A medida que desaparecen las precauciones de COVID, otros virus surgen de formas inesperadas

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Durante casi dos años, mientras la pandemia de COVID alteraba la vida en todo el mundo, otras enfermedades infecciosas estaban en retirada. Ahora, a medida que el mundo desmantela rápidamente las medidas implementadas para frenar la propagación de COVID, las molestias virales y bacterianas que estaban en pausa están regresando y se comportan de manera inesperada.

Considere lo que hemos estado viendo últimamente.

Los últimos dos inviernos estuvieron entre las temporadas de influenza más leves registradas, pero las hospitalizaciones por influenza aumentaron en las últimas semanas, ¡en mayo! El adenovirus tipo 41, que anteriormente se pensaba que causaba enfermedades gastrointestinales bastante inocuas, podría estar provocando una hepatitis grave en niños pequeños sanos.

El virus sincitial respiratorio, o RSV, un virus que normalmente causa enfermedades en el invierno, provocó grandes brotes de enfermedades en los niños el verano pasado y a principios del otoño en los Estados Unidos y Europa.

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Y ahora la viruela del simio, un virus que generalmente solo se encuentra en África occidental y central, está causando un brote en más de una docena de países en Europa, América del Norte, Medio Oriente y Australia, y solo el Reino Unido reportó más de 70 casos hasta el momento. Martes.

Estos virus no son diferentes de lo que eran antes, pero nosotros lo somos. Por un lado, debido a las restricciones de COVID, tenemos inmunidad adquirida mucho menos recientemente; Como grupo, más de nosotros somos vulnerables en este momento. Y ese aumento en la susceptibilidad, sugieren los expertos, significa que podemos experimentar algunos… problemas mientras trabajamos hacia un nuevo equilibrio pospandémico con los virus que nos infectan.

Podrían surgir olas más grandes de enfermedades, lo que en algunos casos puede sacar a la luz problemas que no sabíamos que desencadenaron estos errores. Las enfermedades podrían circular en momentos o lugares en los que normalmente no lo harían.

“Creo que podemos esperar que algunas presentaciones sean fuera de lo común”, dijo Peter Brodin, profesor de inmunología pediátrica en el Imperial College London. “No necesariamente muy grave. Quiero decir que no es una proyección del fin del mundo. Pero sí pienso un poco fuera de lo normal”.

Marion Koopmans, jefa del departamento de virociencia del Centro Médico Erasmus en Róterdam, Países Bajos, dijo que cree que tal vez nos enfrentemos a un período en el que será difícil saber qué esperar de las enfermedades que pensábamos que entendíamos.

“Creo que eso es posible”, dijo Koopmans.

Este fenómeno, la interrupción de los patrones normales de infecciones, puede ser particularmente pronunciado en enfermedades en las que los niños juegan un papel importante en la diseminación de los insectos, sugirió.

Los niños pequeños normalmente son imanes de gérmenes y amplificadores de gérmenes. Pero sus vidas se vieron profundamente alteradas durante la pandemia. La mayoría pasó períodos de tiempo sin asistir a la guardería o a la escuela en persona. Muchos estaban mucho menos expuestos a personas fuera de sus hogares, y cuando se encontraron con otros, esas personas pueden haber estado usando máscaras.

Y los bebés nacidos durante la pandemia pueden haber llegado al mundo con pocos anticuerpos transmitidos por sus madres en el útero, porque esas madres pueden haber estado protegidas del RSV y otros patógenos respiratorios durante sus embarazos, dijo Hubert Niesters, profesor de virología clínica y diagnóstico molecular en el Centro Médico Universitario, en Groningen, Países Bajos.

Koopmans dijo que un estudio que hizo su equipo en busca de anticuerpos en la sangre de niños pequeños mostró el impacto de lo que ella llama una “luna de miel de infección”.

“Realmente ves que los niños en el segundo año de la pandemia tienen muchos menos anticuerpos contra un conjunto de virus respiratorios comunes. Simplemente quedaron menos expuestos”, dijo.

Dichos factores pueden ayudar a explicar la reciente erupción de casos inusuales de hepatitis en niños pequeños. Los científicos que investigan los casos creen que pueden ser causados, al menos en parte, por el adenovirus tipo 41, porque se ha encontrado en un número significativo de niños afectados. La posibilidad es desconcertante, porque no se ha visto que el virus cause este tipo de enfermedad en el pasado.

Pero algunos científicos teorizan que este virus puede haber sido siempre responsable de una pequeña cantidad de casos de hepatitis pediátrica sin explicación que ocurren cada año. Tal vez, se piensa, ha habido muchas más infecciones por adenovirus tipo 41 en los últimos ocho meses debido a una mayor susceptibilidad entre los niños. Eso, a su vez, podría estar haciendo visible algo que no se había visto antes.

“Creo que a veces para conectar los puntos de complicaciones raras de enfermedades comunes solo se necesitan suficientes casos para comenzar a juntar las piezas”, dijo Kevin Messacar, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Children’s Hospital Colorado. “Y existe cierta sospecha de que eso podría estar pasando con los casos de hepatitis”.

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La interrupción de los patrones de mezcla normales inducida por la pandemia significa que incluso los adultos no han estado generando los niveles de anticuerpos que normalmente se adquirirían a través de la exposición regular que tenemos a los insectos, creando grupos cada vez más grandes de personas susceptibles.

