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A medida que aumentan los diagnósticos de TDAH en los niños, los padres descubren que ellos también lo tienen

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Cuando a su hijo Jake le diagnosticaron TDAH a los 11 años, a Cary Colleran no se le ocurrió que ella también podría tener la afección. No se le ocurrió que las citas que olvidó, los permisos dejados en la mesa de la cocina, las fechas olvidadas de las excursiones podrían ser otra cosa que un síntoma de su personalidad: es desorganizada. Eso es todo.

Todavía no se le ocurrió cuando Jake comenzó a tomar medicamentos para controlar su TDAH, y se dio cuenta de que no se atascaba como antes. No hizo clic cuando Colleran recordó lo atrapada e incapaz que se sentía cuando era joven. Simplemente estaba aliviada de que su hijo tuviera éxito en formas en las que ella no lo había hecho.

Solo se le ocurrió ocho años después de que Jake fuera diagnosticado.

Colleran, entonces de 45 años, estaba hablando por teléfono con el médico de su hijo. A Jake no le iba bien en la universidad: dejó de tomar su medicación obligatoriamente, se olvidó de asistir a eventos y se sentó en la clase equivocada durante seis semanas. Colleran empezó a bromear diciendo que la manzana no cae lejos del árbol. El médico no perdió el ritmo: “Dijo ‘bueno, ya sabes, a veces cuando el padre tiene TDAH, el niño también'”, dijo Colleran. “Ahí es cuando llega el momento aha”.

Con un aumento en el número de niños diagnosticados con Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad en los últimos años, los padres que crecieron en una época en la que ese diagnóstico era raro están comenzando a comprender que tal vez ellos también lo tengan. Esos años de luchas para concentrarse en el trabajo escolar, que les digan que no están a la altura de su potencial, que se aburran en el trabajo o que pierdan la noción de las cosas, pueden ser más que un simple rasgo de personalidad.

Se sentían inadecuados porque a pesar de sus mejores esfuerzos, no obtuvieron los resultados que querían.

“Cuando comienzas a hablar sobre esto y los síntomas del TDAH con los padres, a veces puedes verlo en sus rostros: ‘Estás hablando de mí. No sabía qué era eso. No sabía cómo llamarlo’”, dijo William Stixrud, creador de The Stixrud Group, que se especializa en la evaluación de dificultades de aprendizaje, atención, sociales y emocionales. “Piensan en el TDAH como lo hicimos nosotros hace 50 años: que es ser hiperactivo impulsivo todo el tiempo. Y algunas personas piensan que está sobrediagnosticado”.

Para muchos padres, su propio viaje de diagnóstico de TDAH comienza cuando llevan a su hijo al pediatra porque las cosas no cuadran: Mi hijo es inteligente, pero no puede completar su trabajo. Se sigue metiendo en problemas por soñar despierta en lugar de trabajar. Habla en medio de la clase y dice que no sabe por qué. Ella estudia durante horas y horas y todavía falla.

Y un pensamiento echa raíces: ¿Podría ser yo también?

“Así es como suele suceder”, dijo Stixrud. “El TDAH es realmente muy fuertemente genético, por lo que es muy común que los padres digan ‘Yo era así cuando era niño’ o ‘Lo veo, me veo a mí mismo en él’. ”

No mucho después de que el pediatra de Jake le diera claridad a Colleran, ella olvidó dejar a su hijo mediano en el aeropuerto a tiempo para una excursión escolar. Se rió de eso con sus amigos, lloró solo y finalmente reservó una cita para hacerse la prueba.

“Fue entonces cuando me di cuenta, ya no puedo ser esta persona. Les estoy fallando a mis hijos”, dijo Colleran. “Y fue entonces cuando comencé a aceptar mi propio TDAH. Fue entonces cuando llegué a un acuerdo con el hecho de que [ADHD] es lo que realmente me está frenando”.

Después de toda una vida de sentirse menos que, pensando que eran simplemente un desastre desorganizado, o simplemente incapaces, los padres reconocieron que tienen una diferencia neurológica, al igual que su hijo. Y muchos padres se dan cuenta de que si su hijo no es menos que, lo que obviamente no es así, entonces tal vez, solo tal vez, puedan prestarse la misma gracia.

“Me concentré en obtener la mejor información disponible y la mejor capacitación para padres y tratar de defenderlo”, dijo Jane Indergaard, cuyo hijo fue realmente diagnosticado con TDAH a los 8 años. “Estaba tratando de investigar mucho y gran parte de la investigación apunta a la importancia de la salud mental de los padres. Si las mamás reciben tratamiento, ya sea por depresión, ansiedad o TDAH, a nuestros hijos les va mejor. Fue entonces cuando entré y me hice la prueba”.

