacionales de Vacunación (NVD, por sus siglas en inglés) de COVID-19 para la vacunación infantil de rutina”, dijo el entonces secretario de Salud, Francisco Duque III.

“Esto es para ayudar a mejorar la cobertura de vacunación entre la población pediátrica. Con la ayuda de nuestras partes interesadas, podemos garantizar que las vacunas estén disponibles, sean suficientes y accesibles para nuestras comunidades e instalaciones de salud locales. Juntos, detendremos no solo el COVID-19, sino también otras posibles enfermedades y brotes prevenibles por vacunación”, dijo Duque.

La OMS y UNICEF se comprometieron a apoyar la campaña proporcionando recursos para la gestión, investigación y planificación de vacunas a nivel regional y nacional como un paso para prevenir brotes en países con una disminución alarmante en la cobertura de vacunación.

“Para llegar a todos los niños con vacunas que salvan vidas, necesitamos inversiones en planificación y seguimiento, recursos humanos y apoyo específico para las LGU que se están quedando atrás”, dijo Oyunsaikhan Dendevnorov, representante de UNICEF.

“Estamos unidos para hacer que Chikiting Bakunation Days sea un éxito para los niños, y felicitamos al DOH por la iniciativa de tomar medidas para proteger a los niños”, dijo Dendevnorov.

“Las vacunas nos acercan a un mundo donde las generaciones futuras están protegidas de brotes de enfermedades y epidemias”, dijo el Dr. Rajendra Yadava, representante interino de la OMS en Filipinas.

“Estamos logrando un progreso vital frente a los mayores desafíos de salud de la actualidad, pero debemos asegurarnos de que todos, en todas partes, puedan beneficiarse. Las vacunas brindan a todos la oportunidad de alcanzar su máximo potencial y llevar una vida plena”, dijo Yadav.

TSB

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