A los expertos en gripe, por ejemplo, les preocupa que cuando los virus de la gripe regresen de manera grave, una acumulación de personas que no han tenido una infección reciente podría traducirse en una temporada de gripe muy mala.

Koopmans dijo que algunos estudios sugieren que después de un período de uno o dos años en el que la transmisión de la gripe es baja, podría haber una reducción considerable en la cantidad de personas que tienen anticuerpos contra la gripe en niveles lo suficientemente altos como para considerarse protectores. “También, potencialmente, un grupo más grande y más susceptible en adultos”, dijo.

“Estamos hablando de enfermedades endémicas que tenían un cierto patrón de previsibilidad. Y ese patrón en parte fue estacional, pero en parte también fue impulsado por el tamaño de la población inmune o no inmune. Y lo último, por supuesto, ha aumentado”, dijo Koopmans.

¿Cómo se desarrollará esto? Todos los ojos estarán puestos este otoño en los hospitales infantiles para ver si habrá un aumento en los casos de una afección similar a la poliomielitis llamada mielitis flácida aguda, o AFM, que se cree que es causada por una infección con el enterovirus D68.

Messacar, quien también es profesor asociado en la Universidad de Colorado, ha estado estudiando AFM durante los últimos ocho años, desde la primera de una serie de oleadas bienales de casos que ocurrieron a fines del verano y principios del otoño de 2014, 2016 y 2018

Luego en 2020, nada. Lo mismo en 2021. ¿Eso significa que el otoño de 2022 podría ver una cresta mucho más alta de casos, porque más niños son potencialmente susceptibles al enterovirus D68? Necesitamos estar preparados para esa posibilidad, dijo Messacar, mientras enfatizó que no sabe qué esperar.

“Ahora tenemos cuatro años de niños que no han visto ese virus. No sabemos qué va a pasar. No sabemos cuándo vuelve. Pero cuando regresa, hay más niños susceptibles de los que no se esperaría que tuvieran inmunidad”, dijo. “Eso es lo que estamos viendo con una variedad de virus diferentes”.

Thomas Clark, subdirector de la división de enfermedades virales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que las personas en salud pública temían que pudiera haber brotes de enfermedades prevenibles con vacunas debido al hecho de que muchos niños en todo el mundo perdieron la niñez. vacunas durante la pandemia.

Pero dijo que ahora entiende que esa no es la única forma en que la pandemia puede influir en las enfermedades infecciosas.

“Estamos muy enfocados en los niños con vacunas insuficientes con inmunizaciones infantiles de rutina porque es el escenario para la introducción del sarampión. Pero también ha habido muchos niños que no han contraído el tipo habitual de virus a los que podrían haber estado expuestos”.

Clark dijo que podemos ver diferencias en la gravedad de algunas enfermedades, porque los niños pequeños que estaban protegidos de los insectos durante las primeras etapas de la pandemia ahora pueden contraerlos cuando sean mayores. Algunas enfermedades causan síntomas más graves si se contraen cuando uno es mayor.

“Si veremos ese tipo de cosas en tan poco tiempo, creo que es un gran signo de interrogación”, dijo Koopmans. “Pero creo que ciertamente es algo que realmente vale la pena observar de cerca”.

Una acumulación de personas susceptibles no es la única forma en que la pandemia puede haber afectado los patrones de transmisión de enfermedades, creen algunos expertos.

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David Heymann, quien preside un comité de expertos que asesora al Programa de Emergencias Sanitarias de la Organización Mundial de la Salud, dijo que el levantamiento de las medidas de control de la pandemia podría haber ayudado a impulsar la propagación de la viruela del simio en el brote actual en Europa, América del Norte y más allá. Muchos de los casos de viruela del simio se han diagnosticado en hombres que tienen sexo con hombres.

Después de dos años de viajes limitados, distanciamiento social y reuniones públicas, las personas se están liberando de los grilletes de las medidas de control de COVID y aceptan el regreso a la vida anterior a la pandemia. Los informes de los medios han sugerido que las raves recientes en España y Bélgica han provocado la transmisión del virus entre algunos asistentes.

Heymann, quien es profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, reflexionó que el brote de viruela símica podría haber estado ardiendo a niveles bajos en el Reino Unido o fuera de África durante bastante tiempo, pero es posible que solo llamar la atención del público cuando los viajes internacionales se recuperaron nuevamente.

“Si observa lo que ha estado sucediendo en el mundo en los últimos años, y si observa lo que está sucediendo ahora, fácilmente podría preguntarse si este virus ingresó al Reino Unido hace dos o tres años, se estaba transmitiendo por debajo de la pantalla del radar, [with] lentas cadenas de transmisión”, dijo Heymann, quien trabajó en la erradicación de la viruela al principio de su carrera. “Y luego, de repente, todo se abrió y la gente comenzó a viajar y mezclarse”.

Si bien todo esto podría generar un momento inquietante en los próximos años, las cosas eventualmente se calmarán, predijo Brodin.

“Creo que una vez que has infectado a varias personas, se produce la inmunidad colectiva y el virus desaparece”, dijo, refiriéndose a los virus en general. “No hemos cambiado fundamentalmente las reglas de las enfermedades infecciosas”.

Este artículo se reproduce con permiso de STAT. Se publicó por primera vez el 25 de mayo de 2022. Encuentra la historia original aquí.

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