Hay varias maneras en que un niño puede ser evaluado para el TDAH, incluidas pruebas costosas y detalladas con cuestionarios y pruebas de computadora con análisis. Hay una “Evaluación de Vanderbilt” de 55 preguntas que a menudo es proporcionada por un médico. Los niños también pueden hablar con un consejero certificado a través de su distrito escolar (aunque los tiempos de espera suelen ser largos).

El pediatra de su hijo remitió a la propia Indergaard para que le hicieran una prueba e hizo una versión menos intensiva de la prueba exhaustiva de TDAH en un centro de pruebas. Ella fue diagnosticada, y feliz por eso.

“¿Honestamente? Escuchar ese diagnóstico fue un gran alivio”, dijo la enfermera de 62 años. “Porque finalmente, todo tuvo sentido”.

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría reconoció por primera vez el TDAH como un trastorno mental en la década de 1960. Veinte años después, el diagnóstico pasó a ser “trastorno por déficit de atención con o sin hiperactividad”. Los diagnósticos de TDAH en niños de 4 a 17 años aumentaron del 6,1 % en 1997-1998 al 10,2 % en 2015-2016. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron un aumento del 42 por ciento en los diagnósticos de TDAH entre 2003 y 2011. El TDAH generalmente se diagnostica en niños y es dos veces más frecuente en niños que en niñas, aunque los expertos señalan una falta de diagnósticos adecuados en lugar de menos niñas en realidad. tener el trastorno.

Los diagnósticos de TDAH son más difíciles de conseguir en la edad adulta, dijo Stixrud. Los adultos no diagnosticados se han pasado la vida adaptándose. Cuando los padres son diagnosticados, algunos optan por ir a terapia, algunos toman medicamentos y otros no hacen nada. Indergaard tomó medicamentos y comenzó a ver a un terapeuta, Colleran nunca tomó medicamentos debido a su presión arterial alta, aunque está “segura de que me habría ayudado cuando era más joven”.

“Simplemente descubren cómo vivir con eso”, dijo Stixrud.

El conocimiento del diagnóstico fue suficiente para cambiar todo para Colleran, quien fue a una academia de capacitación en TDAH para poder convertirse en entrenadora para ayudar a otros padres a navegar el sistema escolar y las necesidades organizativas de sus hijos. La capacitación la ayudó a aprender habilidades por sí misma. Para Indergaard, su depresión y ansiedad finalmente comenzaron a disminuir, su mente se sintió más enfocada y se sintió mejor consigo misma.

Jeremy Didier, un consejero de TDAH de 51 años, dijo que sus síntomas se presentaban como espontaneidad. No fue hasta que su tercer hijo, Isaac, pareció diferente, que las cosas comenzaron a tener sentido. “Estaba leyendo los síntomas y dije, ‘Oh, vaya, está bien, soy yo’”, dijo Didier. “Hablando con mi esposo, me dijo: ‘Oh, sí, ese eres tú’. Fui a nuestro médico y me dijo: ‘Oh, sí. Ese eres tú.’ ”

“Ella siempre ha sido muy espontánea”, dijo Bryan Didier, esposo de Jeremy y uno de los dos miembros del clan Didier sin TDAH. “El hecho de que ella tenga TDAH es probablemente algo que siempre supe. Ha estado en ventas y antes de eso en periodismo televisivo. Creo que encontró formas de sobrevivir y prosperar y utilizó su ventaja competitiva del TDAH”.

Obtener un diagnóstico de TDAH significaba que Jeremy finalmente tenía una respuesta. “Espero con ansias el día en que sea una práctica estándar que, cuando a un niño se le diagnostica TDAH, se evalúe a toda la familia”, dijo.

Ahora entendía por qué olvidaba los nombres de los amigos de sus hijos, por qué tenía que tener un paquete de emergencia de Lunchables para ir a la escuela, en caso de que se olvidara de una excursión. El TDAH también puede ser la razón por la que estaba en trabajos de alta presión que le proporcionaban mucha estimulación.

“Estoy avergonzado y avergonzado de admitir que no creía que el TDAH fuera real, hasta que tuve un hijo con TDAH y entonces fue tan obvio”, dijo Didier. “Simplemente no podía negarlo. … Pude hacer mi propia investigación y decir: ‘Oh, Dios mío, no solo es real, sino que también podría tenerlo’. “

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